martes, 20 de septiembre de 2011

La ingenuidad de los videojugadores resuelve el puzzle del enzima del SIDA

Por Dolores Reig
 


El artículo de hoy me servirá para cerrar mañana la presentación sobre Nuevas Profesiones en el CEJFE. No se trata, en sentido estricto, de una nueva profesión, pero sí nos da una idea sobre la necesaria apertura de conceptos. Juego y ciencia, en otras épocas tan apartados hoy ser reúnen en torno a la tecnología en nuestro bien.

Pues bien, diez años de investigación científica no habían logrado lo que un grupo de jugadores online: descifrar la estructura de un enzima del virus del SIDA. El exploit lo publicaban en el journal Nature Structural & Molecular Biology, en el que, de forma excepcional y por primera vez, jugadores online e investigadores aparecen como coautores.

Me disculparéis si no me extiendo en los detalles, el tema resulta de que descifrar la estructura de las proteínas es vital para entender las causas de muchas enfermedades y desarrollar medicamentos para bloquearlas. Un microscopio ofrece solamente una imagen plana, así que resultan necesarias imágenes 3D que desplieguen la molécula y la hagan girar para revelar objetivos potenciales para los posibles medicamentos.

Foldit, desarrollado en 2008 por la universidad de Washington, el juego en cuestión, puede ser la solución. Se trata de un juego de entretenimiento en el que los jugadores, divididos en equipos, compiten por desplegar cadenas de aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas, a través de una serie de herramientas online.


Para sorpresa de los científicos, los “gamers” producían un modelo preciso del enzima en solo 3 semanas, proporcionando nuevos insights para el diseño de drogas anti retrovirales (la medicación para los portadores de HIV).

Se atribuye el éxito, tanto a la intuición humana como al ingenio y añado, la ingenuidad de los videojugadores. Son fuerzas potentes que correctamente dirigidas pueden ser utilizadas para resolver un amplio rango de problemas científicos, decía Seth Cooper, uno de los creadores del juego al analizar por qué los videojugadores tuvieron éxito donde las computadoras fallaron.

La gente posee, además,  mejores habilidades espaciales que las computadoras, así que los juegos pueden proveer un marco adecuado para combinar las fortalezas de computadoras y humanos con el objetivo de hacer avanzar la ciencia.

Añadiría algo sobre lo que ando escribiendo, cómo la idea de la ingenuidad ligada al acierto no es nueva y la suponen algunos teóricos sobre la inteligencia colectiva. Destacaba Armstrong en un artículo de 1980 (The Seer-Sucker Theory: The value of experts in forecasting),  la frecuente sobrevaloración del conocimiento experto, cuando según numerosas investigaciones no se ha encontrado ningún estudio que refleje una ventaja importante a favor del mismo sobre el trabajo colaborativo.

Sea como sea parece que se confirma el inestimable valor de la diversidad, de la apertura, así como el del juego.

PD: Que sí… que tal y como se observa en los comentarios, ” ingenuity” se traduce como ingenio, pero NO es una traducción, es una interpretación, como bien puede suponerse si se lee el último párrafo del artículo.  Creo que si los videojugadores podían superar a los científicos en ese caso era por “ingenuidad”, por libertad y no sometimiento a ideas previas. No me parecería lógico decir que los videojugadores tienen más “ingenio” que los científicos.  Así se ha argumentado desde un primer momento.
En fin…

Fuente:
www.dreig.eu

martes, 6 de septiembre de 2011

El tono de Nokia dejará de ser un vals español

La composición de Francisco Tárrega suena en los móviles más de mil millones de veces al día.

Ni Beatles ni Beethoven. El compositor que más se escucha, al menos en los móviles, se llama Francisco Tárrega. Nacido en Villarreal en 1852, es el autor del Gran Vals, cuyas notas se escuchan en los móviles de Nokia desde hace 17 años. Ahora la compañía finlandesa de teléfonos anuncia un concurso internacional para sustituir su clásico tono.

Escrito en 1902, este fragmento de solo de guitarra del guitarrista y compositor castellonense va incluido por defecto en
unos 850 millones de móviles, aunque según Nokia suena más de mil millones de veces al día.


Nokia invita al público a componer sus propias versiones del emblemático Nokia Tune. Las propuestas se pueden escuchar, votar, y enviar en Nokiatune.

Los primeros móviles de Nokia que llevaron el Gran Vals fueron los modelos de la serie 2100. Desde su inicio, el Nokia Tune se ha convertido en una de las piezas musicales más escuchadas del mundo, y ha sido la melodía predeterminada en cientos de millones de móviles Nokia. Pero los que se lancen a partir de 2012 ya no tendrán el vals español por defecto, sino la melodía ganadora del concurso.

Nokia, junto con AudioDraft, expertos mundiales en creación de audio mediante concursos entre el público, busca una melodía nueva, expresiva, original y creativa, pero distintiva de Nokia. Los participantes pueden experimentar con melodías de Nokia tanto antiguas como nuevas, y también pueden crear sus propias obras musicales, sonidos y arreglos. La melodía deberá tener una duración máxima de 30 segundos y el plazo de entrega finaliza el 2 de octubre de 2011.

La ganadora será incluida en modelos seleccionados de la gama de terminales de Nokia en 2012, con una cifra estimada de 100 millones de móviles. Además, la ganadora y las cinco finalistas se venderán en Ovi Tienda y se incluirá en el BrandBook de Nokia. El ganador recibirá 10.000 dólares y los finalistas mil cada uno.

Fuente:
www.elpais.com

sábado, 3 de septiembre de 2011

Mejorando la enseñanza de las Ciencias desde la Universidad Nacional de Rosario


Un grupo de docentes-investigadores de la UNR exploran acciones que generen vínculos entre la Universidad y las instituciones educativas con el fin de mejorar la enseñanza de las Ciencias. Este trabajo fue presentado durante la III Jornada de Ciencia y Tecnología 2009.
Los investigadores buscan articular colaboraciones productivas con entidades educativas desde la UNR.

LA CONSTRUCCIÓN DE ESPACIOS INTERDISCIPLINARIOS PARA EL MEJORAMIENTO DE LA ENSEÑANZA DE LAS  CIENCIAS. FOROS.
Alvarez, E.; Biolatto, R.; Heinzmann, H.; Pardal, A.; Boccardo, L.; Lesquiuta, C.; Massa, M.; Petrone, E.; Machado, E.;  Zamudio, V. y Foresi, F.
Secretarías de Ciencia y Técnología, Extensión y Académica UNR e IFD. scyt@unr.edu.ar
 
La universidad es productora de conocimiento, pero esta acción no debería ser un atributo exclusivo de ella, sino que tendría que ser una competencia más para el resto de los niveles educativos comenzando por la investigación de la propia práctica docente.
 
No cabe dudas del nivel alcanzado en la mayoría de las instituciones universitarias acerca de la producción de conocimiento científico, tanto cuanti como cualitativamente y más aún cuando se lo contextualiza con las condiciones en  que se lo produce, es así como vemos la potencialidad de nuestra universidad. Pero también debemos reconocer que este conocimiento no siempre es socializado en  niveles distintos a los académicos científicos, sobre todo en referencia a la  educación media.
 
El objetivo principal de nuestra propuesta fue generar acciones concretas que afiancen la relación entre la escuela  y el mundo de las Ciencias, generando un vínculo que se sostenga en el tiempo y sea productivo para ambos.
 
Para poder llevar adelante este trabajo recurrimos a metodologías participativas que permitiesen el acercamiento de  docentes y alumnos  de los distintos niveles, superior (universitario y no universitario) y secundario, a fin de poder analizar, reflexionar y establecer conclusiones en relación a la problemática abordada en cada uno de ellos.
 
Las  actividades llevadas a cabo fueron variadas tratando de promover la discusión, el intercambio de experiencias y la búsqueda de soluciones en conjunto.
 
Es así como se  comenzó con una encuesta diagnóstica del nivel de conocimientos científicos básicos efectuada a alumnos ingresantes a instituciones de educación superior y la realización de una primera jornada de reflexión como primer paso hacia la concreción de los Foros de carácter permanente.
 
Las conferencias se continuaron con mesas de trabajo a fin de generar propuestas concretas de acciones, innovaciones metodológicas, experiencias diversas compartidas y disponibles para su divulgación.
 
En el Primer Foro atendiendo a  consignas sugeridas para el desarrollo del debate,  en los talleres se  plantearon intercambios de opiniones y criterios que fueron confluyendo en  consideraciones, principalmente focalizadas en la Enseñanza de distintas Disciplinas en la Escuela Secundaria. Para el Segundo Foro se utilizó como eje disparador del debate y elaboración de propuestas metodológicas “La Educación Ambiental y Calidad de Vida”. El III Foro desarrolló como eje “La Construcción de Herramientas Metodológicas para la Enseñanza de la Ciencia”.
 
Sabemos que la enseñanza de las ciencias es un objeto complejo que requiere de un abordaje multireferencial, que implica la articulación entre las distintas instituciones que con ella se vinculan, por lo cual esta propuesta tiende a acercar a la Universidad, como generadora de conocimientos, a aquellas otras instancias educativas con el objeto de promover la producción y apropiación del saber, teniendo en cuenta que el sistema educativo en su conjunto tiene como meta principal la de lograr que la ciudadanía conozca y sea capaz de apropiarse del conocimiento. Los resultados del trayecto recorrido dieron lugar a la conformación de un equipo interdisciplinario constituido con participantes comprometidos en formación docente en diferentes instituciones educativas nacionales y provinciales, con problemáticas similares, todas estas ligadas a la Enseñanza de las Ciencias en la Región del Departamento de Rosario.

jueves, 1 de septiembre de 2011

Las heces de los osos panda podrían revolucionar los biocombustibles


La material fecal de los osos panda contiene bacterias que podrían tener la respuesta a uno de los mayores desafíos en la producción de biocombustibles.
Oso panda

Las bacterias en el sistema digestivo de los osos panda pueden descomponer la celulosa.
Las bacterias son tan potentes que descomponen celulosa, abriendo el camino para la obtención de biocombustibles a partir de pastos, madera y restos de cultivos. La elaboración actual, a partir fundamentalmente de caña de azúcar y maíz, ocupa tierras fértiles y ha llevado a un aumento en el precio de los alimentos, según sus críticos.
"¿Quien hubiera pensado que los excrementos de los pandas podrían ayudar a superar uno de los mayores obstáculos en la producción de biocombustibles?", dijo Ashli Brown, profesora de bioquímica de la Universidad Estatal de Mississipi en Estados Unidos y coautora del estudio. El trabajo fue presentado esta semana en Denver, en el encuentro de la Sociedad de Química de Estados Unidos, ACS por sus siglas en inglés.
"Quien hubiera pensado que los excrementos de los pandas podrían ayudar a superar uno de los mayores obstáculos en la producción de biocombustibles"
Ashli Brown, Universidad Estatal de Mississipi
"Esperamos que nuestra investigación contribuya a expandir el uso de biocombustibles en el futuro y a disminuir la dependencia del petróleo. También que destaque la importancia de conservar especies animales en su medio natural".
Brown estima que en ciertas condiciones, las bacterias del sistema digestivo de los pandas pueden convertir hasta el 95% de la biomasa vegetal en azúcares simples. Estas bacterias contienen enzimas tan poderosas que eliminan la necesidad de temperaturas elevadas, presiones altas o sustancias ácidas utilizadas actualmente para obtener combustibles a partir de maíz.
Estos procedimientos son costosos y prolongados. Las bacterias de los pandas, en cambio, permitirían obtener biocombustibles en forma más rápida y más limpia, con un costo menor.

Como las termitas

Las bacterias de los osos panda podrían descomponer en forma eficiente la llamada lignocelulosa, un compuesto que da rigidez y firmeza a las paredes celulares de las plantas, pero que dificulta enormemente la extracción de los azúcares para la producción de biocombustibles.
Oso panda en la Reserva de Wolong, en la provincia de Sichuan, China
Se estima que quedan menos de 2.500 osos panda en estado silvestre.
Los científicos sabían desde hace mucho tiempo que los pandas, al igual que las termitas y el ganado, tienen bacterias en su sistema digestivo que les permiten descomponer la celulosa.
El bambú es el 99% del alimento de los osos panda silvestres y se estima que un adulto puede consumir entre 10 y 20 kilos por día.
El estudio de esas bacterias sólo comenzó a profundizarse, sin embargo, a partir del interés en los biocombustibles.
Brown y sus colegas recogieron y analizaron durante un año muestras de excrementos de una pareja de pandas en el Zoológico de Memphis.
Los científicos identificaron varios tipos de bacterias en las heces, incluyendo algunas similares a las halladas en termitas, reconocidas por su capacidad de digerir madera.

"Lección sobre biodiversidad"

Los investigadores de la Universidad Estatal de Mississipi están trabajando ahora en la identificación de cada una de las bacterias, con el objetivo de aislar las enzimas más eficientes.
"El descubrimiento también nos da una lección sobre la importancia de la biodiversidad y de la preservación de los animals en peligro de extinción"
Ashli Brown
Brown señaló que en un futuro podría utilizarse ingeniería genética para introducir genes en levaduras que producirían las enzimas necesarias en cantidades industriales.
"El descubrimiento también nos da una lección sobre la importancia de la biodiversidad y de la preservación de los animales en peligro de extinción", agregó la investigadora. Se estima que hay menos de 2.500 pandas en su ambiente natural y unos 200 en cautiverio.
"Los animales y las plantas son una fuente fundamental de medicinas y otros productos de los que dependen los seres humanos", dijo Brown.
"Si los perdemos, esa fuente potencial desaparecerá para siempre".

Fuente:
www.bbc.co.uk/mundo


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