domingo, 30 de mayo de 2010

EL DEBATE: La educación media y la ciencia: crónica de una catástrofe

Por Pablo M. Jacovkis
Profesor de las Facultades de Ciencias Exactas y Naturales e Ingeniería de la Universidad de Buenos Aires, Argentina.



Para resumirlo de una forma sintética, por lo menos en el caso argentino, la enseñanza de las ciencias en la escuela media es una catástrofe. En general es difícil conseguir equipamiento de laboratorio (y computadoras) y muchas veces, cuando profesores o directores esforzados y con inquietudes logran que se adquieran, son robados y nunca más repuestos.

Es casi imposible enseñar ciencia en un colegio secundario sin laboratorios, con profesores cada vez menos motivados y con alumnos desinteresados. Como mezquino consuelo podemos decir que la situación también es crítica en las otras áreas de incumbencia de la educación secundaria, o sea el problema es más concretamente una crisis global y total de la enseñanza en la escuela media.

Los alumnos que ingresan a la universidad en muchos casos fracasan o se demoran muchísimo por el esfuerzo inmenso que les requiere acomodarse a una manera de pensar y encarar los problemas a la cual no están acostumbrados. En última instancia, el Ciclo Básico Común de la Universidad de Buenos Aires cumple el papel de cubrir la distancia entre lo que sabe y lo que debería saber un estudiante secundario que llega a la universidad, y muchísimos estudiantes tardan bastante más que el año previsto para terminarlo con éxito, sin contar con los que no lo terminan nunca.

En la República Argentina, esta crisis se debe a varios factores, entre los cuales cabe mencionar en primer término la espantosa reforma de la enseñanza durante la década de 1990 a través de la Ley Federal de Educación, con la destrucción de la tradicional escuela primaria y secundaria (y en particular con la destrucción de la enseñanza técnica); curiosamente esa Ley (afortunadamente ya derogada y reemplazada por otra mucho mejor) es ahora bastante huérfana, nadie se hace responsable de su gestación.

Esto, unido a un desprestigio cada vez mayor en la sociedad de la importancia de la educación, a una visión de acuerdo a la cual la educación era algo superfluo para el triunfo personal en la vida, a una pérdida de objetivos de la educación media y una actitud de los gremios docentes basada exclusivamente en exigencias de aumentos de salarios (por supuesto justas) pero nunca en asumir como responsabilidad propia el mejoramiento de la enseñanza, y a la eliminación de cualquier consigna que indique que estudiar es importante y que, independientemente de otros factores, hay que esforzarse por aprender, llevó al descalabro espantoso que estamos sufriendo (en muchos sectores de la sociedad, incluso -desgraciadamente- en sectores intelectualmente influyentes, se considera que inducir a esfuerzos en la educación es autoritarismo y debe ser combatido).

Obsérvese que en este momento la única señal institucional hacia la sociedad (y hacia los estudiantes) por parte de las autoridades educativas argentinas que indique que el esfuerzo es importante en la educación consiste en los exámenes o cursos de ingreso a algunos colegios secundarios dependientes de universidades nacionales (no todos). Con esto no quiero decir que esos exámenes o cursos sean adecuados o no, ni que deberían o no ser reemplazados por otro tipo de evaluación.

Quiero decir solamente que son la única señal, el único mensaje que les dice a los niños “Esfuércense e ingresarán a un buen colegio”, o sea esforzarse vale la pena, puede incluso tener una recompensa. Y en cuanto a los objetivos de la enseñanza media que mencioné antes, en otras generaciones eran muy claros (y fueron muy eficientes, no solamente para educar sino para permitir la integración nacional y el espectacular ascenso social simbolizado en los hijos y nietos de inmigrantes semianalfabetos –o totalmente analfabetos– con título universitario), y respondían a la situación social entonces imperante: bachillerato con una formación de “cultura general” para quienes luego irían a la universidad, magisterio para los futuros maestros, escuelas de comercio para los futuros peritos mercantiles, educación técnica para obreros especializados y técnicos.

Y existían posibilidades universitarias también para quienes no fueran bachilleres (y nadie dudaba de que el sistema educacional público argentino era en líneas generales superior al privado: muy pocas escuelas privadas competían con las públicas). Naturalmente este sistema es actualmente obsoleto, pero no fue reemplazado por otro más actualizado.

La situación se agrava con ciencias naturales y matemática debido a que se cree que requieren más esfuerzo o inteligencia que las ciencias sociales o las humanidades. Naturalmente no es así: todas las disciplinas requieren esfuerzo y no hay ningún motivo para suponer que los matemáticos son más inteligentes que los novelistas, pero se piensa que la posibilidad de “zafar” memorizando o copiándose es menor en ciencias naturales y matemática, y por eso existe un temor reverencial o una resignación al aplazo. Y como si eso fuera poco está la contribución ideológica de las corrientes posmodernas que reducen la ciencia a una “construcción social” y le causan un daño terrible, sobre todo en países como la Argentina, en el que el sistema científico no es todavía lo suficientemente sólido como para defenderse con facilidad de esos ataques oscurantistas envueltos en un manto pseudo-progresista.

El Ministerio de Educación de la Argentina tiene plena conciencia de esta situación gravísima, y por tal motivo convocó en 2007 a una Comisión Nacional por el Mejoramiento de la Enseñanza de las Ciencias Naturales y las Matemáticas, que trabajó durante varios meses y produjo un informe con recomendaciones que están siendo implementadas por el Ministerio (la labor de la comisión también incluyó el análisis de la educación primaria). En esencia, las recomendaciones son: fortalecer los institutos de formación docente, apoyar la formación profesional y la especialización de los docentes en ejercicio y de los formadores de formadores, revisar y actualizar permanentemente los contenidos y los métodos de enseñanza, enfatizar el método experimental, asegurar la calidad de los libros de texto en uso, promover actividades que integren el trabajo en las escuelas de nivel primario y secundario y el trabajo de los científicos, valorizar la enseñanza de las disciplinas científicas a través de acciones de difusión y la divulgación, promover iniciativas extracurriculares, disponer de recursos financieros en forma prioritaria, continua y sostenida en el tiempo, y revisar y actualizar la normativa vigente.

La solución es de todos modos difícil, porque implica, entre otras cosas, profundos cambios culturales de la sociedad que, como se sabe, son siempre lentos y no necesariamente pueden ser fácilmente inducidos. Y, en última instancia, ése es el principal problema: para que la sociedad entienda que las ciencias naturales y la matemática son realmente importantes, los sectores con responsabilidad en la formación de opinión deben también estar convencidos de ello, y abandonar el pensamiento "posmoderno" que en muchas ocasiones parece que adoptaran. No es tarea fácil.

Fuente:
http://www.revistacts.net/index.php?option=com_content&view=article&id=337:el-debate-la-educacion-media-y-la-ciencia-cronica-de-una-catastrofe-iberoamericana&catid=19:debates&Itemid=38

miércoles, 26 de mayo de 2010

Los nuevos maestros en los EE.UU. enfrentan el mercado de trabajo más cerrado en décadas.

Por EconomyWatch
Traducción de Claudio Pairoba



Los superintendentes, los profesores de educación y la gente que busca empleo dicen que los maestros están enfrentando el peor mercado laboral desde la Gran Depresión.
Entre recortes estatales y locales, los distritos urbanos con poca plata tales como las ciudades de Nueva York y Los Angeles, los cuales en una época contrataban miles de jóvenes cada primavera, han quitado los carteles de “Se necesita empleado”.

Incluso los distritos suburbanos mejor posicionados económicamente se están preparando para despidos masivos.

Funcionarios escolares y líderes de sindicatos estiman que mas de 150.000 maestros en todo el país podrían perder sus trabajos el año próximo, mucho más que en otras épocas, incluyendo la última crisis financiera importante de los años 70. La recesión parece haber llegado a una profesión que siempre se consideró a salvo de los problemas de recesión.

En el mes que transcurrió desde que la secundaria Pelham Memorial en el condado de Westchester publicara 7 puestos de trabajo, se ha visto inundada con 3.010 solicitudes de candidatos de sitios tan lejanos como California.

El distrito de Port Washington en Long Island está revisando 3.620 solicitudes para 8 cargos – la mayor cantidad que el superintendente ha visto en sus 41 años de carrera.

Incluso en aquellas especialidades para las que era difícil conseguir candidatos, ya no es tan difícil, de acuerdo a un artículo en el New York Times (1).

Jericho, N.Y. tiene 963 personas de donde elegir para 5 puestos en educación especial, más del doble que en años anteriores.

En Connecticut, los empleos para Física y Química en Hartford que normalmente atraen a no más de 5 candidatos tienen ahora 51 y 110 respectivamente.

En la Escuela de Maestros de la Universidad de Columbia, tantos estudiantes están buscando trabajo que 2 recientes ferias de empleo atrajeron a un record de 650 estudiantes y egresados, cuando el año pasado asistieron 450.

El mes pasado, la escuela agregó otra feria de empleo enfocándose en las escuelas en Harlem.

Pero las ofertas de trabajo han bajado un 50 % este año, hasta llegar a una o dos docenas por semana, la mayoría en escuelas charter, según explica Marianne Tramelly, la Directora del Servicio de Carreras de la escuela.

Las escuelas charter, las cuales son financiadas con fondos públicos pero manejadas de forma independiente, son prácticamente las únicas que están tomando gente en Nueva York y en otros lugares, debido a una mayor cantidad de inscriptos y a un creciente apoyo político y económico para la libre elección escolar.

Aún así, no tienen ni remotamente suficientes puestos para manejarse.

En Nueva York, donde la red Sucess Charter está contratando 135 maestros para sus 7 escuelas en Harlem y el Bronx, algunos de los 8.453 postulantes han llamado a la oficina 3 veces al día para chequear el estado de sus solicitudes.

Maestros veteranos también se han ofrecido a trabajar como maestros asistentes.
“Nos rompe el corazón – hay mucha desesperación allá afuera”, expresó Eva S. Moskowitz, una ex concejal quien es la fundadora de la red y su jefa ejecutiva.

KIPP, otra red de escuelas charter con 82 escuelas en todo el país, ha recibido 745 solicitudes desde Enero en sus 7 escuelas en el área de la Bahía de San Francisco, comparadas con las 385 del año anterior.

En la Universidad de Pensilvania, la mayoría de los 90 maestros aspirantes que se graduaron el último fin de semana no tienen trabajo.

Muchos habían contado con ofertas de las escuelas públicas de Filadelfia, pero sus entrevistas fueron canceladas este mes después de que el distrito anunció el congelamiento de los nuevos contratos.

“Estamos tratando de darles ánimo a todos para que sigan esperando,” manifestó Kathy Schultz, una profesora de educación en la Universidad de Pensilvania. “Pero eso es muy difícil, porque los estudiantes han pedido préstamos y quieren asegurarse un trabajo.”

La Universidad estatal de Michigan les ha pedido a sus 500 maestros graduados que busquen fuera del estado.

Ahora los profesores van con los estudiantes a la feria de empleo anual que tiene lugar en el campus de la universidad para asegurarse de que no se quedan cerca de las mesas de Michigan, sino que caminen hacia las mesas de otros estados como Carolina del Norte, Tejas o Virginia.

Junto con otros ex maestros, Jade Stier de 27 años, finalmente se dio por vencido y se inscribió en un programa de enfermería el pasado otoño, después de 3 años de estar buscando un puesto en escuela primaria.

Si hay un lado positivo a la escasez de empleos para maestros es que las escuelas ahora pueden elegir a sus candidatos.

“Enseñale a los EE.UU.”, un programa que se ocupa de ubicar a graduados de algunas de las mejores escuelas del país en escuelas pobres, ha visto un incremento de sus solicitudes en un 30 % este año llegando a 46.000 – para 4.500 puestos.

Solamente de escuelas prestigiosas y tradicionales hay 1.688 futuros maestros.

“La gente viene aquí rogando lo que sea,” cuenta Dennis R. Lauro Jr,. el superintendente en Pelham, Nueva York, quien comenzó a cerrar la puerta de su oficina este año porque maestros sin trabajo aparecían sin avisar para entregar sus curriculums.

“Nunca antes habíamos visto este tipo de números.”


1. Teachers facing weakest market in years. Por Winnie Hu. http://www.nytimes.com/2010/05/20/nyregion/20teachers.html?emc=eta1

martes, 25 de mayo de 2010

Robando su dinero: “Avatar” y la máquina 3D

23 de Mayo de 2010
Por Ryan Deziel
Conducive Magazine
Traducción: Claudio Pairoba



La película Avatar, ahora en DVD, ha encendido una intensa discusión acerca de su animación. El film implementó la tecnología del 3D en el film, forzando a las audiencias de todas partes a pagar por lo menos 12 dólares para usar anteojos y poder experimentar la verdadera naturaleza del film. Pero, a medida que otras películas intentan seguir el camino de su éxito implementando el 3D en sus propias producciones, necesitamos hacernos la pregunta: ¿vale realmente la pena?

En el caso de Avatar, sí lo vale. Pero hay una gran diferencia entre lo que James Cameron ha creado con Avatar y lo que otros directores están intentando alcanzar con sus propias películas de 3D. Lo que tenemos es un choque entre el 3D como arte y como una estrategia de marketing.

No es ninguna sorpresa que Avatar se haya convertido en la película más taquillera de todos los tiempos, considerando que toda su extensión se muestra en 3D, y que estuvo muchas semanas en los teatros IMAX, todos los cuales cobras más caro para poder ver la película. Pero en el caso de la película, la animación 3D no fue solo por el dinero. Avatar fue realmente filmada en 3D, usando equipos de alta tecnología que le permiten saltar el “Valle de lo extraño” (el cual dice que cuanto más real algo aparece menos real se va a sentir), y crea un mundo CGI que es prácticamente realidad. Sin embargo, con el éxito de las ideas y emprendimientos de James Cameron, otros films se han encaramado al 3D de igual manera.

Desafortunadamente, estos estudios tienen ideas diferentes. Dado que Avatar fue filmada en 3D con la intención de revolucionar la industria cinematográfica, ella se convierte en una forma de arte, creando un mundo realista del cual nosotros podemos formar parte, así como contribuir a la industria a medida que el mundo tecnológico crece a nuestro alrededor. Debido a su éxito monstruoso (debido al alto precio de las entradas de los cines), otros estudios han decidido transferir sus películas a 3D.

La diferencia acá, es que estas películas nuevas, incluyendo “Choque de Titanes” y “Alicia en el país de las maravillas”, incluyeron 3D en post-producción. ¿Pero qué es lo que esto le hace a la película? Por ejemplo: el proceso de la conversión 3D para “Choque de Titanes” llevó 10 semanas. Sin embargo, el estudio solo retrasó la fecha de lanzamiento de la película en una semana. Cuando fue estrenada la versión 3D muchos opinaron que la misma era de poca calidad y mal hecha y que la versión 2D era superior.

Así que, ¿qué es tan grandioso acerca del 3D? Depende de quién lo este usando. 3D puede ser una forma legítima de arte, como se lo vió en Avatar. Desafortunadamente, muchos estudios lo ven como una herramienta de marketing para conseguir más plata. La nueva película Shrek Ever After fue “filmada” en 3D, pero a las 3 películas anteriores del ogro verde les fue bien sin la conversión. ¿La razón para la conversión? Más dinero para el estudio. La integridad creativa desaparece una vez que el estudio empieza a enfocarse solamente en como pueden agarrar la mayor cantidad de plata posible.

Muchos años atrás, las películas eran una forma artística vibrante. En años recientes, se han convertido en puro entretenimiento, y desafortunadamente aquellos films que intentan ser una forma de arte tienden a ser, en gran medida, ignorados. Mientras que el ocasional film independiente podría llegar a las carteleras principales, o una película que da grandes ganancias tal como The Dark Knight o District 9 pueda mostrarse como una “película para el hombre pensante”, la mayoría de las películas en los cines son aquellas que requieren menos pensamiento y más explosiones.

Cuando se trata de 3D, Avatar muestra que la misma conversión puede actuar de manera de proyectar el arte de hacer películas, y puede atraer gente a los cines por la misma razón que van a un museo. Sin embargo, la mayoría de los estudios están usando mal al 3D y dándole un mal nombre. El 3D no es algo malo para la industria del cine. En vez de usarlo solo para atraer dinero, los estudios deberían recordar aquellas épocas en que se destacaban como una institución de arte, y redescubrir lo que significa hacer una película.

Fuente:
http://cchronicle.com/2010/05/stealing-your-money-avatar-and-the-3d-machine/

domingo, 23 de mayo de 2010

El mundial de fútbol y los festejos del bicentenario: Las nuevas Navidades.



La época de Navidad se caracteriza por un sentimiento generalizado de alegría, fraternidad y bondad. No todo el mundo lo vive así, pero mucha gente lo hace, y estos sentimientos se refuerzan por el continuo bombardeo de los medios con publicidades, películas y programas especiales. Independientemente de que uno comparta los festejos o no, todos los que somos parte de la cultura occidental nos vemos afectados por el clima de fiesta.

La proximidad del fin de año hace que este sea también un tiempo de reflexión y balances. Una época en que uno analiza lo que no fue, lo que pudo haber sido y salió a medias y lo que se logró. El inconciente colectivo nos llena de entusiasmo y nos da un envión para tomar las resoluciones de lo que vamos a hacer el año entrante. Cómo vamos a conseguir esos objetivos esquivos que no pudieron ser concretados en los pasados 365 dias. Todo va a ser distinto.

Las posibilidades de éxito aumentan, indudablemente, cuando tomamos medidas concretas y duraderas para alcanzar eso que tanto anhelamos. Medidas y cursos de acción que tienen que ser reevaluados día a día para conservar el rumbo y la velocidad para llegar a buen puerto.

El test final es el paso del tiempo: es así como muchas veces ya en Enero algunas decisiones que parecían inamovibles empiezan a tambalear. Y con el correr de los meses el barco empieza a quedarse sin viento, y deriva de regreso hacia el puerto de partida o hacia nuevos puertos muy distintos de los que teníamos en mente (lo cual puede ser bueno o no tanto).

Es así. El tiempo de Navidad, más allá de que uno comparta o no la celebración, es una época para avistar nuevos horizontes y tomar decisiones para llegar a nuevos lugares. Y cuanto más lejos parezca ese lugar, mayores pueden ser el empeño y las expectativas que uno pone en el viaje. Si bien nadie tiene control del destino, sí sabemos que cuanto mejor se planee el viaje mayores son las posibilidades de éxito. Nadie puede planear un extenso periplo de la noche a la mañana.

Escuchando todo lo que se habla del mundial y del bicentenario, siento como si estuviéramos en un tiempo de Navidad adelantado. Con el mundial no es algo nuevo, ya lo experimentamos religiosamente cada 4 años. Para los apasionados del fútbol es una época para olvidar los problemas cotidianos y unirse en un fervor patriótico pocas veces visto. La posibilidad de ganar se iguala con la realidad momentánea de ser exitosos, de dejar atrás todo lo que no pudo ser. Por un rato la realidad se ve a través de otro cristal.

El tema del bicentenario es similar aunque se hace extensivo a mayor parte de la población. Ponemos expectativas en que por ser los 200 años de nuestra independencia, las cosas van a cambiar. Ahora va a ser todo distinto. No se sabe bien por qué esto no ocurrió a las 197 años, o a los 164, pero bueno. Son detalles menores. El entusiasmo y las expectativas son positivas, pero cuando se apoyan en algo sólido. Soñar por soñar no más, no pasa de una euforia pasajera.

La cuestión es entonces preguntarse ¿“Por qué ahora va a ser distinto?”, ¿“Hemos evolucionado en algo como sociedad para que los cambios que buscamos se den?”. “Qué estamos haciendo para que la euforia momentánea se transforme en bienestar duradero?”
Nuestro país, en realidad nuestra sociedad, después de tantos gobiernos dictatoriales, es como un adolescente. Con todo lo bueno y no tanto que tiene esa época. El empuje, el entusiasmo de la adolescencia son necesarios para encarar nuevos desafíos.

Lamentablemente, la capacidad de planear, la paciencia, y la evaluación de las ventajas y desventajas de la empresa que se va a emprender no son por lo general el fuerte de esta etapa de la vida. Por eso se la llama adolescencia. Por que el ser humano en esa etapa adolece.

Navidad, mundial, bicentenario: las expectativas son siempre enormes. La forma de concretarlas? No esperar llegar a Tucumán cuando estamos yendo para Mar del Plata. Y si estamos haciendo lo necesario para llegar adonde vamos, entonces no hay nada de que preocuparse.

sábado, 22 de mayo de 2010

El desastre del derrame de petróleo representa las fallas estructurales de Obama

En este artículo publicado el 5 de Mayo de 2010, David Caploe analiza el comportamiento del presidente norteamericano a la luz de los acontecimientos más destacados que han ocurrido en el país del norte. Este comportamiento sigue alejando a muchos de sus seguidores quienes sólo encuentran una palabra para definir a Obama: desilusión.

Por David Caploe, Editor en Jefe de Política Económica, EconomyWatch.com
Traducción de Claudio Pairoba



Desde que se convirtió en presidente, Barack Obama ha mostrado un alarmante y constante patrón de comportamiento:
Ignorar los deseos de las bases que lo eligieron por favorecer una serie de fallidos y constantes intentos por encontrar una “cooperación” bipartidaria con los Republicanos,

y – acá viene lo llamativo – con otros actores que definitivamente no son parte de las bases,

sobre todo las grandes corporaciones e industrias quienes abiertamente han manifestado su oposición a los más mínimos esfuerzos del presidente para “cambiar”.

Los ejemplos son demasiados numerosos para mencionarlos, pero al pasar, al menos, podemos mencionar el “debate” sin sentido sobre la “reforma” del sistema de “salud” la cual fue finalmente aprobada sin ningún tipo de ayuda de sus supuestos “amigos del otro lado del pasillo”.

A pesar de la falta total de ayuda republicana – sin mencionar la, a menudo violenta, retórica opositora de su elemento más activo, la pandilla del Tea Party (NT: Partido del te, movimiento político en contra de los impuestos del gobierno)

Obama pudo volver a su, aparentemente breve pasado como organizador comunitario en Chicago, y logró imponer en el congreso al menos alguna versión de la reforma del sistema de salud

Si bien todavía nadie tiene una idea real de cuáles son las mejoras, si hay alguna, que el “Obamacare” (NT: el autor hace referencia al sistema de salud de Obama) va a representar para los norteamericanos, hay un consenso general acerca de que si la legislación no se hubiera aprobado, esto hubiera sido desastroso para él, no solo en su país sino también en el exterior.

En la excitación del alivio que acompañó esta “victoria”- obtenida nuevamente sin la ayuda de ningún republicano O de las grandes empresas de salud que los respaldan (industrias farmacéuticas / empresas de seguros / hospitales / HMOs / médicos) muchos miembros de su base de apoyo en constante disminución pensaron que el presidente había finalmente entendido el mensaje acerca de quienes son realmente sus amigos, y que las cosas iban finalmente a cambiar.

Desafortunadamente para ellos, tuvieron un duro golpe poco después, el último día de Marzo, cuando Obama anunció nuevos planes para una extensa perforación petrolera mar adentro, una iniciativa que no solo apareció de la nada, sino que puso en juego nuevas áreas que previamente habían sido consideradas fuera de discusión.

Como siempre, por supuesto, no estuvo ni siquiera cerca de ser suficiente para los republicanos o sus jefes en la industria petrolera, pero fue un golpe devastador para los medioambientalistas y otros componentes de su electorado, quienes no podían creer que Obama estuviera “traicionando sus (y también de ellos) principios tan pronto después de haber luchado tan duramente por la reforma del sistema de salud, donde todos sus esfuerzos “bipartidarios” habían demostrado ser tan innegablemente infructuosos.

Sin embargo, el malestar por esta cuestión se perdió rápidamente unas pocas semanas atrás, el Viernes 16 de Abril, un día después del día de la declaración de impuestos, con el, aparentemente, sorpresivo anuncio de que la Comisión de Cambio y Valores iba a presentar una demanda civil – no criminal – contra Goldman Sachs, la actual personificación del mal de Wall Street.

Para que nos entendamos, algunos observadores – incluyéndonos a nosotros – se han sentido, y continúan estándolo, un poco molestos por varios aspectos de toda la situación, pero el pensamiento generalizado entre los que apoyan a Obama es que, en las palabras de Simon Johnson, “el momento Pecora” había llegado y Obama iba al fin a gobernar Wall Street.

Fue entonces en el contexto de entra gran farsa entre la CIV y GS – destacada por un largamente organizado “Día de Goldman Sachs” en Capitol Hill, cerca de 10 días después, el 27 de Abril – que el derrame de petróleo de la BP en el Golfo de México, literalmente, hizo erupción el 21 de Abril.

Si la explosión no hubiera sido tan grande – o durado tanto – podría haber llegado a escapar la atención nacional e internacional, tapada como lo fue por la demanda de la CIV, y la – desde nuestro punto de vista no muy impresionante – teatralización del pedido de informes por parte del senado.

Desafortunadamente para la BP – y Obama – Y nuestro “amigo” contratista sin licitación (conocido desde la época de la farsa / invasión de Iraq) Halliburton, cuyo trabajo de cementación estuvo directamente involucrado en el desastre,
el derrame no fue contenido rapida o efectivamente, sino que empezó, literalmente, a meterse en la conciencia de la gente como, quizás, uno de los desastres ecológicos más grandes en la historia de los EE.UU.

De seguro, coronando el Día de la Tierra, Obama emitió la requerida declaración de preocupación, pero no pareció estar apretando a nadie para hacer que esta situación fuera la prioridad del gobierno federal.

De hecho, le llevó al presidente 9 días mencionar la tragedia y 12 días destinar recursos federales.

Por un lado, esto fue en cierto modo entendible, ya que había gran incertidumbre sobre lo que estaba realmente ocurriendo en el golfo. Y lo que es más importante, hubo tanto alboroto acerca de Goldman – una historia que estaba esperando para hacer eclosión desde el Septiembre Negro de 2008 – que no era ninguna sorpresa que la gente estuviera enfocada en ese tema.

Por el otro, había muchas similitudes extrañas entre la forma relajada en que Obama manejó el derrame de petróleo y la forma despreocupada en que George W. Bush manejó el huracán Katrina – sin mencionar que ambos hechos ocurrieron en el Golfo de México, amenazando a la misma gente y al mismo ecosistema que había sido tan devastado por el huracán.

Pero no fue hasta una semana después de que el fuego había empezado que Obama declaró que su gobierno iba a responder “agresivamente” a la situación,
y causó más sorpresa al juntar estos anuncios con la noticia de que – más que hacer una visita personal a los sitios afectados – iba a quedarse en Washington, DC para asistir a la Cena Anual de los Corresponsales de la Casa Blanca,
lo cual no es sólo uno de los eventos más importantes de la “vida social” sino que su característica distintiva es la “jocosidad” en la cual el presidente – quien es siempre el invitado de honor – participa.

Dice un diario “Para el Sr. Obama, la caída política ‘fue agravada por el hecho que tradicionalmente el presidente da un discurso gracioso,’ dijo Martha Kumar, una profesora de Ciencias Políticas de la Universidad Towson.

“Allí está uno en Washington con celebridades y los medios mientras la vida silvestre y los pescadores están empapados en aceite? Eso no le sirvió de mucho a la Casa Blanca o a la prensa, a fin de cuentas.”

Mientras Obama FUE al golfo el Domingo, el daño ya había sido hecho – e incrementó su aparente indiferencia de antemano.

Y mientras él HA suspendido la perforación petrolera – “por el momento” – es un poco difícil para él aparecer como un decidido defensor del medio ambiente,
cuando el mismo, menos de un mes ANTES del derrame, había inesperadamente respaldado tanto el principio, y la extensión a aguas previamente no afectadas, de las perforaciones mar adentro.

Sumándose a la imagen de indiferencia está la lenta – aunque imparable – aproximación de la mancha de petróleo hacia los humedales ya golpeados por Katrina y sus secuelas.

Publica otro diario: “El petróleo se ha metido en las costas del golfo. Si bien el daño eventual podría superar al accidente del Exxon Valdez en Alaska, esto no se sabrá por semanas o meses...

Bill Eichham del Fondo Mundial para la vida Silvestre dijo que el desastre mostró que los planes de expansión [para más perforaciones en alta mar] fueron una mala idea.

“Este derrame en el golfo es como tener un ataque al corazón en Nueva York,” agregó. “Todo lo que uno necesita para solucionarlo esta allí.” “Si uno tiene un derrame en el Ártico, es como tener un ataque en el Polo Norte. Ahí no hay nada para ayudarte a solucionarlo.”

Así que qué nos dice esto sobre Obama, aparte del hecho de que durante la campaña presidencial de 2008, él fue el principal destinatario de contribuciones de BP, alcanzando la impresionante suma de U$S 71.000.

Es más, subraya el punto central que expusimos después de nuestro viaje de dos meses a los EE.UU.:
Que quizás el error más grande de Obama es su continua dependencia de intermediarios – todos los cuales tienen un interés financiero directo en cualquier causa que esté en juego – ya sea para formular o ejecutar políticas claves que deberían ser manejadas directamente por el gobierno federal.

Obama tiene razón al decir que toda la situación es resultado directo de las acciones de varias corporaciones – BP por supervisar la operación en su totalidad / Halliburton por la falla en la cementación / y Deepwater Horizon por la perforación -

Y que los tres son responsables de limpiar el enorme problema que han creado.
Pero también es el súmmum del autoengaño el creer que ellos realmente van a cumplir hasta el final con esas responsabilidades

SIN la intervención activa del gobierno federal en HACERLES tomar las acciones necesarias –

Especialmente, cuando las consecuencias de cualquier falla por parte de ellos van a ser graves, no solo para la gente en general, sino para la gente y la tierra que, menos de 5 años atrás, ya fueron víctimas del hasta ahora más grande desastre natural en la historia de los EE.UU. y del que han comenzado a recuperarse en muy pequeña medida, si es que lo han hecho.

Para Obama, poner la responsabilidad en las corporaciones no solo de pagar – lo cual está bien – sino de tomar medidas para proteger las poblaciones afectadas y ecosistemas durante una época de peligro obvio

el cual amenaza las vidas y sustento de millones de personas Y un ecosistema ya de por sí frágil y dañado

es verdaderamente el colmo no sólo de la irresponsabilidad, sino de una insensiblidad e indiferencias garrafales.

La confianza de Obama en los intermediarios ya ha transformado la “reforma” del sistema de salud en una mala broma cuyos efectos nadie puede predecir con certeza,
y parece como que una dependencia similar en los bancos demasiado grandes para fallar y las compañías de seguros va a resultar en una reforma financiera que parece probable que beneficie solamente a aquellos que ya han sido beneficiados con riqueza y poder.

Si el presidente adopta una postura similar de seguir usando intermediarios para tratar el que quizás sea el desastre medioambiental más grande en la historia moderna norteamericana no será más que un escándalo.

Solo podemos esperar que se dé cuenta pronto, y comience a sacar ventaja de los poderes de su cargo y del gobierno federal.

Si no lo hace, entonces el derrame de BP será su Katrina – y eso es algo que no lo va a beneficiar ni a él ni a los EE.UU.,

Ni, de hecho, al resto del mundo, el cual necesita algo mucho más humano, efectivo y visionario de un presidente norteamericano en quien se han depositado tantas esperanzas.

David Caploe PhD
Economista Político en Jefe
EconomyWatch.com
Presidente acalaha.com

miércoles, 19 de mayo de 2010

Gripe A: estado de situación (2da. parte)



Por Claudio Pairoba

Europa 3: Autorizaciones y prohibiciones
A fines de Octubre de 2009, Suiza sorprendió a muchos al prohibir el uso de la vacuna Pandemrix, producida por el laboratorio británico Glaxo, en embarazadas, menores de 18 años y adultos de más de 60 años (1). Swissmedic, la autoridad suiza responsable del manejo de medicamentos, argumentó que habían recibido resultados de la vacunación en adultos, pero muy poca información respecto de los efectos de la vacunación en niños y nada acerca de la vacunación en embarazadas.

Por otra parte Swissmedic autorizó la vacunación usando Focetria, vacuna desarrollada por el laboratorio suizo Novartis usando el clásico método que emplea huevos de gallina, considerando que era segura para niños y adultos. Una segunda vacuna de Novartis usando otro método que emplea cultivo de células de riñón de perro lo cual permite una producción más rápida, estaba demorada, según el diario suizo “Tages Anzeiger” debido a una posible contaminación con bacterias.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó la vacunación de los trabajadores de la salud, así como de grupos vulnerables como embarazadas y niños pequeños. La cantidad de muertos en Octubre de 2009 por la gripe A se calculaba en 5000, desde su aparición en Abril del mismo año, de acuerdo a la OMS.



Europa 4: clima de desconfianza
El broche de oro de toda la situación asociada a la vacuna contra la gripe A en Europa tuvo como corolario un informe para ser elevado al Concejo de Europa por Paul Flynn vicepresidente del comité de salud de dicho concejo y al que tuvo acceso el diario británico “The Guardian” (2).

En ese informe preliminar, Flynn manifiesta que la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros organismos de salud pública han malgastado la confianza pública al exagerar los peligros de la pandemia de gripe. El informe enfatiza que una falta de credibilidad podría poner vidas en peligro: “Esta pérdida de confianza podría ser riesgosa en el futuro. Cuando la próxima pandemia aparezca muchas personas pueden no darle mucho crédito a las recomendaciones emitidas por la OMS y otros organismos. La gente puede negarse a ser vacunada poniendo en riesgo su propia salud y sus vidas.”

Flynn continúa dando cifras sorprendentes cuando se refiere a las diferencias entre la cantidad de víctimas fatales esperadas y la realidad: “En el Reino Unido, el Departamento de Salud inicialmente anunció que se esperaban cerca de 65.000 muertes. Mientras tanto, para inicios del 2010, esta estimación fue bajada a sólo 1000 víctimas fatales. Para Enero, menos de 5.000 personas habían sido reportadas como enfermas y se habían registrado cerca de 360 muertes.”

El ministro de Salud Pública, Gillian Merron, le comentó a Flynn que una investigación oficial iba a evaluar como se había manejado el tema en Gran Bretaña y que el correspondiente informe se emitiría en Junio. El informe también indica que los países europeos reaccionaron de manera muy diferente a la pandemia y que no todos montaron campañas de vacunación masivas como lo hizo el Reino Unido.

De acuerdo a la noticia aparecida en “The Guardian”, Flynn acusó a la OMS de falta de transparencia. Según indica la noticia, algunos miembros de su comité asesor son expertos en gripe que también han recibido fondos, especialmente para proyectos de investigación, de compañías farmacéuticas que fabrican drogas y vacunas contra la gripe. “La neutralidad de sus dichos puede ponerse en duda,” continúa diciendo el informe de Flynn. “Hasta la fecha, la OMS no ha provisto evidencia convincente para contradecir estas acusaciones y la organización no ha publicado las declaraciones relevantes que son de interés. Al adoptar una posición cerrada, el organismo se ha unido a otras organismos, tales como la Agencia Europea de Medicamentos, la cual de forma similar, tampoco ha publicado tales documentos.”

El informe fue elaborado por Flynn a pedido de la Asamblea Parlamentaria del Concejo de Europa, la cual está llevando adelante una investigación sobre como la situación de la gripe A fue manejada por los organismos y gobiernos europeos.

El lapidario informe continúa expresando que “varios factores llevan a sospechar que puede haber habido una incorrecta influencia por parte de la industria farmacéutica, notablemente la posibilidad de conflictos de intereses de expertos representados en comités asesores de la OMS, los estadíos iniciales de la preparación de arreglos contractuales entre los estados miembros y compañías farmacéuticas así como las ganancias reales que las compañías obtuvieron como resultado de la pandemia de gripe,” dice el borrador del informe, el cual se dará a conocer cuando toda la evidencia haya sido reunida.

Situación actual
A principios de Mayo comenzaron a llegar las primeras vacunas a las droguerías y farmacias rosarinas.
De acuerdo a un documento al que puede accederse en el Colegio de Farmacéuticos de la 2da Circunscripción de la Provincia de Santa Fe, se encuentran disponibles dos tipos de vacunas antigripales: monovalentes (contienen solo el virus de la gripe A) y trivalentes (contienen el virus de la gripe A más 2 virus de la gripe estacional) (3).



La vacuna antigripal monovalente usada es la producida por el laboratorio Novartis bajo la marca Focetria® y contiene la cepa A/California/7/2009 (H1N1), cepa que circuló principalmente durante todo el año 2009.
La vacuna antigripal trivalente es también producida por el laboratorio Novartis bajo la marca Begrivac® y contiene 3 cepas virales: A/California/7/2009 (H1N1), A/Perth/16/2009 (H3N2) y B/Brisbane/60/2008. La cepa A/California/7/2009 (H1N1) es la misma que se utilizó para la vacuna antigripal monovalente.
De acuerdo a la información obtenida, todas las vacunas para la gripe disponibles en Rosario contienen el virus de la gripe A. Aquellos que solo quieran vacunarse contra la gripe estacional común, van a encontrarse en una situación prácticamente imposible de concretar. Al igual que el año pasado, los afiliados al PAMI pueden vacunarse de manera gratuita con las vacunas provistas por dicha obra social. Si tienen menos de 65 años necesitarán además una receta médica para poder hacerlo.


Referencias:
1.www.physorg.com/news176099207.html
2.www.guardian.co.uk/world/2010/mar/28/who-public-confidence-flu-pandemic
3.www.cfsf2.org.ar/index.cgi?wid_seccion=8&wid_item=&wAccion=news&wid_news=118&wid_grupo_news=5

lunes, 17 de mayo de 2010

Gripe A: estado de situación (1ra. parte)


Por Claudio Pairoba

Desde sus comienzos allá por Marzo del 2009 en el pueblito de La Gloria, México, la gripe porcina ha tenido a todos a mal traer. La enfermedad se diseminó rápidamente al resto de Latinoamérica y ya para fines de Mayo de 2009, la Argentina registraba 115 casos (1). Pero la situación lejos de mejorar, empeoraba y para mediados de Julio de 2009, la Argentina desplazaba a México del segundo lugar del listado de países con más muertes con un total de 137, pero todavía por detrás de los EE.UU., con 246 (2).

Las primeras armas
Una de las primeras medicaciones usadas para combatir la enfermedad fue la droga oseltamivir, comercializada por el laboratorio Roche desde 1996 bajo la marca comercial Tamiflu. Los estudios indican que esta droga sirve para acortar los síntomas de la enfermedad entre medio y un día, de acuerdo a un trabajo publicado por la revista “The Lancet Infectious Diseases”. En la actualidad se considera que mientras el virus responsable de la gripe estacional que aparece cada año es resistente al oseltamivir, el virus causante de la gripe A lo es en un muy bajo porcentaje (268 de 15.000 muestras testeadas).

En Diciembre del año pasado, el British Medical Journal publicó un artículo donde se retractaba de hallazgos previos. En definitiva, el artículo indicaba que no se podía asegurar que el oseltamivir proteja de la neumonía así como de otras patologías ligadas a la gripe. Los beneficios para adultos sanos son leves si se lo tomaba dentro de las 24 hs del comienzo de los síntomas. No existe evidencia clara de que esta droga proteja contra infecciones del tracto respiratorio inferior o de otras complicaciones de la gripe. Asimismo el estudio no indicaba los riesgos de usar esta droga en mujeres embarazadas, niños por debajo de los 5 años o pacientes con enfermedades pre-existentes (3).

Los dueños del oseltamivir

La patente del oseltamivir pertenece a Gilead Sciences y es válida hasta el 2016. Las conexiones políticas de Gilead no son menores: Donald Rumsfeld fue presidente de la empresa desde 1997 hasta que se convirtió en Secretario de Defensa de los EE.UU. en 2001 (4). El ex secretario de Estado norteamericano George Shultz y la esposa del ex gobernador de California Pete Wilson formaban parte del directorio de Gilead Sciences.

El oseltamivir se usó durante la epidemia de gripe aviar en el sudeste asiático en 2005 y varios gobiernos acumularon grandes cantidades de la droga ante la posibilidad de una pandemia. El gobierno de los EE.UU. no fue ajeno a estas medidas, destinando varios miles de millones de dólares para comprar y tener en stock este medicamento.

Existen versiones genéricas del oseltamivir. Desde la producida por Tailandia en Febrero del 2006 hasta la elaborada en la India, luego de que este país ganara un caso en la corte lo cual le permitió fabricar el Antiflu en Mayo del 2009 (5).

En la Argentina, la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT) expresa en un comunicado del año 2009 que “Los antivirales inhibidores de la neuraminidasa, sensibles a virus tipo A (H1N1) son Zanamivir y Oseltamivir y a la fecha las condiciones registro basadas en experiencias controladas indican que:
• Zanamivir está aprobado para el tratamiento de la influenza en adultos y niños a partir de los 7 años de edad y para la prevención de la influenza en adultos y niños a partir de los 5 años. Sólo está disponible para administración por vía inhalatoria.
• Oseltamivir está aprobado para el tratamiento y la prevención de la influenza en adultos y niños a partir del año de edad. Está disponible la forma farmacéutica Cápsulas y Suspensión oral (6).

Europa 1: La vacuna
Con la enfermedad declarada a principios del 2009, los esfuerzos de los laboratorios fueron frenéticos para tener una vacuna lista antes de que empezara la temporada invernal en el hemisferio norte. Pero la suerte de la vacuna en ese hemisferio ha sido, en el mejor de los casos, controvertida.

En Enero de 2010, Francia recortó su pedido de vacunas contra la gripe porcina producidas por los laboratorios Novartis, Sanofi-Aventis, GlaxoSmithKline y Baxter International. De 94 millones de dosis, el gobierno francés decidió comprar solo 50 millones. El recorte se debió a que la demanda por esta vacuna fue menor a la esperada, debido al escepticismo de la población sobre la necesidad de vacunarse. El hecho de que se necesita solo una dosis para obtener inmunidad en vez de dos, fue otra causa del recorte (7).

Ante este cambio, un vocero de Novartis indicó que el laboratorio evaluaría los pedidos de cada gobierno de manera individual y dentro del marco de los contratos firmados.

La decisión de Francia se sumó a la Alemania, España y Suiza, gobiernos que también tomaron medidas para recortar sus pedidos, devolver los ya recibidos o vendérselos a otros países debido a la poca demanda doméstica. Según fuentes consultadas en Alemania, este país ha estado tratando de vender sus excedentes de vacunas a países como Macedonia, Moldavia y Albania, pero sin demasiada suerte.

Noticias publicadas en Abril de 2010 indican que las ganancias de Novartis aumentaron en casi un 30%, empujadas fundamentalmente por las ventas de su vacuna contra la gripe A durante la pandemia (8). Glaxo incremento sus ganancias en un 13% (698 millones de libras) para el primer trimestre de 2010 gracias a las ventas de su vacuna contra la gripe A (9).

Europa 2: Las primeras pruebas
En Agosto de 2009, Novartis manifestaba en un cable difundido por la agencia Associated Press que había comenzado las primeras pruebas inyectando su vacuna en humanos (10). Las pruebas se iban a prolongar por un año inyectando a 6.000 personas de todas las edades en Gran Bretaña, Alemania y los EE.UU. El vocero de la empresa agregó que era probable que la vacuna estuviera en el mercado antes de que las pruebas terminaran. Para esa época otro laboratorio, Sanofi-Pasteur, productor de un 40 % de las vacunas para la gripe a nivel mundial, planeaba también comenzar las pruebas de su vacuna en los EE.UU. y Europa.

Fuentes:

1. www.continental.com.ar/nota.aspx?id=820931
2. www.cronica.com.mx/nota.php?id_nota=445452
3. www.bloomberg.com/apps/news?pid=20601100&sid=a9acc7qIJFdU
4. money.cnn.com/2005/10/31/news/newsmakers/fortune_rumsfeld/?cnn=yes
5. en.wikipedia.org/wiki/Oseltamivir
6. www.cfsf2.org.ar/upload/news/OseltamivirZanamivir.pdf
7. www.reuters.com/article/idUSTRE6071WL20100108
8. news.bbc.co.uk/2/hi/business/8631447.stm
9. news.sky.com/skynews/Home/Business/GlaxoSmithKline-Sales-And-Profits-Boost-After-Bumper-Sales-Of-Swine-Flu-Vaccine-H1N1/Article/201004415621792
10.www.physorg.com/news168682913.html

Continuará

jueves, 13 de mayo de 2010

Oro para llevar: El cajero dorado debuta en un hotel de lujo de Abu Dhabi

Por EconomyWatch

13 de Mayo de 2010. Cuando los temores por la solidez de prácticamente todas las monedas del mundo son moneda corriente, el hotel más top de Abu Dhabi presenta un nuevo tipo de cajero automático para sus pasajeros temerosos de los riesgos.



El Emirates Palace esta ofreciendo a quienes se hospedan en él la oportunidad de extraer oro del primer cajero en el mundo que entrega este material .

Con los precios del oro trepando a valores record y cuando hay temor por una potencial inflación a consecuencia del paquete de rescate de la Unión Europea, el cajero monitorea diariamente el precio del metal precioso y ofrece pequeñas barras de oro que pesan hasta 10 gramos con diseños exclusivos, según un artículo del sitio CNBC (1).

Esto podría ser lo que necesitan los que se hospedan en uno de los hoteles más caros del mundo, mientras miran al euro, el yen y el dólar oscilar víctimas de la volatilidad de los mercados.

El hotel dispone de 302 Grand Rooms, 40 espléndidas suites Khaleej y Khaleek Deluxe, 4 suites Royal Khaleej y 16 suites Palace de 3 cuartos que pueden dividirse en un total de 48 suites individuales de una habitación.

Thomas Geissler, el empresario alemán detrás de la idea, eligió Abu Dhabi por su atmósfera extravagante y lujosa en extremo.

Geissler dijo que espera que la máquina de Oro para Llevar va a ser el complemento ideal para la tradicional actividad de comercio de oro de la región.

El sentido de oportunidad del empresario es impecable, dado los valores record del precio de la divisa en la actualidad.

En base a estos precios del dorado metal, los 10 gramos podrían valer considerablemente más cuando el pasajero deje el hotel. Incluso lo podríam ayudar a pagar la cuenta.

Una noche en una suite de 3 habitaciones supera los U$S 10.000.

1. http://www.cnbc.com/id/37124207

miércoles, 12 de mayo de 2010

Independientemente de la cultura, los chicos imitan hasta el exceso a los adultos

Por Gisela Telis
Traducción de Claudio Pairoba



Ya sean alumnos de pre-escolar de los suburbios australianos o chicos de una tribu en el Kalahari, los chicos copian a los adultos hasta en las fallas, de acuerdo a un nuevo estudio. Los hallazgos sugieren que la sobreimitación – en la cual los niños copian todo lo que un adulto hace, inclusive acciones tontas o irrelevantes – es una característica humana universal que puede contribuir a nuestra compleja cultura.

Los investigadores ya sabían que la sobreimitación era una singularidad específica de los humanos. En estudios previos, los perros y los chimpancés a los que se les enseñó a abrir una caja y a buscar un juguete copiaron el comportamiento de búsqueda del juguete sólo cuando demostró ser eficiente. Cuando un instructor adulto agregó acciones irrelevantes, tal como acariciar la caja con una pluma antes de abrirla, los animales entrenados las obviaron, haciendo solamente lo que era necesario para conseguir el juguete escondido. Pero los niños copiaron cada detalle, incluso el innecesario detalle de la pluma.

“Los animales se enfocan en terminar el trabajo,” explica Mark Nielsen, un psicólogo de la Universidad de Queensland, en Brisbane, Australia. “Los humanos parecemos olvidar todo lo referente al resultado y copiar todo lo que vemos.”

Nielsen tiene sus reservas, sin embargo, acerca de que todo el proceso de copiado sea realmente universal para todos los humanos, ya que todos los sujetos experimentales eran chicos de clase media a media alta, hijos de padres educados y occidentales. Tales padres tienden a enseñar y modelar de forma regular los comportamientos de sus chicos: por ejemplo, estos padres frecuentemente señalan objetos y explican para qué se usan, o instruyen a sus hijos sobre el paso a paso de una nueva actividad, con lo cual estimulan a sus hijos a verlos como expertos y sobreimitarlos.

Así que el investigador se enfocó en una cultura con un estilo de crianza diferente: los Bushmen del desierto del Kalahari. Mientras que un padre occidental podría enseñar a un joven cómo usar un arco y una flecha parándose detrás y guiando sus movimientos, un padre de la cultura de los Bushmen africanos le permitiría a su hijo ir a un día de caza y aprender a través de la observación y de la prueba y el error.

Así Nielsen elaboró la hipótesis de que un chico al que se le enseña sin estarle encima tendría menos razones para sobreimitar a los adultos y haría eso menos a menudo.

Para probar esta idea, Nielsen le enseñó a más de 90 chicos de entre 2 y 13 años en múltiples comunidades Bushmen y en Brisbane, a abrir un set de cajas opacas cada una e las cuales contenía un juguete escondido. Cada caja podía abrirse fácilmente con una perilla, deslizando una palanca o moviendo un par de piezas que mantenían la tapa en su lugar. A sesenta y dos chicos se les permitió jugar antes con las cajas, y a 10 de estos descubrieron como abrirlas por sí solos.

Después Nielsen u otro adulto que actuaba como instructor de la comunidad les mostró a los chicos cómo abrir la caja, incorporando una acción innecesaria en el proceso: dibujando círculos encima de la caja con un palito y usando ese palito para abrir la perilla, por ejemplo. Para sorpresa de Nielsen, todos los chicos sobremitaron de igual forma.

“Me quedé shockeado,” dice Nielsen. “Sus formas de encarar la situación fueron las mismas – no hubo diferencia en lo absoluto.”

Los resultados respaldan la idea de que la sobreimitación es un fenómeno transcultural fundamentalmente humano, un fenómeno que puede ser crítico para la transmisión de la cultura humana. Para los humanos, “lo que es importante es saber como se hacen las cosas, no lo que se hace,” informó Nielsen en la edición online de Psychological Science del 16 de Abril. Ese enfocarse en los medios más que en los fines les da a los humanos una ventaja en aprender los complicados comportamientos que forman una cultura, agrega.

“Este es un estudio muy interesante e importante,” dice Andrew Whiten, un psicólogo evolucionista de la Universidad de Saint Andrews en el Reino Unido. De todas maneras advierte que no hay que concluir que la sobreimitación es universal basándose en un solo estudio hecho en el África.

La investigadora cognitiva Laura Schulz, del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge, también es cauta. El estudio no explica por qué los chicos sobreimitan, dice. Podría ser que los humanos están “cableados” para aprender por imitación, o que asumen que los adultos hacen las cosas de una cierta manera por una razón, tal como buenos modales. “Tenemos una fuerte tendencia a asumir que otros actúan de forma racional,” dice la investigadora. “Creo que esta evidencia es buena para decir que los chicos del mundo tratan a los adultos como seres racionales y los imitan aunque no entiendan lo que el adulto está haciendo – especialmente si no saben lo que el adulto está haciendo.”

Fuente:
http://news.sciencemag.org/sciencenow/2010/05/kids-overimitate-adults-regardle.html

lunes, 10 de mayo de 2010

La cantanta y actríz Lena Horne muere a los 92 años

Por Sonari Glinton
Traducción de Claudio Pairoba


10 de Mayo de 2010



Una de las artistas más legendarias de los EE.UU., la cantante y actríz Lena Horne, murió el Domingo, en la ciudad de Nueva York, a los 92 años.

En una carrera que se extendió por 60 años, Horne rompió barreras para los afroamericanos tanto en películas como en TV, así como en escenarios desde Las Vegas hasta Broadway. Fue una carrera que comenzó con frustración y terminó en triunfo.

En 1981, y después de más de 40 años en el mundo del show, Horne llegó a los escenarios de Broadway para lo que sería su papel más exitoso en “Lena Horne: La mujer y su música”, espectáculo que duró más de un año y le valió un premio Tony.

En ese show, la cantante confesaba las dificultades de haber sido una de las primeras estrellas negras en películas.

Por ejemplo, los ejecutivos de los estudios no creían que aparecía lo suficientemente oscura en la pantalla. Así que hablaron con Max Factor, el legendario maquillador para que pensara en algo.

“El dijo, ‘OK, acepto el desafío’,” Horne dijo en una entrevista. “Factor salió. Volvió dos semanas después con el maquillaje que había creado para mí. Lo bautizaron ‘Egipcia clara’. Tomaron este maquillaje, y se lo pusieron todo encima a Ava Gardner – y le dieron mi papel, Julie (en la versión fílmica de Show Boat) que yo realmente quería interpretar.”

Perder el rol de Julia con su amiga Gardner fue solo una de las muchas oportunidades que Horne perdió en Hollywood. Lena se negó a aceptar partes como coprotagonista cómica o como sirvienta, lo cual redujo su carrera en películas. Pero cuando Hollywood le falló, Lena siempre tuvo a la música para ayudarla.



Hasta la lista negra y más allá
Horne comenzó su carrera en 1930 como una de las coristas del legendario Cotton Club. Continuó hasta convertirse en la primera cantante negra de la banda de Charlie Barnet, totalmente integrada por músicos blancos. Después consiguió una participación en una película en 1942. Al año siguiente, fue protagonista en las películas “Cabaña en el cielo” y “Tiempo tormentoso”.

Pero Horne consiguió pocos roles protagónicos. Su activismo, y su amistad con Paul Robeson, la pusieron en una lista negra.

La actriz y cantante Diahann Carroll perteneció a la generación que siguieron a Horne en Hollywood. Carroll cuenta que las desilusiones y la rabia de ser la primera hubiera sido suficiente para aplastar a otras mujeres.

“Yo sabía que ella tenía que continuar y tratar de superarlo constantemente,” dice Carroll. “Y respeto cada esfuerzo que hizo.”

Si no podía conquistar a Hollywood, Horne sí conquistó los escenarios de los nightclubs y la televisión. Era una invitada frecuente en casi todos los shows de variedades en las décadas del 50, 60 y 70.

Will Friedwald, crítico del Wall Street Journal, dice que Horne terminó su carrera en los 90, en la cresta de la ola.



“En sus primeros trabajos, ella está constantemente tratando de probar todo, tratando de establecer cosas, realmente trabajando para llamar tu atención,”, dice Friedwald. “Y en sus últimos trabajos es como que se reclina y deja que todo suceda.”

En cierto punto durante “Lena Horne: la mujer y la música”, ella admite “Me sentí mal por un tiempo, cerca de 12 años. Me sobrepuse. Sabía que la vida continuaría. La historia iba a tratar de emparejar las cosas.”
Y, eventualmente, la historia las emparejó.

Fuente:
http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=126666993&ps=cprs

Los mercados buscan soluciones técnicas a los escenarios de “pesadilla”

Un sorprendente artículo acerca de la crisis de la bolsa norteamericana el 6 de Mayo pasado. La llamativa falta de controles vuelve sumamente probable que ocurra otra vez.

Por EconomyWatch



9 de Mayo de 2010. Incluso mientras luchan por entender los orígenes y detalles del caos del Jueves, los reguladores, corredores de bolsa, y académicos parecen haberse puesto de acuerdo en que lo esencial del tema es que los mercados necesitan reglas uniformes para poder intervenir cuando un tipo de acción en particular entra en caída libre.

El muy discutido “mercado de valores” – con la connotación de que es una entidad única – es un término equivocado.

Los inversores pueden comprar y vender acciones a través de unos 50 mercados en los EE.UU.

La mayoría de las transacciones son colocadas a través de redes computarizadas en la Dirección de Programas de Computadoras, y las órdenes son enviadas automáticamente al mercado que ofrece el mejor precio.

Es un sistema que a veces se descontrola si los vendedores computarizados no pueden encontrar suficientes compradores.

El año pasado, el 28 de Abril de 2009, el precio de las acciones de Dendreon, una compañía biotecnológica de Seattle, cayó un 69 % en 70 segundos antes de que su comercialización fuera detenida.

Cuando la comercialización de acciones comenzó nuevamente al día siguiente, la mayoría de la esa pérdida fue instantáneamente borrada.

El mismo patrón se presentó el Jueves, cuando las acciones de compañías como Procter y Gamble cayeron estrepitosamente.

”Necesitamos crear un consenso común acerca de cómo los mercados reaccionan cuando los precios de las acciones comienzan a precipitarse en lapsos de tiempo muy cortos,” dijo Richard G. Ketchum, Jefe Ejecutivo de la Autoridad Regulatoria de la Industria Financiera, el grupo del sector financiero que controla a los corredores y operaciones de bolsa, en un artículo del New York Times (1).

Cuando se le preguntó por qué las bolsas todavía no se han puesto de acuerdo en tales reglas, Ketchum respondió: “No puedo decir que tenga una buena respuesta para eso. Deberíamos tenerla. Y ahora debemos”.

Pero los expertos opinan que tales reaseguros sólo tienen sentido si se aplican de manera uniforme.

Cuando la bolsa de Nueva York suspendió las transacciones el Jueves, los vendedores simplemente se fueron a otras bolsas con menos restricciones.

En algunos casos, la provisión de compradores en esas bolsas ya se había terminado, haciendo que los programas computarizados para las transacciones ofrecieran acciones a precios cada vez menores.

Algunas de las caídas resultantes terminaron en 1 penique.

“Cuando la Bolsa de Valores de Nueva York fue puesta en cámara lenta, un sistema diseñado para estabilizar las transacciones terminó causando más daño en la práctica,” dijo James J. Angel, profesor de la Universidad de Georgetown quien estudia los mercados financieros.

“Ninguna bolsa debería tener un “cortacorriente” independiente.”

Otros países, como Alemania, obligan a usar cortacorrientes similares al hacer transacciones con acciones de cualquier compañía que muestren una caída similar, pero la Comisión de Intercambio y Valores (CIV), nunca lo ha hecho.

Un ex funcionario de la CIV dijo que la posibilidad ha sido discutida en los últimos años, pero “no creo que fuera tan urgente como para tener que ocuparse del tema”.
Pero hay otras ideas para mantener a raya a los mercados computarizados.

Lawrence E. Harris, profesor de finanzas de la Universidad de California del Sur, dijo que los reguladores simplemente deberían pedirles a todos los vendedores que especifiquen un precio mínimo por debajo del cual no quieran completar la venta de sus acciones.

Las órdenes de mercado, colocadas al mejor precio disponible, pueden ser demasiado riesgosas en los acelerados tiempos de las transacciones electrónicas.

“Las bolsas electrónicas en la mayoría de los otros países sólo aceptan órdenes limitadas (2),” dijo el profesor Harris, un ex economista en jefe de la CIV.
“Sin mecanismos para detener al mercado, simplemente vamos a tener acciones cayendo sin fin.”

Pero Rafi Reguer, vocero de la bolsa electrónica Direct Edge, dice que los inversores minoristas prefieren las órdenes de mercado porque las órdenes limitadas podrían ser rechazadas, forzando al vendedor a tratar de nuevo, en algunos casos a un precio más bajo.

“A veces lo que la gente valora es la certeza de la ejecución,” dice Reguer.
Los expertos también remarcan que el valor de las órdenes limitadas puede verse arruinado si los inversores establecen límites bajos que son poco realistas, como algo rutinario, para evitar la incomodidad de que sus órdenes sean rechazadas.

BATS, una importante bolsa electrónica situada cerca de Kansas City, rechaza órdenes si el precio es mayor del 5 % o difiere en 50 centavos con respecto a la última transacción completada.

Durante el pánico del mercado el Jueves, entre las 2:40 y las 3 PM, BATS evitó la ejecución de más de 47,6 millones de órdenes – más del 95 % de todas las órdenes durante ese período de tiempo, de acuerdo a Randy Williams, un vocero de la compañía.

1. www.nytimes.com/2010/05/09/business/09trading.html?hp
Thursday’s stock free fall may prompt new rules. Por Binyamin Appelbaum

2.Es una orden para vender o comprar una cantidad especificada de un tipo de acción a un precio determinado.

sábado, 8 de mayo de 2010

La ciencia en la India necesita ser más irreverente

3 de Mayo de 2010
Por SciDev



Para que la India complete de manera exitosa los desafíos locales y globales y además nutra a los futuros líderes de la ciencia, los científicos indios necesitan adherir a un espíritu de irreverencia, dice R.A Mashelkar, presidente del Laboratorio Químico Nacional para la Alianza en Investigación Global.

La cultura india, donde “las palabras de los mayores son la última verdad”, condena a la irreverencia inspirada por el constante cuestionamiento que es esencial en la ciencia, agrega Mashelkar. El sistema educativo del país, el cual está más centrado en los libros de texto que en los alumnos, se suma a esta actitud, al igual que la burocracia, expresa el investigador.

El resultado es que, aunque un instituto quiera respaldar ideas “audaces”, encontrar propuestas dignas de ser subsidiadas es difícil, dice Mashelkar.

Pero las cosas están empezando a cambiar. El sistema de enseñanza superior se está expandiendo rápidamente, con treinta nuevas universidades y cinco Institutos Indios de Educación Científica e Investigación que ayudarán a crear una nueva cultura de innovación a través de métodos de aprendizaje interactivos y nuevos sistemas de evaluación.

Las empresas extranjeras están estableciendo centros de investigación a pasos agigantados, y llenándolos con muchos hindúes que retornan al país y que traen innovación y nuevas perspectivas laborales a la mesa.

El reciente lanzamiento de Tata Nano – el auto más barato del mundo – muestra que un nuevo espíritu aventurero está siendo manifestado por algunas empresas indias.

“Esperemos que este espíritu sea contagioso para otras empresas e instituciones,” concluye Mashelkar.

Fuente:
http://www.scidev.net/en/opinions/indian-science-needs-irreverence.html

martes, 4 de mayo de 2010

Corea: continúa el alboroto por libro sobre Samsung

Por EconomyWatch



1 de Mayo de 2010. Samsung es la compañía más sacrosanta – pero aún así mirada con recelo – en Corea del Sur.

Por esto, no es ninguna sorpresa que la vida haya sido una montaña rusa para Kim Yong-chul desde que comenzó a hablar de Samsung Electronics hace 2 años y medio.

Kim ha sido alabado por algunos que lo consideran un denunciante de la empresa para la cual trabajó, pero en una cultura que enfatiza la lealtad de los trabajadores para con sus empleadores, también ha sido denostado como un traidor movido por venganzas personales.

Y eso fue antes de que el libro revelador de Kim, de 474 páginas bajo el título “Piense en Samsung”, llegara a las librerías en Febrero.

El libro presenta increíbles acusaciones de corrupción extendida por parte de Lee Kun-hee, el hombre más rico en Corea del Sur y el Presidente de Samsung Electronics, la compañía más grande del mundo (desde el punto de vista de las ganancias) en tecnología.

Desde el lanzamiento del libro, los diarios y sitios de Internet más importantes del país se han negado a hacerle propaganda, y pocas publicaciones surcoreanas lo han leído, de acuerdo a un artículo del New York Times (1).

Un diario comentó acerca de su popularidad – se convirtió en un best seller, gracias a los comentarios de la gente en los blogs y en Twitter – pero no imprimió su título o dió detalles de sus acusaciones.

“¿No es esto una comedia?”, dijo Kim, de 52 años en una entrevista. “Los estoy desafiando a que me abofeteen, a que me demanden, pero no lo hacen. Me tratan como a un loco, un hombre invisible, a pesar de que estoy gritando el delito más grande en la historia de la nación.”

El libro ha vendido 120.000 ejemplares hasta el momento – un número inusualmente bueno en Corea del Sur para una temática de este tipo.

Kim entró a la compañía en 1997 después de hacerse conocido como el abogado estrella que investigó la corrupción de Chun Doo-Hwan, el ex militar poderoso.

Así fue que se convirtió en el consejero legal de más alto rango en Samsung antes de renunciar en 2004. Kim hizo públicas sus denuncias 3 años después.

Incluso para los surcoreanos, acostumbrados a los escándalos de corrupción, sus aseveraciones resultaron asombrosas.

Kim acusó a Lee y a sus leales ayudantes de haber robado cerca de U$S 9 millones de las subsidiarias de Samsung, guardándolos en acciones y cuentas bancarias ilegalmente abiertas a nombre de ejecutivos.

Los ejecutivos de Samsung han desestimado al libro, considerándolo como “ficción”.

“Nos hierve la sangre de rabia, pero no lo vamos a demandar y convertirlo otra vez en una estrella”, dijo Kim Jun-shik, vicepresidente senior de Samsung para el área de Comunicaciones Corporativas.

“Cuando uno ve una pila de excremento lo evita, no porque le tenga miedo, sino porque está sucio.”

Lee fue acusado de evasión impositiva y prevaricato en Abril del 2008, y condenado por ambos cargos en lo que se hizo conocido como el escándalo de los fondos para sobornos de Samsung.

El millonario evitó ir a prisión y eventualmente recibió un perdón presidencial para volver a dirigir Samsung.

Aunque el caso legal está cerrado, el país todavía esta lidiando con las cuestiones que dicho caso sacó a la luz – y que el libro de Kim Yong-chul sigue mostrando – acerca de Samsung, su lugar en la sociedad y la independencia de los medios informativos del país y del sistema judicial.

Bajo la dirección de Lee, Samsung creció hasta convertirse en un conglomerado que genera más de un 20 % de las exportaciones de Corea del Sur.

La empresa da trabajo a 270.000 personas alrededor del mundo y se ha convertido en sinónimo de éxito, estilo y orgullo en Corea del Sur.

El libro afirma que destruyeron libros, fabricaron evidencia y sobornaron a políticos, burócratas, fiscales, jueces y periodistas para asegurarse que no obstaculizarían la transferencia ilegal del control de Samsung al único hijo de Lee, Lee Jae-yong de 41 años.

En su libro, Kim describe a Lee y a sus ejecutivos vasallos de Samsung, como ladrones sobornadores que reinan sobre el país, su gobierno y sus medios de comunicación.

También describe a los fiscales como oportunistas despiadados para con aquellos a quienes consideran poderes “muertos”, como un ex presidente, pero servil y temeroso de Samsung, a quien bautizó como “el poder que nunca muere”.

“Quise dejar un informe de la corrupción en Samsung ya que la investigación de los fiscales se convirtió en un chisme histórico”, dijo Kim.

“Escribí este libro porque temía que los niños crecieran creyendo que en Corea del Sur la justicia no gana, sino que aquellos que ganan se convierten en la justicia.”

1.www.nytimes.com/2010/04/26/technology/26samsung.html?emc=eta1
Book on Samsung Divides Korea. Por Choe Sang-Hun

BP construye campanas de 70 toneladas para contener el vertido submarino de crudo

Este remedio permitiría que el fluido contaminante deje de subir a la superficie sin control, pero no sería la solución definitiva.
EL PAÍS - Madrid - 03/05/2010


La fauna costera en la isla de Breton, en las costas de Luisiana, está bajo gran peligro. Las autoridades han desplegado bombas de contención frente a este refugio nacional de vida salvaje como parte de las medidas preventivas contra la marea negra- EFE


La petrolera BP está construyendo tres campanas de metal y cemento de 70 toneladas cada una para contener el vertido submarino en el golfo de México, desde el que el crudo sigue fluyendo de forma descontrolada. Los ingenieros de la empresa trabajan aceleradamente para colocar las cúpulas sobre los flujos de crudo, a fin de capturarlo y bombearlo a la superficie intentando causar el menor daño ambiental. El dispositivo podría estar colocado dentro de seis u ocho días, según la empresa.

Este remedio permitiría que el fluido contaminante deje de subir a la superficie sin control, pero no sería la solución definitiva. El plan diseñado consiste en sumergir una campana de hierro y cemento hasta el pozo subterráneo para contener los chorros que, según las fuentes más optimistas, escupen cada día a la superficie 5.000 barriles de crudo; mientras tanto se perforaría un nuevo pozo y se instalaría otro brazo hacia el que desviar hasta un barco el petróleo. Toda la operación sitúa en un plazo muy largo la resolución de un problema que podría convertirse en "un desastre medioambiental masivo", como admitió el presidente Obama, informa Yolanda Monge.

El mal tiempo no ayuda y hace muy difícil desplegar en un mar con mucho oleaje las barreras que contengan el crudo. La faraónica opción de implantar sobre las fugas una campana que tapone el flujo continuo que mana de tres filtraciones del oleoducto subterráneo es complicada tecnológicamente y llevará tiempo, desde una semana a tres meses.

El dispositivo de recogida permitiría capturar, según los técnicos, el 85% del crudo, aunque la campaña puede perder estabilidad a la profundidad a la que se encuentra el escape, a 1,5 kilómetros bajo la superficie marina. Este mecanismo de campana y bombeo del crudo fue uno de los que se barajó durante el desastre del Prestige, el petrolero que se partió y hundió cargado de fuel frente a las costas gallegas, en noviembre de 2002.

Si BP no consigue frenar la fuga, la catástrofe puede ser enorme. Al ritmo actual, en 50 días el vertido igualaría al del Exxon Valdez (unas 42.000 toneladas de crudo vertidas) y en cuatro meses la del Prestige (64.000 toneladas).

Fuente:
http://www.elpais.com/articulo/sociedad/BP/construye/campanas/toneladas/contener/vertido/submarino/crudo/elpepusoc/20100503elpepusoc_23/Tes?print=1

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