domingo, 31 de enero de 2010

Japan Airlines en bancarrota

Esta noticia fué publicada por el New Yort Times el 18 de Enero de 2010.
Traducción de Claudio Pairoba


TOKYO (Reuters) – Japan Airlines Corp se apresta a presentar uno de los pedidos de quiebra más grandes de que el país tenga memoria, el próximo Martes 20 de Enero, marcando el fracaso de la aerolínea otrora propiedad del estado que una vez simbolizó las aspiraciones internacionales de Japón S.A.

JAL, la aerolínea más grande de Asia por sus ganancias, continuará en los cielos bajo un plan de reestructuración respaldado por el gobierno mientras trata de liberarse de los cerca de U$S 16000 millones de deuda a cambio de eliminar un tercio de sus 47.000 puestos así como de desprenderse de aquellas rutas que dan perdida, de acuerdo a lo que citan las fuentes.

JAL, la cual ha sido salvada por el gobierno japonés 3 veces en los últimos 10 años, debe ahora reinventarse a sí misma a través de dolorosos cortes en operaciones así como de difíciles decisiones en cuanto a capitales extranjeros y alianzas.
Se espera que la aerolínea presente su pedido de quiebra entre las 0800 y las 0830 GMT, según expresaron dos fuentes familiarizadas con el tema.

“No estoy preocupado con el futuro de la empresa ya que creo que el gobierno la va a respaldar,” dijo Yasuhiro Matsumoto, analista de créditos de Seguros Shinsei.
“Pero no está claro si va a ser capaz de crecer como negocio. No logro ver como JAL va a construir su red de forma nacional e internacional.”

Las acciones de JAL cotizaban en baja a 4 yenes, con pérdida de 1 yen. La aerolínea ha perdido más de un 90 % de su capitalización de mercado desde comienzos del mes.
Con un valor de mercado de U$S 150 millones, JAL es ahora más pequeña que otras aerolíneas de menor rango tales como Croatia Airlines y Jazeera Airways, y vale menos que un Boeing 747-8.

Los bonos de JAL para el 2013 cotizaban al equivalente de 28,8 centavos de dólar, comparado con los cerca de 70 centavos del mes pasado.

La empresa había sido vista por muchos japoneses como un símbolo del florecimiento del país después de la Guerra, dado que transformó un manojo de aviones alquilados en 1951 en una aerolínea de 50000 empleados con una flota de casi 280 aviones.

Siguiendo la línea de similares pedidos de quiebra por otras aerolíneas tales como Delta Air Lines y United Airlines, JAL planea recortar unos 15.000 puestos de trabajo y eliminar unas dos docenas de rutas, de acuerdo a las fuentes.
Se espera que JAL presente un pedido para lograr protección de sus acreedores usando un procedimiento que le permitirá continuar operando mientras busca reestructurarse, algo similar al denominado Capítulo 11 en los EE.UU.

A cambio, la Enterprise Turnaround Initiative Corp of Japan (ETIC, respaldada por el gobierno) ayudará a JAL con cerca de 300.000 millones de yenes (U$S 3.300 millones) en capital. Asimismo se le pedirá a los deudores que perdonen alrededor de 350.000 millones de yenes en préstamos.

Otras sectores de la empresa, incluyendo a JAL International la cual maneja los vuelos internos e internacionales así como JAL Capital, encargada de manejar los fondos operacionales, también presentarán pedidos de quiebra, de acuerdo a una fuente.

Pero eso será solo el comienzo para una aerolínea con poco capital y que enfrenta vientos de frente tales como el aumento del precio del combustible y un número de pasajeros que se achica, además de onerosos costos de reestructuración.

JAL necesita hacer lo que viene posponiendo desde hace mucho: enfocarse en sus negocios principales y deshacerse de aquellos que no necesita, dijo Andrew Miller, Jefe Ejecutivo de Capa Consulting.

“Yo haría una venta de emergencia, deshacerse de las joyas de la familia, vender todo lo que no sea fundamental y enfocarse en lo importante haciéndolo trabajar de manera eficiente,” agregó.

JAL también va a tener que decidir entre ofertas tales como la de su socio en la alianza Oneworld, American Airlines y su rival Delta, la cual quiere seducir a JAL para que se una a su grupo SkyTeam.

La empresa ha pasado dos décadas tratando de recuperar la confianza pública luego de un accidente en 1985, el cual se convirtió en el peor desastre a nivel mundial involucrando a una sola aeronave y que costó 520 vidas.

JAL, rumbo a su cuarto balance de pérdida neta en 5 años, pidió la semana pasada 145.000 millones de yenes de un fondo de emergencia, los cuales habían quedado de una línea de crédito por 200.000 millones de yenes, la cual es financiada por el Banco de Desarrollo del Japón, el cual pertenece al gobierno.

JAL tuvo que hacerse cargo de 1,5 trillones de yenes en riesgos totales a fines de Septiembre. Ese nivel de deuda la pondría en el sexto lugar entre las bancarrotas más importantes en la historia japonesa, justo por debajo el colapso de la empresa Mycal.

La ETIC puede pedir fondos respaldados por el gobierno para ayudar a compañías en problemas. El fondo garantizará el pago de combustible y de otras transacciones comerciales para asegurar que JAL pueda mantenerse en funcionamiento.
Kazuo Inamori de 77 años y fundador del fabricante de productos electrónicos Kyocera Corp, fue contactado la semana pasada para convertirse en el nuevo Jefe Ejecutivo de JAL y supervisar su reestructuración.

La reestructuración de JAL también requiere de un aumento de la eficiencia en el uso del combustible por parte de su flota, manteniendo 33 jets pequeños y 17 jets regionales y retirando 53 de sus aviones más grandes.

“Creo que un revival de JAL va a ser bueno para empresas tales como Mitsubishi Heavy Industries, la cual está desarrollando nuevos jets regionales,” dijo Shinsei's Matsumoto.

Fuente:
The New York Times.

viernes, 29 de enero de 2010

Cultivo del maíz gigante, 'patrimonio cultural' de Perú

Zoraida Portillo
27 enero 2010



[LIMA] El gobierno peruano declaró ‘Patrimonio Cultural’ a los conocimientos asociados con el cultivo de una variedad de maíz blanco de grano gigante.

Esta declaración –la primera que se otorga en el país a los métodos de producción de un cultivo— significa que dichos conocimientos son considerados parte de la identidad y cultura del pueblo peruano y serán protegidos para las futuras generaciones.

Los conocimientos, tradiciones y tecnologías ancestrales relacionadas con el cultivo del maíz conocido como Paraqay Sara en lengua quechua, fueron declarados como patrimonio cultural de la nación por el Instituto Nacional de Cultura a comienzos de este mes (4 de enero).

Sin embargo, los especialistas discrepan acerca de si la designación tendrá alguna influencia sobre los derechos de propiedad intelectual del cultivo.

El cultivo ya está protegido. En 2005, el gobierno peruano otorgó una ‘denominación de origen’ a este maíz. Esta herramienta legal internacionalmente reconocida certifica que un producto es oriundo de una región en particular y producido usando métodos específicos.

El maíz blanco crece en un estrecho corredor de 70 kilómetros en el Urubamba o Valle Sagrado de los Incas en el suroriente del Perú y es producido solamente por 5.000 agricultores.

Rodomiro Ortiz, especialista en maíz y consultor del Centro Internacional de Mejoramiento del Maíz y del Trigo (CIMMYT), dijo que la declaración es importante tanto desde una perspectiva genética como humana.

“El trabajo de los agricultores que han mejorado esta variedad de maíz por siglos mediante conocimientos y tecnologías ancestrales ha hecho posible preservar el germoplasma único que posee”, afirmó.

Alejandro Argumedo, director de Andes, organización no gubernamental peruana, señaló a SciDev.Net que la declaración no tendrá ningún efecto legal sobre los derechos de propiedad intelectual de esta variedad, pues ya están debidamente cubiertos por otros documentos internacionales suscritos por el Estado peruano.

Argumedo añadió que aunque la decisión probablemente protegerá el nombre indígena del maíz, también se necesita un marco legal que beneficie a los agricultores tradicionales, proporcionándoles nuevos accesos al mercado, por ejemplo.

Ricardo Sevilla, especialista en maíz y consultor del Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional (CGIAR por sus siglas en inglés), fue más escéptico. El reconocimiento de un conocimiento tradicional asociado a la producción de un cultivo como patrimonio nacional solamente es válido si el conocimiento es único y original, comentó a SciDev.Net. En su opinión, ninguna de esas condiciones se aplica a esta variedad.

Esta no es la primera vez que se protege un método de producción de cultivo. En 1995, la UNESCO declaró como Patrimonio Cultural Mundial a las terrazas de arroz del pueblo Ifugao en Filipinas.

Fuente:
http://www.scidev.org/es/news/cultivo-del-ma-z-gigante-patrimonio-cultural-de-per--1.html

martes, 26 de enero de 2010

¿Quiénes son los acreedores de Haití?

Redacción
BBC Mundo



En medio de los proyectos para la reconstrucción de Haití, devastado tras el terremoto del 12 de enero, se han alzado voces para que los acreedores del país caribeño cancelen sus deudas. BBC Mundo repasa las deudas de Haití, con Venezuela a la cabeza.

En el marco de la conferencia que se realizó el lunes en Canadá para discutir los primeros pasos en torno a la recuperación del país más pobre del hemisferio occidental, Oxfam –una organización de caridad británica– urgió a los países donantes a cancelar alrededor de US$900 millones de la deuda externa de Haití.

Entre los acreedores de Haití se encuentran países como Venezuela y Taiwán, pero también organismos internacionales y el llamado Club de París, integrado por 19 naciones.

Este club de países acreedores, en el que están Estados Unidos, Canadá, Francia y el Reino Unido, entre otros, ya aseguró que iba a acelerar la cancelación acordada en julio de US$215 millones, de un total de unos US$1.000 millones que adeuda el gobierno haitiano.

El Club de París le pidió a otros países que sigan su ejemplo.

Polémica con Venezuela

Y ello motivó una polémica con el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, cuyo país es el principal acreedor bilateral de Haití con US$295 millones, y que este lunes anunció la condonación de la deuda.

"Yo leí en prensa internacional las declaraciones de alguien, creo que del club de París, que insta a Venezuela a condonar la deuda que tiene Haití con nosotros. Haití no tiene deuda con Venezuela, es más bien Venezuela quien tiene una deuda histórica con Haití", aseguró Chávez. El presidente se refería al apoyo del gobierno haitiano a Simón Bolívar.

Chávez anunció este lunes la condonación de la deuda de Haití por la compra de combustible venezolano en el marco de Petrocaribe, el mecanismo de cooperación por el cual 17 naciones tienen acceso al petróleo venezolano en condiciones ventajosas de financiamiento y precio.

Tras el terremoto Venezuela envió 225.000 barriles de petróleo a Haití, suficiente para generar un mes de electricidad, además de toneladas de alimentos.

El caso de Venezuela ha generado dudas en torno a la capacidad de Caracas de cancelar la deuda debido al "precario estado de sus finanzas", destacó el diario británico Financial Times.

Más deudas
En la lista también aparecen el Banco Interamericano de Desarrollo con quien la deuda asciende a US$440 millones.

El otro gran acreedor bilateral es Taiwán, con US$90 millones, de acuerdo a cifras del Fondo Monetario Internacional (FMI).

De acuerdo al diario, el gobierno taiwanés ya ordenó una revisión de la deuda.

En tanto, el Banco Mundial (BM) y el FMI ya habían aprobado el año pasado un alivio de la deuda por valor de US$1.200 millones tras los embates del clima de 2008 y los disturbios generados por el aumento del precio de los alimentos.

También ha habido llamados para que no sólo se cancelen las deudas, sino que también los intereses no se sigan acumulando.

País golpeado

* Se estima que por el sismo Haití perderá más del 15% de su Producto Interno Bruto.

* El año pasado los golpes del clima le costaron US$900 millones.

* Más del 70% de la población vive con menos de US$2 al día y el 56% lo hace con menos de un dólar.

* El sismo dejó 150.000 muertos sólo en la capital, pero se calcula que la cifra será mayor. Alrededor de un millón y medio de personas permanecen sin hogar.


Fuente:
http://www.bbc.co.uk/mundo/america_latina/2010/01/100126_haiti_terremoto_deuda_acreedores_jp.shtml

lunes, 25 de enero de 2010

La ciencia olvidada de los musulmanes

Sus contribuciones a la ciencia son poco conocidas hoy.




Pero en la Edad Media, los investigadores e ingenieros musulmanes eran los más destacados del mundo.

Una exhibición en el Museo de Ciencia de Londres rescata sus principales contribuciones al conocimiento.

Vea de qué se trata la muestra en este video de BBC Mundo.

Fuente:
http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2010/01/100125_video_cientificos_musulmanes_ms.shtml

miércoles, 20 de enero de 2010

Los cruceros: ¿deberían haber vuelto a Haití?

Los miembros de “Criticos de cruceros” sopesan si los barcos deben reiniciar sus viajes a Labadee.
19/01/2010
Por Kelly Ranson
Editora del Reino Unido.
CruiseCritic.com
Traducción: Claudio Pairoba



A medida que la ayuda humanitaria y los rescatistas continúan con sus esfuerzos para reconstruir Haití luego del devastador terremoto de la semana pasada, se ha hablado mucho acerca de la decisión de la empresa Royal Caribbean de retomar sus viajes a Labadee, la “isla”privada (la cual no fue dañada durante el temblor) que la línea de cruceros tiene a unos 150 km de la capital Puerto Príncipe.

El crucero Indepence of the Seas de la mencionada empresa fue el primero en volver, el Viernes. Y a pesar de los rumores en la página de mensajes de CruiseCritics respecto a un cambio en la decisión de Royal Caribbean donde la empresa reemplazaría días en Labadee por otros en alta mar, una vocera de la empresa nos informa que no hay planes de cancelar esos viajes. Los cruceros Navigator y Liberty of the Seas han sido cargados con una gran cantidad de provisiones. El Viernes, el crucero Celebrity Solstice hará su acostumbrada visita, trayendo también pasajeros y ayuda.

La mayoría de los lectores de Cruise Critic apoyan la decisió de Royal Caribbean, de acuerdo a encuestas llevadas a cabo en los sitios cruisecritic.com y cruisecritic.co.uk. Un resonante 67 % de los lectores respaldó la decisión de la empresa, diciendo que era una buena idea continuar llegando a la región ya que los barcos y sus pasajeros traían una muy necesitada ayuda y dinero.

Algunos viajeros de este tipo de barcos están en desacuerdo con el rápido retorno, como puede verse a medida que continúan las conversaciones sobre este tema en la página de mensajes de Cruise Critics. “He donado dinero, pero no me sentiría cómoda yendo allí de vacaciones en este momento”, dice el comentario de jerseygirl 79. “No solo no me sentiría segura, sino que no estaría cómoda disfrutando de unas vacaciones tan cerca del lugar donde ha habido una devastación total y pérdida de vidas.”

Ac110, por otra parte, está en desacuerdo: “¡¿No ves que privar a esta gente de sus trabajos es lo último que deberíamos estar haciendo ahora?!” Andá, disfrutá y sé generosa con las propinas.”

Otro miembro del sitio, Mechcc, les da incluso más consejos a aquellos que llegan al puerto y quieren ayudar: “Antes que nada, bajen del barco y vayan al mercado a comprar chucherías y paguen precios exorbitantes. Y agreguen unos dólares al precio. Después denle propinan a alguien por llevarles sus bolsos en la playa. Se ha informado que la comida que no ingieren los pasajeros es llevada a sus casas por los haitianos que trabajan en Labadee. Así que pasajeros, no coman mientras estén en Labadee. Tomen un buen desayuno, vuelvan al barco por una porción de pizza para el almuerzo y disfruten de su cena a bordo.

“Dejen que los haitianos se lleven la comida que se prepara para el disfrute de los pasajeros. Parte de ella llegará a los refugios. Uds. no la necesitan. También dejen algunas botellas de agua sin abrir para los haitianos. Y si están en un crucero de la empresa Royal Caribean que dona las ganancias de esa parada a organizaciones de ayuda, entonces compren una excursión. No tienen que hacerla, solo comprarla. O donen ese dinero a alguna de las organizaciones que están ayudando.

“Honestamente, pueden bajar del barco, y pasar un día tranquilo. También dejaría varios pares nuevos de ojotas en la playa. Sin mencionar varias remeras nuevas o lo que sea. Nuevas y sin usar.

Más allá de Royal Caribbean, los esfuerzos de las líneas de cruceros varían. Un pasajero a bordo del Carnival Miracle (NT: barco perteneciente a la empresa Carnival) en el Caribe cuando sucedió el temblor contó a Cruise Critic por email que no se les informó a los pasajeros de lo que había ocurrido hasta el día siguiente. “Nos hubiera gustado que Carnival hubiera hecho algo...comida, agua”, escribe. “Se entiende que los pasajeros estabamos de vacaciones, pero eso no significa que dejemos de interesarnos por la humanidad. Otra razón para ir a Royal Caribbean o Celebrity para nuestro próximo crucero.”

La empresa Carnival anunció el Lunes que sus marcas de cruceros (incluyendo entre otras a Líneas de Cruceros Carnival, Cruceros Princesa, Cruceros Crystal, Cruceros P&O y Holland America Line) donarán U$S 5 millones en ayuda para Haití a través de diversas organizaciones internacionales.

¿Qué piensan aquellos que están más cerca de la zona de desastre? Carolyn Spencer Brown, Editora en Jefe de Cruise Critic comparte su historia después de conversar con un taxista haitiano en Miami durante su viaje en esa ciudad. “El es justo de Labadee, que está a una buena distancia de Puerto Príncipe. Le pregunté: ¿que sienten los haitianos respecto del retorno tan pronto de los cruceros a Haití? Me contestó que Labadee no había sido afectado y que es crucial para la gente en ese lugar seguir trabajando, para tener un sentido de normalidad, y que el país necesita todas las provisiones que pueda conseguir (las que Royal Caribbean estaba trayendo).
“Le dije, “¿entonces no es una falta de respeto?” Me miró incrédulo y dijo, “absolutamente no.””

Royal Caribbean se ha comprometido a entregar U$S 1 millón en ayuda humanitaria para Haití, parte de la cual incrementará el Fondo de Ayuda a la Tripulación de la compañía, al cual puede acudir cualquiera de los más de 200 haitianos miembros de la tripulación. Los pasajeros a bordo pueden hacer una donación al Fondo de Comida para los pobres de Haití, o bien pueden visitar el sitio web de la organización para hacerlo.

Para más información sobre como ayudar a Haití, visite nuestra lista de organizaciones.

Fuente:
http://www.msnbc.msn.com/id/34936685/ns/travel-cruising/?GT1=43001

sábado, 16 de enero de 2010

Dos empresas abren la carrera de los genomas humanos a granel

Illumina y Complete Genomics presentan sus nuevos equipos que permitirán secuenciar el ADN de millones de personas a bajo precio



Dos compañías especializadas en tecnologías para secuenciación de ADN han anunciado el lanzamiento de nuevos equipos que abaratarán radicalmente la lectura de genomas humanos. Los nuevos instrumentos dejarán muy lejos el pionero Proyecto Genoma Humano, que consumió unos 2.000 millones de euros para lograr la primera secuencia completa.

Una de las compañías, la estadounidense Illumina, presentó esta semana el modelo HiSeq 2000, capaz de secuenciar 11.000 genomas humanos al año, cada uno por menos de 6.000 euros. La empresa anunció que ya ha recibido un primer pedido de 128 unidades para el instituto chino BGI (antiguo Instituto de Genómica de Pekín), que los instalará en su nuevo centro de Hong Kong. En la presentación en San Francisco, el presidente de Illumina, Jay Flatley, dijo que la nueva máquina "abre la carrera" de la secuenciación de alta velocidad.

En esta carrera, Illumina no es el único contendiente. También esta semana, la californiana Complete Genomics (CG) presentó oficialmente la tecnología que a finales del pasado año le permitió publicar en Science tres secuencias humanas completas por un precio medio inferior a los 3.000 euros. A diferencia de Illumina, CG no venderá sus instrumentos a otros centros, sino que se limitará a ofrecer el servicio de secuenciación en sus propias instalaciones. La empresa prevé abrir sus puertas a clientes extrenos el 1 de abril y secuenciar un millón de genomas humanos en los próximos cinco años.

Fuente:
http://www.publico.es/ciencias/285985/empresas/abren/carrera/genomas/humanos/granel

viernes, 15 de enero de 2010

Premios en Wall Street: ¿7 u 8 dígitos?

A pesar de los pedidos de control, los pagos pueden estar a la altura de aquellos de los años de bonanza.
Por LOUISE STORY y ERIC DASH
The New York Times
Traducción de Claudio Pairoba


Todos en Wall Street están obsesionados con El Número.

La época de premios en los bancos, ese rito anual con grandes cantidades de dinero y egos más grandes todavía, comienza con todo esta semana, y parece que va a ser uno de los eventos más grandes y controvertidos que la industria haya visto.

Los ejecutivos bancarios están lidiando con una pregunta que exaspera, incluso enoja, a muchos norteamericanos cansados de la recesión: ¿Cuán grandes deberían ser sus sueldos? A pesar de los pedidos para que haya autocontrol por parte tanto de Washington como de una población irritada, los bancos que resurgen se están preparando para pagar premios que estarían a la altura de los pagados en años de bonanza económica. Estamos hablando, en efectivo y acciones, de cifras que rondan muchos miles de millones de dólares.

Los ejecutivos de la industria reconocen que los números que se están considerando, (sumas de 6, 7 e incluso 8 dígitos para algunos ejecutivos de alto rango) dejarían atónitos a muchos norteamericanos que todavía sufren el colapso financiero y la consiguiente Gran Recesión.

Se espera que Goldman Sachs pague a sus empleados un promedio que ronda los U$S 595.000 para el año 2009, uno de los años de mayores ganancias en su historia de 141 años. Los trabajadores en el banco de inversiones JP Morgan Chase esperan cobrar un promedio de U$S 463.000.

¿Crear un impuesto extra?

Muchos ejecutivos se preparan para más controles en los pagos por parte de Washington, así como de oficiales tales como Andrew Cuomo, el fiscal general de Nueva York, quien el año pasado exigió que los bancos den a conocer los detalles de los pagos de premios. Algunos banqueros están preocupados por la posibilidad de que los EE.UU., al igual que Gran Bretaña, podría crear un impuesto extra que afectaría los premios pagados por los bancos, y el legislador Dennis J. Kucinich (demócrata por Ohio) propone una legislación al respecto.

Dejando de lado estas preocupaciones, solo unos pocos bancos están tomando medidas inmediatas para reducir los premios de manera sustancial. En cambio, Wall Street se enfrenta a un dilema: cómo presentar sus increíbles pagos bajo un manto de moderación. Debido a la posibilidad de que se les vuelva en contra, algunos de los bancos importantes están reorganizando sus políticas de pago o incluso eliminando algunos premios en efectivo y reemplazándolos por premios en acciones y reduciendo el porcentaje de ganancia destinado a ser pagado.

Algunos ejecutivos bancarios enfatizan que las instituciones financieras están comenzando a darse cuenta de que deben recalibrar los pagos en un mundo de post-salvataje de los bancos.

“El debate se ha reorientado en los últimos 9 meses desde simplemente “menos dinero, más acciones” hacia “¿cuál es el número total?”, dice Robert P. Kelly, el presidente y gerente ejecutivo del Bank of New York Mellon. Al igual que otros gerentes bancarios, Kelly está a favor de recompensar a los empleados con acciones a largo plazo más que con dinero para atar sus destinos al éxito de sus compañías.
Ejecutivos de alto rango cosecharán millones.

A pesar de que los banqueros y corredores de bolsa de Wall Street ganan sueldos de 6 dígitos, generalmente reciben la mayor parte de su sueldo como un premio basado en su desempeño del año previo. Mientras que los premios promedio rondan el medio millón de dólares, los mismos no serán repartidos por igual. Ejecutivos bancarios y corredores de algo rango esperan recibir millones. El año pasado, fueron los corredores que operaban con bonos y monedas, así como banqueros de inversión especializados en el sistema de salud.

Incluso algunos veteranos de la industria advierten que tales sueldos podrían opacar aún más la reputación de un sector ya mal visto. John S. Reed, uno de los fundadores de Citigroup, dijo que Wall Street no va a recuperar de manera total la confianza del público hasta que los bancos disminuyan los premios pagados, de una vez por todas, algo que para mucho parece una posibilidad muy lejana.

“No hay nada que yo haya visto que me sugiera en lo más mínimo que estas personas han aprendido algo de la crisis”, dice Reed. “Simplemente no lo entienden. Están lejos, en otro mundo.”

El poder que el gobierno federal una vez tuvo sobre los pagos bancarios ha disminuido en los últimos meses a medida que los grandes bancos han comenzado a devolver los miles de millones de dólares en ayuda federal que los mantuvo a flote durante la crisis. Todos se han beneficiado de una variedad de programas federales y políticas de bajas tasas de interés que le permitió al sector bancario volver a dar márgenes de rentabilidad en el 2009.

Este año, la compensación de nuevo se va a comer mucha de la ganancia de Wall Street. Durante los primeros nueve meses del 2009, 5 de los más grandes bancos que recibieron ayuda del gobierno, Citigroup, Bank of America, Goldman Sachs, JPMorgan Chase y Morgan Stanley, juntaron un total de U$S 90.000 millones destinados a la compensación. Esa cifra incluye salarios, beneficios y premios, pero en varias compañías, los premios constituyen más de la mitad de la compensación.

Goldman rompió con sus pares en Diciembre y anunció que sus 30 ejecutivos de más alto rango recibirán solo acciones. Casi todos en Wall Street están esperando a ver cuantas acciones le dan a Lloyd C. Blankfein, el gerente y director en jefe de Goldman, quien es el blanco de las críticas referentes al pago de los ejecutivos. En el 2007 Blankfein recibió U$S 68 millones, un record para Wall Street. No recibió premio en el 2008.

Goldman apartó U$S 16.700 millones para compensación durante los primeros nueve meses del 2009.

Respondiendo a las críticas respecto de su política de pagos, Goldman ya ha comenzado a bajar el porcentaje de ganancia que abona a sus empleados. El banco apartó un 50% en el primer cuarto del año, pero esa cifra cayó a un 48% y luego a un 43% en los próximos dos cuartos.

¿Cuál es la cantidad apropiada?
Los ejecutivos de JPMorgan así como los miembros del directorio han estado debatiendo acerca de cuanto se debe pagar.

“Hay conflictos legítimos entre la entidad que considera que está teniendo éxito y la opinión prevaleciente en el público de que Wall Street fué salvada”, expresó un ejecutivo de alto nivel de JPMorgan quien no estaba autorizado a hablar en nombre de la compañía.

El banco de inversiones JPMorgan, que tiene una nómina de cerca de 25.000 empleados, ha comenzado a reducir la cantidad de ganancia que va al pool de compensación, de un 40% en el primer cuarto del año a un 37% en el tercer cuarto.

En el Bank of America (BOA), los corredores y los banqueros se preguntan cuanto va a cobrar en el 2010 Brian T. Moynihan, el nuevo director de la institución. Se espera que el BOA, que todavía se encuentra absorbiendo a Merrill Lynch, pague jugosos premios, en base a las importantes ganancias que ha obtenido.

Esta entidad ha tomado medidas que le permitiría reclamar el pago de los empleados en el caso de que la rentabilidad del banco se incremente, y esta aumentando el porcentaje de los premios que paga bajo la forma de acciones.

“Estamos pagando por resultados, y hubo áreas de la compañía que tuvieron resultados increíbles, y van a ser recompensados por eso”, manifestó Bob Stickler, vocero del BOA.

Cómo pagarle a las estrellas
En Morgan Stanley, donde las ganancias con el manejo de acciones ha sido menor que en los otros bancos, los gerentes se enfocan en como pagar a las estrellas de acuerdo con lo que dicta la industria. Este año el banco creó un programa de pago para los 25 empleados más exitosos, atando un quinto de su pago diferido a métricas basadas en el último ejercicio de la compañía.
Un vocero de la entidad, Mark Lake, dijo que “el directorio y la gerencia de Morgan Stanley entienden la extraordinaria situación en el cual operamos y, como resultado, han llevado a cabo una seria de cambios en las prácticas de compensación de la entidad.”

A los 25 ejecutivos más exitosos se les pagará mayormente en acciones y pagos en efectivo diferidos. John F. Mack, el director, está renunciando a un premio. Mack se retiró como ejecutivo en jefe a fines del 2009.

En Citigroup, cuyo negocio bancario todavía se está recuperando, algunos gerentes, en las últimas semanas estaban desilusionados por las estimaciones preliminares de sus premios, de acuerdo a gente que está familiarizada con el tema. El pool de premios 2009 del Citigroup va a rondar los U$S 5.300 millones, casi el mismo valor que alcanzó en el 2008, aunque el banco tiene muchos menos empleados.

El premio más alto otorgado a un ejecutivo del Citigroup ya es conocido: el banco manifestó en un informe regulatorio de la semana pasada que la cabeza de su sector de inversiones, John Havens, iba a recibir U$S 9 millones en acciones. Pero el director principal del banco, Vikram S. Pandit, renunció a un premio aceptando en cambio un salario de solo U$S 1.

Fuente:
URL: http://www.msnbc.msn.com/id/34784964/ns/business-the_new_york_times/page/2/

miércoles, 13 de enero de 2010

¿Cómo sigue un demócrata?


Mucha gente se siente cada vez más desilusionada con el presidente que pareció iba a cambiar los EE.UU. Con sus decisiones, Obama no deja contentos ni a propios ni a ajenos (Comentario de CP).


Por Marianne Williamson
Traducción de Claudio Pairoba

Es difícil hacerme cargo de la desilusión que siento respecto de nuestro presidente demócrata moderado y corporativo. Todo el fenómeno Obama me trae recuerdos de un pasado lejano: el tipo apuesto que habla muy bien, cuyo discurso uno no se lo cree inmediatamente pero que tiene un encanto tan subyugante que gradualmente te convence de que esta vez va a ser diferente.

Sí. Seguro. Realmente diferente.

Lo que este gobierno nos está dando es un cambio mínimo. Y no porque el Presidente no haya tenido tiempo de hacer las cosas mejor; si él hubiera querido hacer un cambio fundamental, hubiera ido y hecho su propia versión de técnica militar para dejar a todos atónitos en los primeros cien días. Y no porque él no se hubiera dado cuenta de lo malvados que los .Republicanos pueden ser; Obama sabía en la que se estaba metiendo, y si no lo sabía entonces no estaba preparado para el trabajo como sus oponentes decían. Ahora veo tanta gente, muchos de ellos hombres, sorprendentemente, enredados en una relación cuasi típica de quinceañera adolescente con este presidente. Como si la palabra “pobrecito” tuviera que agregarse al final de cada descripción de sus errores.

Veo todos los eventos políticos a la luz del inmenso e innecesario sufrimiento del mundo. Los Republicanos lo ven y dicen “Vaya, es triste todo ese sufrimiento, pero el gobierno no juega ningún papel en mitigarlo. Con suerte, el sector privado hará algo. Eso estaría bueno.” Los Demócratas, no todos ellos pero los suficientes y de seguro este presidente, ven todo ese sufrimiento y dicen, “Vaya, es triste todo el dolor por el que la gente esta pasando. Tratemos de mitigarlo.”
Pero se niegan a hacer algo para enfrentar a las fuerzas subyacentes que hacen que todo ese dolor sea inevitable.

Recuerdo a Bobby (Kennedy) y Martin (Luther King). Recuerdo cuando había una fuerza moral en el centro del Partido Democrático. Todavía la veo a veces, en un Sherrod Brown, un Dennis Kucinich, un Anthony Weiner. Pero ellos ya no reflejan el estado general del Partido Demócrata, y pienso que todos haríamos bien en darnos cuenta de esto. Elegimos a Obama y después medio como que se convirtió en otra persona. Está haciendo muchas cosas buenas en varias áreas, pero ciertamente no está cambiando la nueva situación de fondo: las corporaciones manejan el mundo.

Obama sacó a las bancos del pozo, pero no estipuló que tenían que volver a prestar dinero. Nos consiguió un sistema de salud pero no dijo una palabra acerca de la opción de “único pagador” y no movió un dedo por la “opción pública”. Ganó el Premio Nobel pero lo aceptó con un discurso que era una apología de la guerra.

Los Demócratas parecen no tener idea de la ola oscura que se les viene bajo la forma de las elecciones legislativas del 2010. No tienen idea de cuanta gente va a estar muy deprimida para ir a votar, y que va a pensar “tratamos por todos los medios la última vez y ¿qué conseguimos?”. No tienen idea la cantidad de gente que está pensando, como yo lo estoy, que es hora de enfrentar los hechos, no importa cuán dolorosos sean. Si Obama no recupera su fuerza y lo hace pronto, entonces su presidencia será recordada en los libros de Historia como una de las desilusiones más grandes en la historia norteamericana.

Mientras tanto, deberíamos empezar a ver cuales son nuestras opciones. En “Sanando el alma de los EE.UU.”, escribí sobre la noción de Gandhi llamada fuerza del alma en política y porque es importante pararse sobre lo que uno considera verdadero. ¿Deberíamos renombrar al Partido Verde quizás, o elegir a otro demócrata para que se enfrente a Obama en el 2012? No sé lo que deberíamos hacer, pero sé una cosa que no deberíamos: engañarnos a nosotros mismos pensando que este hombre está haciendo lo que prometió que haría cuando se ganó nuestros corazones.

Fuente:
http://www.huffingtonpost.com/marianne-williamson/where-does-a-democrat-go_b_408557.html?view=print

martes, 12 de enero de 2010

Se resquebraja el proyecto Yasuní

Paúl Mena Erazo

Quito




El proyecto Yasuní-ITT, que busca dejar petróleo bajo tierra en la Amazonia ecuatoriana a cambio de un aporte económico de la comunidad internacional, se resquebraja. El sábado, el presidente de Ecuador, Rafael Correa, dijo que la explotación de crudo en el Parque Nacional Yasuní podría comenzar en junio, y este lunes el presidente de la comisión técnica del proyecto, Roque Sevilla, anunció su renuncia al cargo.

La iniciativa, que el gobierno ecuatoriano lanzó en 2007, persigue dejar sin explotar unos 850 millones de barriles de crudo en el bloque Ishpingo-Tambococha-Tiputini (ITT), ubicado en el Parque Yasuní. Dichas reservas de petróleo significarían más de US$6.000 millones. Según el proyecto, Ecuador las dejaría intactas si la comunidad internacional otorga el 50% de dicho monto.

En los últimos meses, Ecuador había intensificado una campaña de promoción del proyecto por Estados Unidos y Europa, y se esperaba, días atrás, la firma de un fideicomiso con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo para la administración del proyecto.

El sábado pasado, el presidente Correa reveló que dio la orden de que no se firme el fideicomiso al considerar que allí se intentaba imponer al Ecuador "condiciones vergonzosas", como el que los países contribuyentes tengan una mayoría en el control del fideicomiso y califiquen los proyectos.

"Si es así, quédense con su plata y en junio empezamos a explotar el ITT. Aquí no vamos a claudicar en nuestra soberanía. Entiendan que los que más sacrificio estamos haciendo somos los ciudadanos de Ecuador. En cualquier parte del mundo hubieran explotado el petróleo", manifestó el mandatario.

Correa señaló que había aceptado la formación del fideicomiso, pero no "que nos traten como colonia, que nos traten como inferiores".

"Aquí van a encontrar soberanía y dignidad, quédense no más con sus millones y que la historia recoja quiénes hicieron fracasar ese proyecto, si es que fracasa. Todavía no ha fracasado, hemos dicho claramente que eso (las condiciones del fideicomiso) es inaceptable ", sentenció.

"Presiones del sector petrolero"
El presidente del Consejo Administrativo y Directivo del Proyecto Yasuní-ITT, Roque Sevilla, al renunciar a su cargo negó que la constitución del fideicomiso para la administración del proyecto plantee condiciones desfavorables para Ecuador, dijo que la comunidad internacional sí mostró su apoyo a la iniciativa, y señaló que el proyecto sufre presiones del sector petrolero.

Sevilla desmintió al presidente Correa al manifestar que Ecuador sí tiene mayoría en el control del fideicomiso, con tres miembros en el Directorio del mismo, mientras que los contribuyentes tendrían dos miembros. Además, Ecuador tendría la presidencia del Directorio.

En cuanto a la aceptación del proyecto, Sevilla aseguró que Alemania, España y Bélgica habían comprometido contribuir un total de entre US$972 millones y US$1.232 millones durante 13 años. Además habló de "apoyos posibles" de Francia y Suecia por US$532 millones.

Sevilla dijo que sumados esos montos se obtiene un 49% del objetivo planteado por el proyecto, y que había acordado con el presidente Correa que el objetivo total debía cumplirse hasta diciembre de 2010. Sin embargo, el sábado pasado el mandatario bajó el plazo a junio de este año.

A decir de Sevilla, en este tema existen presiones de sectores petroleros, que si tiene éxito el proyecto se quedarían sin el 20% de las reservas de petróleo que tiene el país.

Consultado sobre si se trata del fin de la iniciativa Yasuní-ITT, Sevilla dijo que "los ecuatorianos tenemos que seguir luchando por este proyecto".

Abandono del proyecto
Inés Manzano, experta en derecho ambiental, dijo a BBC Mundo que las complicaciones que experimenta el proyecto Yasuní-ITT representan "la crónica de una muerte anunciada", al afirmar que frente a la necesidad de contar con recursos para la ejecución de su programa de gobierno, el presidente Correa poco a poco ha ido abandonando la idea que impulsa el proyecto Yasuní.

La experta manifestó que varias acciones del gobierno ecuatoriano han ido en contradicción con los postulados ambientalistas del proyecto, como el conocimiento de propuestas de empresas petroleras para explotar el crudo en el Yasuní.

"Si el gobierno está diciendo no a la explotación en el ITT, entonces no debe dar ninguna puerta abierta a que una empresa petrolera presente propuestas de explotación en ese sector", señaló Manzano.

Fuente:
http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2010/01/100112_yasuni_proyecto_pea.shtml

Debate por proyecto Yasuní.

Yasuní: ¿realista o utópico?

Aunque el gobierno ecuatoriano lo había anunciado como "una propuesta para cambiar la historia", la puesta en marcha del proyecto Yasuní-ITT peligra.


Con este plan, Ecuador pretendía crear un nuevo paradigma que podría ser imitado por muchos otros países.

El proyecto busca dejar petróleo bajo tierra en la Amazonia ecuatoriana a cambio de un aporte económico de la comunidad internacional.

Pero meses después, el presidente de la comisión técnica del proyecto, Roque Sevilla, anunció su renuncia al cargo y el presidente de Ecuador, Rafael Correa, denunció presiones de los países que aportarían el dinero.

Correa dijo que no aceptará que su país sea tratado como una "colonia" y anunció que la explotación de crudo en el Parque Nacional Yasuní podría comenzar en junio.

Lea: Se resquebraja el proyecto Yasuní

La propuesta ecuatoriana consiste en convencer a países industrializados para que paguen a Ecuador unos US$3.000 millones a cambio de que -para preservar el medio ambiente- no se exploten unas reservas petrolíferas enormes en la Amazonía ecuatoriana, una de las zonas de mayor biodiversidad del mundo.

¿Usted qué opina?

¿Es viable que un país en vías de desarrollo “guarde” millonarias reservas de crudo para proteger el medio ambiente?

¿Es un proyecto realista o un lujo que un país de este tipo no puede permitirse?

¿Deberían los países ricos ayudar a los demás a combatir el cambio climático? ¿De qué manera?

¡Participe!

Entre a http://newsforums.bbc.co.uk/ws/es/thread.jspa?forumID=10906 y participe dejando su opinión.

2010, el año de la biodiversidad


Este lunes la Organización de las Naciones Unidas inaugura el Año Internacional de la Biodiversidad en Berlín, Alemania, con una advertencia: la rica variedad de flora y fauna se está perdiendo a un ritmo 1.000 veces superior al normal como resultado de la actividad humana.

Ocho años atrás, los gobiernos prometieron reducir la velocidad a la que están desapareciendo las especies para 2010. Sin embargo, esta meta no se ha logrado.

El crecimiento de las ciudades y la actividad agropecuaria son dos de las principales razones.

En opinión de Ban Ki-moon, Secretario General de la ONU, el fracaso en proteger la biodiversidad debe servir como una advertencia que nos impulse a buscar una forma efectiva para proteger los bosques, las cuencas hidrográficas, los arrecifes de coral y demás ecosistemas.

A medida que los sistemas naturales como los bosques o los humedales desaparecen, la humanidad pierde los servicios ambientales que estos ecosistemas proveen -de manera gratuita- como por ejemplo la purificación del aire y el agua o la protección frente a los eventos climáticos extremos.

La rapidez con la que se están extinguiendo las especies ha hecho que muchos biólogos afirmen que atravesamos actualmente la sexta era de grandes extinciones de la Tierra. Las cinco anteriores fueron provocadas por eventos naturales, como el impacto de asteroides.
Crisis

La Convención de la ONU sobre Diversidad Biológica (CBD, por sus siglas en inglés) fue acordada en la Cumbre de la Tierra de Río, en Brasil, en 1992, junto con la Convención sobre Cambio Climático.

Sin embargo, señala el corresponsal de Medio Ambiente de la BBC, Richard Black, los gobiernos se comprometieron a lograr una "reducción significativa" en el ritmo de extinción de las especies para 2010 durante una cumbre celebrada en Johanesburgo, Sudáfrica, en 2002.

clic Vea: galería de imágenes de especies amenazadas

Las organizaciones conservacionistas admiten que, pese a los éxitos regionales, esta meta no será alcanzada. Es más, algunos análisis sugieren que la pérdida de especies se está acelerando.

"Estamos frente a una crisis", aseguró Jane Smart, directora del grupo conservacionista Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

"La pérdida de esta hermosa y compleja diversidad natural que sustenta toda la vida en el planeta es una amenaza seria para toda la humanidad, ahora y en el futuro"

Jane Smart, IUCN

"La pérdida de esta hermosa y compleja diversidad natural que sustenta toda la vida en el planeta es una amenaza seria para toda la humanidad, ahora y en el futuro", dijo Smart.

La esperanza de la ONU está puesta en la cumbre de la CBD el próximo octubre en Japón, donde se discutirá la posibilidad de llegar a un acuerdo vinculante para tratar de frenar la pérdida de la biodiversidad.

Pero, según Black, dada la falta de interés por firmar un acuerdo vinculante manifestada en la cumbre sobre cambio climático en Copenhague, no está claro qué clase de acuerdo sobre biodiversidad se podrá forjar en octubre.

Fuente:
http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2010/01/100111_biodiversidad_lp.shtml

viernes, 8 de enero de 2010

Un diario noruego vuelve a publicar las polémicas caricaturas de Mahoma

Reproduce las doce viñetas tras el intento de asesinato de su creador. Cuando los dibujos salieron por primera vez, en 2005, se desató un conflicto internacional con el mundo islámico.

Una semana después del ataque a uno de los dibujantes daneses de las controvertidas viñetas de Mahoma, el diario noruego Aftenposten volvió a publicar hoy las polémicas caricaturas.

"Siempre hemos defendido el derecho de los medios a publicar estas viñetas, y así lo hicimos cuando estalló la disputa en 2005", escribió la jefa editorial del diario, Hilde Haugsjerd.

El día de Año Nuevo, un hombre de origen somalí entró en la vivienda del dibujante danés Kurt Westergaard y lo amenazó con un hacha y un cuchillo. Al día siguiente, un tribunal ordenó prisión preventiva para el atacante, a quien las autoridades danesas acusan de intento de homicidio.

Las doce viñetas de Mahoma publicadas en septiembre de 2005 por el diario danés Jyllands Posten y que provocaron un conflicto internacional con el mundo islámico.

Fuente:
http://www.clarin.com/diario/2010/01/08/um/m-02115988.htm

jueves, 7 de enero de 2010

Los dinamarqueses observan a los inmigrantes después del ataque al caricaturista


Por Sarah Lyall
Traducción de Claudio Pairoba


Copenague – Como parte de un prolongado dolor de cabeza nacional causado por la decisión de un diario danés de publicar 12 caricaturas del profeta Mahoma en el 2005, el ataque sufrido la semana pasada por uno de los caricaturistas responsables tenía un viso de cierta horrible inevitabilidad.

Una vez más, el móvil fue la furia, todavía fresca después de todo este tiempo, respecto de la diseminación de las caricaturas. Y una vez más, las circunstancias, en este caso, la noticia de que la persona acusada del ataque era un inmigrante musulmán sospechado de tener conexiones con terroristas, ha conducido a los dinamarqueses hacia la incómoda situación de examinar su relación con su población musulmana.

En un país que ya tiene una de las políticas migratorias más estrictas de toda Europa Occidental, el ataque ha encendido a políticos de todos los sectores que piden reglas todavía más duras acerca de a quién se le debería permitir vivir allí.

“Lamento decirlo, pero es un déjà vu, cada vez que pasamos por uno de estos episodios, 10 minutos más tarde los tenemos diciendo que tiene que haber una nueva ley”, dice Naser Khader, miembro del Parlamento y vocero de Asuntos Exteriores e Inmigración para el Partido Popular Conservador. Se refería al cada vez mas poderoso Partido Popular Danés, en cuyos votos el gobierno se apoya para lograr la aprobación de leyes y cuya retórica populista y anti-inmigratoria ha conducido y exacerbado el debate durante los últimos años.

Luego del ataque, la líder del Partito Popular, Pia Kjaersgaard, dijo que debería ser más fácil deportar a los dinamarqueses ligados a terroristas. “Debe ser totalmente claro para cualquiera en este país que no podemos aceptar cierta tolerancia respecto a tener a Islamistas que se asocian con el terror”, dijo.
Khader es tan hostil hacia los islamistas como cualquier otro político danés; recientemente propuso prohibir las burqas. Pero agrega que los últimos comentarios han ido muy lejos. “Hay que ser responsable cuando ocurren incidentes de este tipo, y no dejar que las emociones se apoderen de uno”, dijo.

Los nuevos detalles respecto del sospechoso de atacar al caricaturista Kurt Westergaard de 74 años, han incrementado las quejas acerca de que el servicio de seguridad ha sido muy laxo en cuanto a monitorear a los sospechosos de tener simpatías terroristas.

El ataque tuvo lugar en la noche del pasado Viernes cuando Westergaard fue amenazado en su casa de Aarhus, la segunda ciudad en importancia de Dinamarca, por un hombre que portaba un cuchillo y un hacha. El caricaturista ha sido objeto de la furia musulmana desde que dibujó la que tal vez sea la más provocativa de las 12 caricaturas, la cual mostraba a Mahoma usando un turbante en forma de bomba. La víctima se refugió en un cuarto seguro y llamó a la policía con un botón de pánico.

El sospechoso de nombre Muhudiin Mohamed Geele y 28 años de edad, fue acusado de doble intento de homicidio contra el caricaturista y un policía y se ha declarado inocente.

Geele llegó a Dinamarca en 1995 como refugiado de la guerra civil en Somalia de acuerdo a las autoridades, y al año siguiente se le concedió estatus para quedarse por tiempo indefinido. Vivió en la ciudad de Aalborg y de niño fue considerado un ejemplo para otros en un club para jóvenes, de acuerdo a las declaraciones de Nuuradiin Hussein, un empleado de dicho club.

“Era uno de mis favoritos en el club”, dijo Hussein, quien ahora se desempeña como trabajador social. “La mayoría de los chicos de su edad quería hablar de chicas y futbol, pero el se preocupaba por el futuro y por tener una educación”.
Geele se casó y tuvo 3 hijos, y en cierto momento de acuerdo al Servicio de Inteligencia y Seguridad Danés, se conectó con la Shabab, una organización terrorista somalí y con Al Qaeda en Africa Oriental.

También comenzó a hacer frecuentes viajes al exterior. El último verano fue arrestado por las autoridades en Kenya. La razón fue que había perdido su pasaporte, pero oficiales de inteligencia dijeron que sospechaban que Geele estaba conectado con otros sospechosos en una conspiración para volar varios edificios incluyendo el hotel donde la Secretaria de Estado, Hillary Rodham Clinton se hospedaba.

Nicholas Kamwende, Jefe de la Policía Antiterrorista de Kenya, dijo que las autoridades de su país compartieron informes de inteligencia de manera verbal acerca de Geele con la embajada dinamarquesa.

“Les dijimos que es un hombre peligroso, pero su reacción fue negativa”, dijo Kamwende en una entrevista.

En otra entrevista con el diario Jyllands-Posten, la ahora ex-esposa de Geele dijo que el Servicio de Inteligencia y Seguridad Danés había tratado de reclutar a Geele en el 2006.

“La policía lo quería como informante”, declaró la ex-esposa al diario, “y él se puso triste y se volvió cada vez más retraído. La policía pensó que él había combatido en Somalía contra las tropas etíopes, y que había ido y vuelto para participar en la guerra. Pero él solo había estado en Somalía en 2005 para visitar a su familia.”

Los oficiales no declararon si la agencia había hecho alguna propuesta a Geele, pero dijeron que era normal para el Servicio de Inteligencia “entrevistar a individuos que pudieran ser de interés para la organización”. Jakob Scharf, director general, dijo que no había habido ninguna evidencia que pudiera justificar el arresto, enjuiciamiento o expulsión de Geele, a pesar de sus conexiones terroristas.

Recientemente, Geele había estado viviendo en un departamento ubicado en un deteriorado edificio típico de un vecindario de inmigrantes, a unos 10 km del centro de Copenague.

Sus vecinos dijeron que Geele había estado alquilando un cuarto en un departamento propiedad de un taxista egipcio y que era conocido por sus convicciones religiosas (un vecino agregó que le habían pedido varias veces que bajara el volumen de la música y las grabaciones del Corán) así como por ser, al menos al principio, distante y poco amigable.

Luego del arresto, la policía revisó el departamento por más de 8 horas, de acuerdo a los vecinos.

Lo que el ataque del cual Westergaard fue víctima muestra más que nada es como la publicación de las caricaturas ha cambiado irremediablemente el lugar de Dinamarca en el orden mundial. El daño se acrecentó en el 2008, cuando en respuesta a otro plan para matar a Westergaard, todos los periódicos más importantes de Dinamarca publicaron las caricaturas.

Fue entonces cuando Osama bin Laden denunció a las caricaturas como parte de una “cruzada” contra el Islam, y otros miembros de Al Qaeda llamaron a los musulmanes a convertir a Dinamarca en blanco de su furia. En Junio de ese año, un extremista suicida se inmoló en Islamabad, Pakistán, matando a 8 personas en la embajada danesa.
En la muestra más reciente de los problemas de Dinamarca, el gobierno de Sudán hizo una denuncia publica el pasado Martes sobre la película “The revenge”, la cual trata sobre la guerra de ese país y que fue filmada por la cinematógrafa danesa Susanne Bier. El gobierno comparó al film (el cual debería estrenarse a mediados del 2010) con las caricaturas.

Cada nuevo incidente fuerza a los círculos más extremistas de ambos grupos, anti-inmigrantes e islamistas, a adoptar posiciones cada vez más duras, de acuerdo a Ole Waever, profesor de Relaciones Internacionales de la Universidad de Copenague. Mientras, a medida que los discursos se vuelven más encendidos, dice, el sentido de identidad de Dinamarca se pone dolorosamente a prueba.

“Hay una extraña dialéctica en la reacción,” dice Waever en una entrevista. “Hay una crisis de identidad en la cual ya no nos reconocemos a nosotros mismos. Esta visión de nosotros como una sociedad liberal y relajada ya no encaja con la realidad.”

Contribuyeron con esta nota:
Walter Gibbs desde Oslo.
Johan Spanner desde Copenhagen.
Reuben Kyama desde Nairobi, Kenya.

Fuente:
http://www.nytimes.com/2010/01/07/world/europe/07denmark.html?hpw

Avance para prevenir infecciones intrahospitalarias

Equipo de investigación galardonado con el Premio Safe 2009


Cualquiera ha tenido algún conocido internado. Una de las cosas que llamaba la atención era el corto tiempo de internación, aunque se tratara de una operación de corazón. El motivo: evitar infecciones intrahospitalarias, las cuales cada vez son más complicadas de combatir por la resistencia bacterianana a los antibióticos convencionales

Bien o mal, se entiende el concepto de estas infecciones, pero un trabajo de investigación que forma parte de la tesis de la becaria Lucía Urbizu, que dirige el doctor Sergio Sánchez Bruni ambos del Conicet en la Universidad Nacional del Centro –Uncpba-, permitió la caracterización química y farmacológica de un nuevo péptido antimicrobiano AP-CECT7121, estudio que fue premiado por la Sociedad Argentina de Farmacología Experimental.

Según esta investigación co-dirigida por la doctora Mónica Sparo del Laboratorio de Farmacología de la facultad de Ciencias Veterinarias de la misma universidad, este nuevo péptido de origen bacteriano, fue aislado y purificado de una cepa no patogénica de Enterococcus faecalis y ha demostrado tener una relevante eficacia in vitro sobre cepas bacterianas intrahospitalarias y de la comunidad resistentes a los antibióticos convencionales.

La mayoría de estas bacterias fueron obtenidas de pacientes fallecidos por diferentes patologías que no respondieron a la terapia convencional, mostrando altos niveles de resistencia a antibióticos. Algunos de estos patógenos resistentes a antibióticos convencionales (Meticilina-Vancomicina) fueron Streptococcus pneumoniae –principal causante de neumonía-, Staphylococcus aureus Meticilino Resistentes (tambien causante de neumonía y septicemias), entre otros.

De la misma manera, este péptido ha demostrado eficacia sobre otras cepas bacterianas de bacterias Gram positivas sobre bacterias productoras de mastitis en bovinos lecheros.

Tradicionalmente la terapéutica con antimicrobianos se la observa desde la perspectiva farmacológica no teniendo en cuenta la importancia de la respuesta inmunológica del paciente, ni tampoco integrando las bases microbiologica a los tratamientos.

El equipo dirigido por Sánchez Bruniy Sparo está integrado por un grupo multidisplinario que favoreció este descubrimiento: Lucia Urbizu (farmacéutica); Alejandra Confalonieri (veterinaria) Virginia Rivulgo (veterinaria) y los doctores Guillermo Virkel y Alejandro Soraci, también invetigadores de Conicet.

Esto es de destacar ya que la integración interdiscplinaria permitió resultados muy promisorios tanto en medicina como medicina veterinaria.

Lo importante es que la caracterización química y el desarrollo farmacológico de este nuevo péptido con alta actividad bactericida vislumbra para el futuro el desarrollo de un nuevo antimicrobiano con un alto potencial uso clínico para el tratamiento de enfermedades bacterianas invasivas provocadas por bacterias multiresistentes.

Fuente:
http://www.conicet.gov.ar/NOTICIAS/portal/noticia.php?n=5190&t=5

martes, 5 de enero de 2010

Se acuerdan de Apo-A1 Milano? Pfizer sí.

El siguiente es un texto traducido del blog de Derek Lowe. El Dr. Lowe es un Químico Orgánico que ha trabajado para varias e importantes compañías farmacéuticas desde 1989. Su trabajo se centra en la búsqueda de drogas para combatir esquizofrenia, Alzheimer, diabetes, osteoporosis y otras enfermedades.
Por Derek Lowe
Traducción de Claudio Pairoba

Los amigos del blog “In vivo” pronto van a anunciar su “Negocio del Año” en el sector biotecnología/compañía farmacéutica. Pero también podrían estar mostrando la competencia en reversa y entregar algunas estatuillas retroactivas a los “Malos negocios” basándose en lo que ha estado ocurriendo recientemente.

Una de esas estatuillas bien podría dársele al negocio 2003 en el cual Pfizer pago más de U$S 1000 millones para adquirir Esperion y su lipoproteína Apo-A1 Milano. Si han estado siguiendo el campo cardiovascular por unos pocos años, recordarán toda la propaganda que tuvo. La variedad Milano de la proteína parecía ser muy efectiva para revertir el transporte de colesterol (solo tipear esta frase me retrotrae en el tiempo unos años, para ser sincero). Se esperaba que el tratamiento periódico limpiaría las arterias y evitaría la ateroesclerosis.

Y ahí se quedó todo, colgado en esa zona llamada “terapia prometedora”. Por aquella época Pfizer iba a ser lo más en el área cardiovascular, con Lipitor, con su inhibidor CETP conocido como torcetrapib y con la Apo-A1 Milano todos apareciendo al mismo tiempo. Ese sueño ahora es una pila de escombros, por supuesto. Pfizer le ha quitado el apoyo a toda esa área. Esperion se desprendió en el 2008 como un negocio mucho más chico, menos la lipoproteína con la que vino, y ahora la Apo-A1 Milano propiamente dicha fué vendida a The Medicines Company. Por U$S 10 millones por adelantado.

Sip, Pfizer recuperó U$S 10 millones de los U$S 1250 millones que invirtió, bueno, un poco más si las cosas funcionan pero uno tiene que pensar que la mayor parte de ese dinero está perdido. Pero no puedo decir que esto sólo es un problema de Pfizer o una tontería sólo de ellos. Este tipo de situaciones le puede ocurrir a cualquier organización, y cuanto más grande sea es más probable que haga alguna Gran Jugada que la envía rodando escaleras abajo. Después de todo, si uno está tratando de cambiar el futuro de una gran compañía, uno tiene que hacer las cosas bien, ¿verdad? Y estas grandes cosas toman su propia inercia. Si no, fíjense en otro desastre de Pfizer, Exubera. Esa insulina para inhalar que iba a ser una droga de U$S 1000 millones, no había duda y nadie podía convencer a la compañía de lo contrario. Bueno, excepto los clientes.

Pero volviendo al tema, no veo estas situaciones como propias de una forma de pensar exclusiva de Pfizer. Cualquier otra compañía farmacéutica de ese tamaño probablemente hubiera hecho las cosas igualmente catastróficas, y a medida que se hacen más grandes, las otras también encontrarán de seguro sus propios agujeros en los cuales meterse con total confianza. Dado que este es el primer posteo del nuevo año, aquí va un pedido que espero la industria (farmacéutica) considere: que no haya grandes fusiones en 2010. Que no haya situaciones de “cerremos este negocio ahora, ya”, por favor. Simplemente tratemos de mejorar lo que hacemos en vez de hacer más de lo mismo.

Fuente:
http://pipeline.corante.com/archives/2010/01/04/remember_apoa1_milano_pfizer_does.php

lunes, 4 de enero de 2010

Hoy, pero 5 años atrás: Reabrieron la muestra de León Ferrari




Un mes y dos días después de la clausura judicial que sufrió a raíz de una demanda presentada por sectores católicos que se sintieron ofendidos, la polémica muestra del artista plástico León Ferrari reabrió sus puertas. “No se dispuso nada en especial; se reabre normalmente y continuará tal como estaba programado hasta fines de febrero”, le explicaron a Clarín.com fuentes de Cultura del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires.

La controvertida exposición del artista plástico en el Centro Cultural Recoleta abrió sus puertas a las 14, y continuará hasta el 27 de febrero. Había sido clausurada el 2 de diciembre pasado. Desde esta tarde, los visitantes la podrán recorrer de martes a viernes de 14 a 29 y los sábados y domingos hasta las 19.

La reapertura vino rodeada de una gran expectativa ya que la retrospectiva sufrió un duro embate de la Iglesia Católica. El conflicto comenzó a fines de noviembre, 24 horas después de la inauguración, cuando el arzobispo de Buenos Aires, cardenal Jorge Bergoglio, la consideró "blasfema" (Archivo 02-12-2004).

Varios católicos —entre ellos la asociación Cristo Sacerdote— pidieron la clausura judicial de la muestra. La jueza de primera instancia, Elena Liberatori, accedió a ese pedido y cerró las puertas de la exposición argumentando que la sociedad estaba viviendo “con la sensación de un sentimiento religioso lesionado” (Archivo 18-12-2004).

Pero inmediatamente el Gobierno de la Ciudad apeló la medida. La Cámara en lo Contencioso Administrativo porteña aceptó ese recurso judicial y dispuso la reapertura (Archivo 28-12-2004). Ante este nuevo giro legal, el secretario de Cultura, Gustavo López, sostuvo que la iban a reabrir porque “lo que debemos garantizar es el derecho de expresión de todos, de las minorías y de quienes piensan diferente".

La Asociación Cristo Sacerdote ya anticipó que no apelará la reapertura dispuesta por la Justicia (Archivo 29-12-2004). La entidad católica —integrada por importantes sacerdotes— consideró que "quedó acreditada en el ámbito judicial y en la opinión pública la ofensa a los sentimientos religiosos".

La muestra sufrió también algunos ataques directos de algunos católicos que se sintieron agraviados. Rompieron algunas de las obras y provocaron destrozos, aunque no de magnitud. A pesar de este antecedente, la Secretaría de Cultura dijo que no va a reforzar la custodia en el lugar.

Fuente:
http://www.clarin.com/diario/2005/01/04/um/m-898243.htm

Frase

"El siglo XVII fue de las matemáticas, el siglo XVIII el de las ciencias físicas, el siglo XIX el de la biología y nuestro siglo XX es el siglo del miedo".

Albert Camus

Y según comenta D. Ferrán Gallego:

“Cuando Albert Camus escribió "Ni víctimas ni verdugos", comenzó con una referencia al carácter del tiempo que le había tocado en suerte; al tiempo que, habiéndole correspondido, se había atrevido a vivir. Camus dijo: «El siglo XX es el siglo del miedo». Y (por si alguien pudiera hacerle una objeción basada en el exagerado sentido del término, al compararlo con un siglo XVII de las matemáticas, un siglo XVIII de las ciencias físicas y un siglo XIX de la biología) añadió que nunca creyó que el miedo era una ciencia, aunque estaba seguro de que se trataba de una técnica."

Y debe ser una de las técnicas más extendidas.

Un intelectual grande y molesto

Se cumplen 50 años de la muerte de Albert Camus, quien fue Premio Nobel de Literatura en 1957. Entre su extensa obra merecen destacarse relatos como La peste y La caída y ensayos como El mito de Sísifo y El hombre rebelde.
Por Sylvina Walger


Mañana, lunes 4 de enero, se cumplirán 50 años de la muerte de Albert Camus. Acaecida en 1960 cuando el Facel-Vega, que conducía el editor Michel Gallimard, patinó en el asfalto y fue a estrellarse contra un árbol. Gallimard tardó unos días en morir, pero el escritor perdió la vida instantáneamente a consecuencia de la fractura de cráneo que le provocó el impacto. Entre los papeles que le encontraron había un manuscrito inconcluso, “El primer hombre”, de fuerte contenido autobiográfico y gran belleza.

Dejaba una viuda, Francine Faure, y un par de gemelos. Fue enterrado en Lourmarin, pueblo del sur de Francia donde había comprado una casa con el fruto de sus ganancias. Pese a una opinión muy difundida, a Camus no le gustaban los autos y menos la velocidad.

Convertido en el autor de algunos de los libros más vendidos en la Francia de posguerra, en 1957, a los 44 años, obtuvo el Premio Nobel de Literatura dejando en el camino a André Malraux, que ya nunca más podría recibirlo. Dramaturgo, ensayista, polémico analista de política nacional e internacional, figura ideológicamente controvertida y odiada en los dos extremos del arco político, aquel “francés de Argelia” (al que no le ahorraron el mote de “pied noir”) seductor con vocación de don Juan y vitalista, encontró su gran amor en la actriz María Casares, “la gran dama del teatro francés”, que era hija de Casares Quiroga, ministro y jefe de Gobierno de la Segunda República Española durante el gobierno de Manuel Azaña.

A Camus se lo ha caracterizado como “socialdemócrata de razón y libertario de corazón” y ha dejado una huella indeleble, y cada día más evidente, en la cultura literaria y política de nuestro tiempo.

Entre su extensa obra merecen destacarse relatos como La peste y La caída; obras de teatro como Calígula y Los justos; y ensayos como El mito de Sísifo y El hombre rebelde, entre muchísimas más.

En la revalorización actual que Francia ha hecho de su figura tiene mucho que ver el intento de “reapropiación de su memoria por parte de un Sarkozy hambriento de un pedigree intelectual del que carece. El debate comenzó cuando el presidente francés propuso trasladar los restos de Camus al Panteón (la Recoleta culta de Francia) y sus amigos saltaron objetando que al escritor no le hubiera gustado descansar allí entre grandes que para él no siempre fueron tan grandes. Algunos llegaron a decir que a Camus no había que “panteonizarlo” sino que leerlo. Toda una verdad. La firme oposición al traslado por parte de los hijos del premio Nobel terminó con la discusión y Camus continúa descansando en Lourmarin en una tumba al lado de la casa de su hija Catherine (62) mujer –para variar– de un Gallimard y custodia insobornable del legado de su padre.

El reconocimiento del que disfruta hoy Camus es mucho más amplio del que gozó en su época. La izquierda comunista de los sesenta y setenta lo confinó a una displicente marginalidad, aún fanatizada por aquel octubre que iba engendrar “el hombre nuevo” y que acabó despertando “horrorizada y confusa ante los osarios de Pol Pot”, según explica el diario El País. El compromiso de Camus fue siempre con el hombre, no con su concepto: por eso odiaba más lo que representaba Nechtaev, el fanático terrorista retratado por Dostoievski en Los demonios (la película se llama Los endemoniados y es de Andrej Vajda). Y por eso Camus resulta hoy más vivo que Sartre.

Camus nació en Argelia el 7 de noviembre de 1913, en el departamento de Constantine y en el seno de una familia de humildes colonos franceses dedicados al cultivo del anacardo. A todos ellos (los colonos) se los conocía comúnmente con el nombre de “pieds noirs” (pies negros). Su madre, Catalina Elena Sintes, nacida en Argelia, provenía de una familia originaria de Menorca. Era sorda y analfabeta. Su padre, Lucien Camus, trabajaba en una finca vitivinícola, cerca de la localidad de Mondovi, para un comerciante de vinos de Argel y era de origen alsaciano. Como muchos “pieds noirs”, y tras la Guerra Franco-Prusiana, había huido de la anexión de Alsacia por Alemania.

Durante la Primera Guerra Mundial, Lucien Camus resultó herido en la batalla del Marne y murió en 1914. Aunque su hijo no llegó a conocerlo, de su padre le quedó una fotografía y una significativa anécdota que marcaría en parte su derrotero: la repugnancia que le producía el espectáculo de una ejecución capital.

Después de la muerte de su padre, la familia Camus se trasladó a casa de la abuela materna en Argel, donde Albert se crió y estudió. Se recibió de bachiller y obtuvo un diploma de estudios superiores en letras en la rama filosofía. Jamás obtuvo la licenciatura por una tuberculosis que arrastró durante años. Hasta entonces había sido un buen deportista y un fanático del fútbol, donde siempre jugó como arquero. La tuberculosis acabó con estas ilusiones.

En 1935 se afilia al Partido Comunista, del que sale pitando en 1937 debido a sus profundas discrepancias con el pacto germano-soviético y su apoyo a la autonomía del PC de Argelia respecto del comunismo francés. En 1940, perseguido por el gobierno de Argelia (francés, claro) se ve obligado a emigrar a París, donde acabará siendo director del diario de la Resistencia, el mítico Combat.

Su ruptura con Sartre (algunos dudan que efectivamente haya ocurrido) fue en 1952 tras la publicación en Les Temps Modernes de un artículo en el que Sartre (su director y fundador) le reprochaba que su rebeldía era “deliberadamente estética”.

Camus era todo salvo un demócrata blando, explica el historiador húngaro Francois Fejtö, quien lo conoció en el momento de la liberación. “En su amor por la libertad había algo muy viril y es este idealismo puro, este heroísmo, que lo hace hoy tan popular sobre todo en los países del Este”.

Camus llevaba en sí un tremendo rechazo por la desmesura, que lo obligaba a marcar un umbral ético para la violencia política. En Los justos, por ejemplo, opone un terrorismo moderado, encarnado por el personaje de Kaliayev, al terrorismo incontrolado de Stepan. Para Camus el fanatismo de Stepan era el resultado de una mentalidad absolutista que cree detentar la verdad absoluta. Sin embargo hoy, tanto en Argelia como en el Medio Oriente, el que ha triunfado es Stepan. Triste final para quien su lema había sido “ni víctimas ni verdugos”.

Lo que el escritor no aceptaba era el pasaje de la resistencia al terrorismo, ya que a sus ojos el fin no justificaba jamás los medios (al contrario, los determinaba), y nada podía legitimar la agresión a los civiles.

Este pensador político, solitario, intuitivo y solidario lograba que sus editoriales de Combat testimoniaran una lógica sin fallas. Camus será uno de los raros resistentes a firmar para pedir la gracia de algunos colaboracionistas. Es el único que se pronunciará para denunciar el horror de Hiroshima en 1945. Sobre el drama argelino, que lo divide entre su solidaridad de “petit blanc” (blancos no nacidos en Francia, así de racistas…) y un anticolonialismo que excluye la violencia ciega del FLN, elige la irrealizable tregua civil. En su discurso ante el Nobel había llegado a preguntarse si el FLN no sería un “totalitarismo soft”.

Para Camus, siempre situado a la izquierda (hay quien piensa que “a pesar de él y a pesar de ella”), la vida merecía ser vivida, aunque el absurdo hubiera suplantado a la antigua esperanza en Dios o en la Razón. Hoy, cuando los intelectuales dan risa al intervenir en el debate público, Camus se agiganta. Leerlo sin prejuicios es no sólo homenaje sino restitución. Y el cincuentenario de su muerte resulta un buen pretexto para hacerlo.

Fuente:
http://www.criticadigital.com/index.php?secc=nota&nid=35390

domingo, 3 de enero de 2010

Medio siglo sin Albert Camus


A cinco décadas del accidente que acabó con su vida, Francia recuerda al autor de "El extranjero" Y "La peste". Sarkozy busca trasladar sus restos al Panteón.

Cincuenta años después del accidente de tráfico que acabó con la vida del escritor Albert Camus (1913-1960) cuando se encontraba en la cúspide de su carrera, Francia recuerda al autor de "El extranjero", una de las figuras más relevantes de sus letras.

En ese sentido, el presidente Nicolas Sarkozy hizo público su deseo de llevar los restos del Nobel de Literatura de 1957 al Panteón, templo laico más elevado del país, donde yacen personalidades de la talla de Voltaire, Marie Curie o Victor Hugo.

La iniciativa dividió a su familia, que aún no ha dado una respuesta contundente y unánime sobre la conveniencia de trasladar el féretro de Camus, cuya vida terminó a los 47 años a bordo de un mítico "Facel-Véga" el 4 de enero de 1960 entre París y Lyon.

La prematura muerte del "Humphrey Bogart de la literatura" -por su pelo negro engominado y su inseparable cigarrillo en los labios- consternó a la intelectualidad del mundo entero. Los años 60 del siglo pasado se iniciaban así con la pérdida del "existencialista de lo absurdo", un hombre marcado por el pesimismo de quien vio de cerca dos guerras mundiales y la alienación de la Guerra Fría.

Camus fue un escritor que reflexionó sobre la indiferencia del ser humano respecto al mundo que lo rodea: "Hoy ha muerto mamá. O quizá ayer. No lo sé", con esas tres indolentes frases arranca "El extranjero", que quedó en la historia de la Literatura como su obra más célebre, en la que indaga sobre las consecuencias morales del asesinato y la indiferencia ante el fenómeno de la muerte.

Influenciado por la filosofía decimonónica de Soren Kierkegaard y de Friedrich Nietzsche, denominador común de los existencialistas, Camus afirmaba que la existencia es insignificante en sí misma y prefería considerarse un "absurdista". Entendía que la verdad y la moral son propias de cada individuo y que no se ajustan a modelos universales y absolutos.

Pero además de a la historia de la Filosofía, el nombre de Albert Camus está también muy ligado a la historia de Francia. Y ello se debe no sólo a que su pluma conmovió al mundo con obras como "La peste" o "El mito de Sísifo" o porque mantuvo una sonada polémica intelectual con el filósofo galo Jean-Paul Sartre, sino también porque su trayectoria recorre el pasado reciente de su país.

Esta ilación comienza en su Argelia natal, un territorio al que había emigrado su familia de colonos franceses y que marcó profundamente su vida y el conjunto de su obra. Sobre ello se centran varias biografías editadas con motivo de su cincuentenario -como "Camus, une passion algérienne", de Stéphane Babey-, que recogen el desencanto del autor con motivo de la guerra de independencia de ese país (1954-1962), barbarie que lo desgarró.

Tras la muerte de su padre en la Primera Guerra Mundial, Camus fue educado por una madre analfabeta de origen español, Catalina Sintes, en un hogar mísero, que no fue un obstáculo para que estudiara filosofía.

Después de militar en el Partido Comunista y de colaborar en varias revistas, a los 27 años se trasladó a París. Allí trabajó como periodista para el diario "Paris-Soir" y como lector de textos en la editorial Gallimard. Allí conoció, además, a la que fue su pareja más célebre, la actriz española exiliada en Francia María Casares, hija de un presidente del Gobierno de la Segunda República Española.

Cercano entonces al movimiento anarquista, fue en París donde su pluma y su verbo lo convirtieron en el afamado autor que recibió el Nobel de Literatura. Fue también en París donde conoció a Sartre, con el que, tras diez años de amistad, se enzarzó en una disputa teóricamente filosófica, aunque profundamente política.

Si bien ambos eran pensadores comprometidos con la izquierda, Sartre defendía la violencia inherente a la revolución social, mientras que Camus entendía que el fin no justifica los medios, como analizaría en su obra "La Caída".

"Me decían que eran necesarios unos muertos para llegar a un mundo donde no se mataría", resumía Camus, un filósofo que pensaba que "la tiranía totalitaria no se edifica sobre las virtudes de los totalitarios sino sobre las faltas de los demócratas".

Estas reflexiones llenarán otros libros editados para conmemorar las cinco décadas de su muerte, como "Albert Camus, solitaire, solidaire", publicado por su hija, Catherine, "Dictionaire Albert Camus", concebido por Jeanyves Guérin, o la adaptación al cómic de "L'hôte" (El anfitrión), de la mano del dibujante Jacques Ferrandez.

Fuente
http://www.criticadigital.com/index.php?secc=nota&nid=35378

sábado, 2 de enero de 2010

Atardecer de un día agitado (reflexiones junto al Chevallier). 2da parte.

El drama de Havanna
Daniel me contó que su padre es un absoluto fanático de los alfajores Havanna. Pero tiene un pequeño problema: no puede ingresarlos a Australia. La aduana australiana es muy estricta y para peor, temerosa de lo que no conoce. Según Daniel, la aduana australiana considera todo lo que venga de Latinoamérica como algo exótico y potencialmente peligroso. Y los exquisitos y tradicionales alfajores cayeron en la volteada. Aparentemente Daniel intentó ingresar una caja de estas confituras de regreso a su país y a los oficiales de aduana no les gustó ver una caja llena de discos de chocolate rellenos con una pasta marrón que para peor era un derivado lácteo. ¿Y si estaban infectados con el mal de la vaca loca? Yo al principio no entendía bien, pero después concluí que la aduana australiana había seguido la línea de razonamiento vaca (potencialmente loca) --> leche --> dulce de ídem potencialmente contaminado. Esta línea de razonamiento es falsa pero no debe ser fácil convencer a agentes de aduana temerosos de lo desconocido.

¿Mate? What is that?
Pero hay algo más que Daniel no puede llevar a su país de origen: un mate. Yo ya estaba un poco mareado luego de tratar de entender la razón por la cual Australia no permite el ingreso de los conocidos alfajores marplatenses. Pero, ¿un mate? ¿Qué tiene de peligroso un típico mate argentino? Daniel me decía que a la aduana no le gustaba el aspecto de esa taza de madera con potenciales efectos...bueno, peligrosos. Así que mate...¡¡stay away from Australia!!
Hablando del mate, ahora recuerdo una anécdota que una pareja amiga que trabajó en Gales me contó respecto a un episodio que involucraba a nuestra bebida típica. Un amigo los había ido a visitar y llevó yerba porque se estaban quedando sin nada. Terminaron los tres tomando mate una tarde en la playa galesa: la escena debe haber sido exótica para los lugareños...y para la policía que terminó acercándose a preguntarles qué cuernos estaban haciendo. Deben haber pensado que los 3 argentinos estaban inmersos en algún tipo de fumata usando un nuevo dispositivo. Afortunadamente los galeses estaban más abiertos a nuevas situaciones que los australianos y el episodio se aclaró sin mayores consecuencias (¿que habría pasado si los tres hubieran tomado mate en una playa australiana?, bueno, eso nunca hubiera ocurrido. El mate, y tal vez la yerba, nunca hubieran ingresado al país).
Y me pregunto: ¿cómo es posible que algo tan típico y potencialmente exportable como es un alfajor sea desconocido en un país como Australia? ¿Las delegaciones argentinas en el exterior tendrán como parte de su misión dar a conocer aspectos de nuestra cultura tales como lo que comemos y tomamos? Y de ser así, ¿por qué éstas anécdotas siguen apareciendo? Y ya que estoy haciendo preguntas, ¿tendremos consulado en Gales?

Ultimo momento
El sitio de la Embajada Argentina en Australia incluye el ítem “Cultura”. Al cliquear en el mismo se describe música, teatro, pintura/escultura y literatura de nuestro país. No hay mención de la parte culinaria. No creo que la suerte de los alfajores Havanna cambie en el corto plazo.
Fuente: http://www.argentina.org.au/

Ultimo momento 2
Las delegaciones argentinas en el Reino Unido incluyen una embajada y un consulado, ambos en la ciudad de Londres. La circunscripción del consulado argentino en Londres incluye a todo el Reino Unido, o sea, no hay consulado argentino en Gales.
Fuente: http://www.mrecic.gov.ar/

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