domingo, 29 de agosto de 2010

La renina es argentina



Renina: palabra corta para describir a una sustancia que está en nuestro cuerpo y que tiene poderosos efectos. La renina es una enzima producida en el riñón que se libera al torrente sanguíneo cuando el organismo detecta una disminución pronunciada de la presión arterial (como por ejemplo a consecuencia de una hemorragia). A través de un sistema complejo y eficiente que involucra a otras sustancias, el efecto final de la renina es causar la constricción de los vasos sanguíneos con el objetivo de que la presión sanguínea se eleve, con el objetivo de llevarla a sus valores normales.

Recientemente publiqué un artículo en el cual se destacaba la importancia actual de la medición de los niveles sanguíneos de renina como parte inicial del tratamiento de la hipertensión. El descubrimiento de la renina se llevó a cabo a fines de la década del 30 y ese hecho de trascendencia mundial involucró a la ciencia argentina.

Una historia poco divulgada involucra al Dr. Luis Federico Leloir, premio Nobel argentino, en la historia de la renina. Leloir ganó su premio Nobel en 1970 por sus trabajos sobre los nucleótidos de azúcar y su papel en la biosíntesis de los hidratos de carbono, un tema totalmente distinto.

Pero antes de esto, Leloir había estado trabajando en hipertensión arterial a instancias del Dr. Bernardo Houssay, otro premio Nobel (1947, compartido) que había guiado a Leloir desde sus primeras incursiones en la investigación. Houssay decidió investigar el tema de la hipertensión arterial maligna luego que uno de sus colaboradores más jóvenes y talentosos, Juan Guglielmetti (1891-1922), falleciera a causa de esta enfermedad.



Houssay había hechos experimentos con riñones de perros, lo cual lo llevó a concluir la existencia de una sustancia que el riñón vertía a la sangre con el fin de incrementar la presión arterial cuando ese órgano detectaba una disminución del flujo sanguíneo (y en consecuencia de la presión arterial). En ese contexto, Houssay organizó un equipo de trabajo que incluía a Leloir con el fín de determinar la sustancia o sustancias encargadas de elevar la presión arterial. Después de algunos resultados negativos, los experimentos funcionaron: Leloir y sus colaboradores habían logrado detectar la sustancia hipertensora la cual era transformada por la enzima renina de una sustancia inactiva (hipertensinógeno) en otra activa (hipertensina).

Lamentablemente, al mismo tiempo que Leloir y sus compañeros investigadores llegaban a estos resultados en la Argentina, en un laboratorio de los EE.UU. con mayor cantidad de recursos, otro grupo de investigadores llegaban al mismo resultado.

Como cuentan en la pagina www.bernardohoussay.org.ar “Los resultados del equipo del Instituto de Fisiología de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de Buenos Aires, fueron simultáneos con los del de Irving H. Page en el Laboratorio Lilly para la Investigación Clínica del Hospital Municipal de Indianápolis. El equipo argentino no pudo reclamar un descubrimiento sino, solamente, un co-descubrimiento: "Me acuerdo que cuando leímos el artículo de Page y colaboradores estábamos muy deprimidos. Sí, fue una época de mucha depresión cuando apareció eso".

A pesar de esto, es indudable el rol central que el Dr. Leloir tuvo en el descubrimiento de la enzima de origen renal (renina) la cual al pasar a la sangre en condiciones anormales para el riñón, produce la sustancia más poderosa que se conoce para elevar la presión arterial.

Fuentes:
1. http://www.houssay.org.ar/hh/bio/leloir.htm
2. Houssay, Leloir, Milstein. Premios Nobel de la Ciencia. 1ra ed. Buenos Aires: Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, 2006.

sábado, 28 de agosto de 2010

Nuestros mejores y peores momentos ocurren dentro de relaciones sociales según un trabajo de investigación

Los estudios contradicen la noción de que los logros individuales son los que marcan los mejores y peores momentos de la vida.



Traducción de Claudio Pairoba
26 de Agosto.

BUFFALO, N.Y. – En el primer estudio de este tipo, los investigadores han encontrado evidencia convincente de que nuestras mejores y peores experiencias en la vida probablemente no involucren logros individuales sino la interacción con otra gente y la realización de una imperiosa necesidad de conexión social.

Los hallazgos, los cuales se oponen a las implicancias de investigaciones previas, aparecen en “Lo que nos hacen sentir maravillosamente bien también nos hace sentir increíblemente mal: El impacto emocional de experiencias independientes e interdependientes.” El estudio cuenta los resultados de experimentos llevados a cabo en la Universidad de Buffalo (UB) y aparecerán próximamente en la edición impresa de “El Yo y la Identidad”.

Shira Gabriel, coautora del trabajo y Profesora Asociada de Psicología de la UB, dice “La mayoría de nosotros dedicamos mucho de nuestro tiempo y esfuerzo a los logros individuales tales como trabajo, pasatiempos y estudios.”

“Sin embargo esta investigación sugiere que los eventos que terminan constituyéndose en los más importantes de nuestra vida, los eventos que nos traen la mayor felicidad y que también llevan el potencial para causar el mayor dolor, son los eventos sociales – momentos para conectarse con otros y sentir su conexión con nosotros.”

La Dra. Gabriel indica que gran parte de la investigación en Psicología Social ha sugerido explícita o implícitamente que los eventos que se experimentan de manera independiente de otros individuos son claves para explicar nuestras experiencias emocionales más intensas.

“Encontramos, sin embargo,” dice, “que no eran los eventos independientes o individuales tales como ganar premios o completar tareas los que afectaban de manera más importante a los participantes; sino que eran los momentos en que relaciones cercanas comenzaban o terminaban; cuando la gente se enamoraba o encontraban un nuevo amigo; cuando un ser amado moría o les rompía el corazón. En síntesis, eran los momentos de conexión con otros los que afectaban de manera más profunda la vida de las personas.”

Los investigadores incluyeron como autores principales a Lisa Jaremja, una estudiante de doctorado en Psicología de la Universidad de California, Santa Barbara y Mauricio Cavallo, Profesor Asistente en Psicología de la Universidad de Oklahoma.
Un total de 376 individuos participaron en los cuatro estudios que formaron las bases de las conclusiones obtenidas por los investigadores.

El estudio 1 se centró en estudiantes universitarios a quienes se les pidió que describieran las experiencias emocionales más positivas y negativas de sus vidas. De manera abrumadora, y sin importar el sexo de los participantes, los sujetos mostraron una mayor tendencia a describir eventos sociales como las cosas más positivas y negativas que hubieran experimentado (comparado con hechos independientes).

El estudio 2 repitió y extendió los objetivos del estudio 1, con resultados similares, y se enfocó en participantes de mediana edad a quienes se les pidió que contaran una experiencia emocional intensa y reciente.

El estudio 3 brindó evidencia acerca de que el fuerte impacto emocional de los eventos interdependientes (o sea sociales) informados en los dos primeros estudios no se debió al hecho de que los eventos sociales fueran más destacados que los eventos independientes.

El estudio 4 demostró que cuando se piensa acerca de eventos sociales e independientes, los participantes clasifican a los hechos de naturaleza social como de mucho mayor impacto que los eventos independientes. El estudio 4 también demostró que los eventos de carácter social obtienen su impacto emocional de nuestra necesidad de pertenecer.

La investigación y la experiencia de Gabriel se enfocan en la naturaleza social del yo, incluyendo aspectos sociales de la interpretación del yo, las funciones sociales del yo, la necesidad de pertenecer y las diferencias de género en las estrategias para conectarse con otros.

Fuente
http://www.eurekalert.org/pub_releases/2010-08/uab-oba082610.php?fb=1

miércoles, 25 de agosto de 2010

Chile: cómo puede ayudar la NASA en el rescate de los mineros

BBC Ciencia


Las autoridades chilenas pedirán asesoría a la NASA, la agencia espacial estadounidense, sobre la mejor forma de mantener sanos a los 33 mineros atrapados a 700 metros bajo la superficie de la tierra.

La situación de estos hombres es similar a la que experimentan los astronautas confinados durante largos períodos en la Estación Espacial Internacional.

Y aunque ya se logró establecer contacto y suministrarles alimentos, ventilación e hidratación, se cree que la perforación de un ducto para rescatarlos podría tardar hasta cuatro meses.

En las comunicaciones establecidas con los mineros, estos se muestran optimistas, pero es probable que la situación empeore gradualmente, ya que quedaron confinados en un pequeño espacio de unos 50 metros cuadrados, totalmente oscuro y con una temperatura constante de 36º centígrados.

Hasta ahora no ha habido eventos en los que un ser humano haya permanecido varios meses atrapado bajo la tierra.

La única experiencia comparable, como explica el profesor Pedro Arcos González, director de la Unidad de Investigación en Emergencia y Desastres de la Universidad de Oviedo, España, es la de los astronautas en el espacio.

"Los episodios que ha habido de personas atrapadas bajo la tierra han sido más breves. Un período de tres o cuatro meses es un período muy prolongado", le dice a BBC Mundo.

"Pero tenemos la experiencia vinculada con los astronautas o con otras tripulaciones que se mantienen confinadas en espacios reducidos durante meses y técnicamente no habría problema siempre y cuando se consiga mantener el abastecimiento de aire fresco, hidratación y alimentos".

Tecnología espacial
Se informó que el Ministerio de Salud de Chile le podría pedir a la NASA tecnología y víveres para que los mineros conserven la salud en un espacio reducido y con suministros limitados.

Hasta ahora ya se logró abastecerlos con soluciones de glucosa, cápsulas de rehidratación, oxígeno y medicamentos. Pero se espera que puedan recibir pronto alimentos con altos niveles de proteínas y calorías, similares a los que se diseñan para los astronautas.

Uno de los mayores desafíos físicos que deberán enfrentar en ese espacio reducido es la temperatura.

Se cree que en el refugio donde se encuentran hay entre 32º y 36º centígados, suficiente para causar mucho malestar, privarlos de energía y potencialmente aumentar las tensiones dentro del grupo.

Tal como señala el doctor Alan Richardson, profesor de fisiología del ejercicio de la Universidad de Brighton, Inglaterra, en este tipo de temperaturas un adulto debería beber cerca de cuatro litros de agua al día.

Pero en las condiciones en que se hallan los mineros, podría ser muy difícil hacerles llegar ese tipo de abastecimiento.

"Si no logran suficiente hidratación, perderán fluidos corporales y peso", advierte el experto.

Para evitar el problema de deshidratación en el espacio, la NASA desarrolló una bebida para sus astronautas, una fórmula de electrolitos concentrados basada en citrato y cloruro de sodio.

La NASA también ha dedicado amplias investigaciones a la creación de alimentos que puedan ofrecer una alta nutrición a los astronautas y que, a la vez, sean capaces de sobrevivir en ambientes extremos, tanto de altas temperaturas como de total deshidratación.

La mayoría son productos que han pasado por un proceso de liofilización, con eliminación total de agua y disecados al vacío.

Atrofia muscular
Otro problema que enfrentan los astronautas -y los mineros atrapados- al vivir en un espacio confinado es la falta de movimiento físico.

"El principal asunto que van a enfrentar es la atrofia muscular por no poder moverse como lo hacían en la vida diaria", le dice a la BBC el doctor Richardson.

"Cuando sean rescatados, experimentarán algo similar a haber finalizado un vuelo espacial", agrega.

El especialista afirma que los movimientos de resistencia contra una pared podrían ser beneficiosos para hacer trabajar a los músculos.

La NASA también podría asesorar en este sentido, ya que se han diseñado ejercicios especiales para los astronautas que, aunque no son totalmente exitosos para evitar la pérdida de masa muscular en el espacio, sí pueden tener algún beneficio.

Estos son principalmente ejercicios aeróbicos y de resistencia que también pueden contribuir a mantener la masa ósea.

La actividad física, afirma el doctor Richardson, es crucial no sólo por el impacto físico sino porque psicológicamente puede ayudarles a evitar períodos de depresión.

Actualmente se están llevando a cabo estudios en la Estación Espacial Internacional para probar la efectividad de este tipo de ejercicios en los astronautas.

Pero quizás la asesoría más valiosa que podría brindar la NASA es sobre cómo mantener un buen estado de salud mental.

El doctor Richardson cree que, como mineros, estos 33 individuos deben estar bien preparados para soportar la situación que están enfrentando y lo más probable es que ya hayan formado un liderazgo capaz de ofrecer "buena guía y optimismo".

"Pero para soportar el aburrimiento será necesario que establezcan rutinas -dice- y entre más prácticas sean las tareas, mejor".

"Es crucial que tengan un objetivo que, además de práctico, esté orientado de alguna forma hacia el futuro", afirma el experto.

Fuente:
http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2010/08/100824_chile_mineros_nasa_men.shtml

lunes, 23 de agosto de 2010

Ciencia y música: 1985 fue el año de Miguel Mateos y “perdiendo el colesterol”

Allá por el 1985 Miguel Mateos y su grupo Zas presentaban en el Luna Park su disco “Rocas Vivas”. Uno de sus temas más exitosos fue “Perdiendo el control”.



Ese mismo año un par de médicos norteamericanos, Michael Brown y Joseph Goldstein, ganaban el Premio Nobel en Fisiología o Medicina por sus descubrimientos referentes a la regulación del metabolismo del colesterol.

Sus hallazgos condujeron al desarrollo del grupo de drogas conocidas como estatinas, de gran importancia para la lograr la disminución del colesterol a través del bloqueo de una enzima clave para la producción del mismo.



La primera estatina en ser comercializada fue la lovastatina, obtenida del hongo Aspergillus terreus. Hoy en día, son numerosas las estatinas comercializadas por distintos laboratorios: atorvastatina, rosuvastatina y simvastatina son algunas de ellas.

Actualmente también se emplea la combinación de ezetimibe y simvastatina, ya que la primera droga inhibe la absorción de colesterol a nivel del intestino delgado.

domingo, 22 de agosto de 2010

Lo nuevo en clorofilas



Cuando ya nadie esperaba algo nuevo en el campo de los pigmentos fotosintéticos, la sorpresa llegó desde Shark Bay en Australia. Tierra de surfers, los Bee Gees y Nicole Kidman, Australia también es cuna de la recién descubierta clorofila f.
Bajo el término clorofila se agrupa a una serie de moléculas químicas que tienen la capacidad de absorber la luz solar. Los organismos que la contienen pueden utilizar dicha energía para sintetizar una gran variedad de moléculas. Recordemos que el espectro de la luz visible se extiende desde el violeta hasta el rojo, con cada color siendo el resultante de una energía con determinadas características. Las clorofilas absorben energías que se ubican en los extremos de este espectro, fundamentalmente en la zona del azul y del rojo. Por esto es que los tejidos de las hojas que contienen clorofila son de color verde, ya que esta es el color de la energía que el pigmento menos absorbe.

El nuevo artículo publicado en la revista Science el 19 de Agosto por un grupo de investigadores de Australia y Alemania, trae un soplo de aire fresco a una rama de la bioquímica vegetal que no ha mostrado mayores cambios en los últimos 60 años.

¿Donde está?

El organismo que contiene este nuevo tipo de clorofila se encuentra en Shark Bay, Australia, en una zona de rocas y algas conocida como estromatolitos. Al poder captar aquella parte de la energía solar que no puede ser usada por otros organismos, los organismos de la bahía australiana pueden fotosintetizar usando lo que otros no usan. Aun cuando se halla físicamente localizada por debajo de otros organismos en los arrecifes donde se encuentra.

¿Quién la hace?
No está claro aún cual es el organismo presente en los estromatolitos que contiene la clorofila f. Este tipo de clorofila se obtuvo junto con clorofila a al recolectar las muestras de Shark Bay. Los científicos piensan que una cianobacteria filamentosa podría ser la que contiene el nuevo pigmento, y que este organismo podría usar clorofilas a y f o solo f.

Lo conocido
Hasta el momento se conocían 4 tipos de clorofila: a (la más común, presente en algas y plantas superiores), las b y c (absorben de forma similar a la clorofila a pero están presentes en menor cantidad de organismos) y la d (presente en cianobacterias). La clorofila f tiene una diferencia química pequeña respecto de otras clorofilas. Esta mínima particularidad es todo lo que este organismo necesita para poder funcionar en condiciones desfavorables para otros tipos de seres vivos.
Los científicos no pensaban que la clorofila f pudiera tener la energía suficiente para romper la molécula de agua (paso que genera oxígeno), pero se sorprendieron al ver que esto era posible con la nueva clorofila. Los conceptos aceptados hasta el momento van a tener que revisarse.

Usos potenciales
Lo primero en que piensan los descubridores del nuevo pigmento cuando se les pregunta sobre sus potenciales usos es en los biocombustibles. Obtener organismos que puedan producir clorofila f abre la posibilidad de tener una producción de biocombustibles más eficiente, algo que sigue desvelando a muchos investigadores en los tiempos que corren, donde los combustibles tradicionales no pueden sacarse de encima los indeseados efectos contaminantes que su uso acarrea.

viernes, 20 de agosto de 2010

Más comunicados, más incomunicados.



Mensajes de texto. Emails. Teléfonos celulares. Downloads. Uploads. Fotos. Tweeter. Facebook. Sé que hay más pero no los conozco. Y en este momento no veo la utilidad de conocerlos. Cada vez tenemos más medios de comunicación que lo único que hacen es desnudar nuestra incomunicación. Es imposible no estar comunicado con alguien en los tiempos que corren. O mejor dicho, es imposible no poder contactarse con alguien en los tiempos que corren. Que del otro lado quieran contactarse con nosotros es otra cosa.

Pero volviendo al tema inicial: ¿estamos más comunicados realmente? ¿O todas las avenidas de contacto que se han abierto por doquier en los últimos años ponen en evidencia nuestra inhabilidad para comunicarnos? No estoy hablando de inhabilidad para usar una tecnología. Hablo de inhabilidad para comunicarnos, para hablar, para expresarnos de manera efectiva, clara, diciendo lo que realmente queremos decir. ¿Hemos alcanzado ese nivel de comunicación? O somos como chicos de jardín de infantes a los que se les dan manuales de comunicación, folletos de celulares, avisos de computadoras, notebooks, etc., etc. que no sabemos en realidad usar más allá de algunas funciones concretas. No sabemos comunicarnos. Y lo que es peor tampoco nos interesa aprender.

Todo emprendimiento, todo proyecto, todo seminario, toda negociación, toda reunión para tomar unos mates, falla a menos que haya verdadera comunicación. Hace un tiempo atrás se empezó a poner de moda la palabra excelencia: podíamos ver excelencia en todo, generalmente en temas conectados con educación o salud. Para mí la palabra excelencia era otra forma de decir hacer las cosas bien. Y si bien uno puede empezar a debatir sobre “qué significa hacer las cosas bien”, creo que todos coincidiremos en que ocuparse de hacer las cosas en primer término es lo fundamental. La acción como actriz principal.

Una vez escuché a alguien decir que podemos leer todos los libros que queramos acerca de cómo acercarnos a una mesa para tomar un café pero a menos que nos acerquemos a la mesa a tomar café nunca lo vamos a hacer. Parece una verdad obvia pero así y todo seguimos leyendo libros sobre cómo hacer para llegar a la mesa y tomar café. Qué caminos tomar, cuántos pasos dar, con qué velocidad hacerlo, usar un camino directo, dar dos vueltas alrededor de la mesa, esperar cinco minutos, tomar la taza con sólo dos dedos, cubrir toda la taza con la mano como un paraguas y luego levantarla...indicaciones, instrucciones, Ud. debería hacer esto, aquello, cuando llegue a concretarlo va a sentir esto o lo otro. Pero seguimos sin dar el primer paso para acercarnos a la mesa.

Con la comunicación pasa, a mi entender, otro tanto. Nos siguen dando medios de comunicación que siguen poniendo en evidencia nuestra incomunicación. Por la razón que sea: porque no tenemos el vocabulario adecuado, porque no sabemos hablar sin enojarnos, porque no aprendimos a decir que no sin sentirnos culpables, porque no sabemos poner límites sin poner mala cara. Los ejemplos de las cosas que no sabemos hacer son interminables. ¿No sería bueno empezar a comunicarnos realmente? De la forma que sea... no se...digo. Pero con interés genuino. Encontrando la forma, y si no la sabemos, aprendiendo.

Que esa es la forma más efectiva para mantenerse joven. Aprendiendo algo todos los días. Y vaya si nos falta aprender en el tema de la comunicación. Lo malo es que no sabemos. Lo bueno es que hoy podemos aprender algo. Poco o mucho. Hoy es un buen día para tomarse un café. Pero tomárselo realmente. No virtualmente. Demos el primer paso hacia la mesa. Antes de que se enfríe el café.

miércoles, 18 de agosto de 2010

Ese enemigo silencioso


Una señora me comentaba una vez que, luego de sorprenderse cuando su médico le dijo que su presión arterial era elevada, ella le dijo: “Pero doctor, yo nunca tuve presión”. A lo cual el médico contestó: “Señora yo nunca usé lentes”, mientras la miraba por encima del par de anteojos que adornaban su rostro.

No todo está dicho en el tema del tratamiento de la hipertensión, esa amenaza silenciosa que puede estar presente aún cuando no haya síntomas. Para saber un poco más, lea el siguiente informe aparecido en la revista Nature.

Hipertensión: Prediciendo la respuesta al tratamiento
Los individuos que son tratados por elevada presión arterial pueden tener distintas respuestas a los tratamientos, y estas respuestas podrían predecirse en base a características fácilmente identificables. Tres artículos publicados esta semana en el American Journal of Hypertension (AJH), sugieren que una falla al conectar la droga elegida con las características del paciente pueden contribuir a la falla en el tratamiento y que una prueba sanguínea sencilla y económica puede mejorar la probabilidad de que se elegirá el tratamiento óptimo para cada paciente.

La hipertensión es una condición incurable la cual requiere tratamiento de por vida para reducir el riesgo de derrames y ataques cardíacos – las causas principales de muerte en todo el mundo. Casi mil millones de personas son afectadas por hipertensión a nivel global. Aunque los conocimientos actuales en cuanto a tratamiento asumen que todas las drogas son igualmente efectivas para todos los pacientes, solo cerca de la mita de todos los individuos hipertensos tienen su presión sanguínea bajo control.

Stephen T. Turner y un grupo de colegas encontraron que midiendo la actividad plasmática de la renina – una hormona producida por el riñón la cual regula la presión sanguínea – es un método efectivo para seleccionar medicación antihipertensiva para ya sea tratamiento con una sola droga o para agregar una segunda droga cuando los niveles de presión sanguínea deseados no son alcanzados con una sola droga.

Michael H. Alderman y sus colegas hallaron que la presión sanguínea sistólica aumentó durante el tratamiento antihipertensivo en algunos pacientes; esta respuesta no deseada fue más probable de aparecer cuando un tratamiento con drogas contra la renina se usó en pacientes con bajos niveles de renina. En otro estudio, Ajay K. Gupta y un grupo de colaboradores informaron que la presión sanguínea responde a una droga anti-renina de manera menos efectiva para los afroamericanos que para los pacientes caucásicos.

En editoriales separados, Morris J. Brown y Curt D. Furberg por separado, sugieren que los lineamientos para el tratamiento de la hypertension necesitan ser actualizados. Los potenciales beneficios tanto humanos como económicos que pueden lograrse de este avance médico podrían ser significativos.

Fuente:
Revista Nature.

Científico vive como los Inuit por un año para salvar un lenguaje en desaparición

Por Thair Shaikh, CNN.
Traducción de Claudio Pairoba.
13 de Agosto de 2010.



• Stephen Pax Leonard vivirá con los Inughuit en el noroeste de Groenlandia.
• Quiere documentar su lenguaje y tradiciones.
• Leonard dice que quedan unos 1000 personas que hablan el Inuktun.
• La temperatura promedio allí es -25° C.

Londres, Inglaterra (CNN) – Un antropólogo británico está preparando una visita de un año de duración a una comunidad en Groenlandia como parte de un ambicioso intento por documentar su agonizante idioma y tradiciones.

Stephen Pax Leonard vivirá con los Inughuit en el noroeste de Groenlandia, habitantes del lugar más septentrional del mundo, y grabará sus conversaciones y tradiciones orales para tratar de preservar su lenguaje.

Los Inughuit, quienes hablan Inuktun, un dialecto Inuit “puro”, están bajo una creciente presión tanto política como climática para desplazarse hacia el sur, dice Leonard.

“Les quedan cerca de 10 o 15 años en su ubicación actual, después el cambio climático y la política los van a obligar a moverse hacia el sur, y van a ser asimilados en una cultura diferente, en una comunidad más amplia, y su forma de vida va a perderse,” expresó Leonard.

Leonard, quien volará a Copenague el Domingo antes de dirigirse a Groenlandia, dice que hay cerca de 1000 personas que hablan Inuktun, un lenguaje del cual no existen registros.

Aunque la mayoría de los Inughuit son trilíngues, ya que también hablan danés y groenlandes, su lenguaje primario todavía es el Inuktun.

“Sin dudas este es un desafío lingüístico de grandes proporciones. Hablan una forma muy pura de Inuit, en parte debido a su aislamiento geográfico. La totalidad de su cultura es de tipo oral.”

Leonard, un antropólogo lingüístico de la Universidad de Cambridge, Inglaterra, no tiene dudas respecto de los obstáculos culturales y físicos que enfrenta. La temperatura promedio es -25° C, aunque pueden descender a -40° C en el invierno.

Los Inughuits, que es el nombre de los Inuits del norte, son cazadores y acopiadores; no tienen una economía basada en el dinero y los hombres pueden pasar semanas lejos de casa cazando morsas, focas y otros mamíferos. Todavía utilizan trineos tirados por perros en el invierno y kayaks en el verano.

Hivshu, un Inughuit que ahora vive en Suecia, ayudó a Leonard a establecer contactos con su antigua comunidad en Groenlandia.

Hivshu ha escrito acerca de la forma de vida de los Inughuit en su sitio: “Incluso antes de que fuera a la escuela empecé a ayudar a mi padre cuando salía a cazar, verano o invierno, no había diferencia. Ese fue el modo en que escuché las historias acerca de mis antepasados y sus canciones contadas y cantadas por los ancianos ya que era una tradición contar historias y cantar las canciones tradicionales de los Inuit para todos durante la cacería.”

Leonard dice estar decidido a convertirse en parte de esa comunidad y planea cazar con ellos si se lo permiten.

Para ello lleva grabadores de audio de estado sólido que debieran funcionar en condiciones de bajas temperaturas y planea producir una “etnografía del habla”.

La cual él espera que va a ser un documento permanente que muestre como su lenguaje y su cultura están interconectados.

Fuente:
http://edition.cnn.com/2010/WORLD/europe/08/13/greenland.inuit.language/index.html?hpt=Sbin#fbid=k6TJG0i8Vg0&wom=false

sábado, 14 de agosto de 2010

Variaditas: Corazon, pintura y estrellas

Corazón

De acuerdo a un estudio publicado en el European Heart Journal el seguimiento de la frecuencia cardíaca a lo largo de los años podría ser indicativo de problemas de salud potencialmente mortales si no son tratados. Una frecuencia cardíaca que se mantiene en valores elevados a través del tiempo está asociada con un incremento del riesgo de muerte. El estudio fue llevado a cabo en el Ronald O. Perelman Heart Institute del NewYork-Presbyterian Hospital/Weill Cornell Medical Center y los resultados obtenidos al evaluar más de 9000 pacientes.

La determinación de la frecuencia cardíaca es un método barato y sencillo que puede hacerse en forma rutinaria en el consultorio médico. Ahora los profesionales saben que tienen que hacer este seguimiento durante algunos años.
Uno de los investigadores del trabajo indicó que junto con valores elevados de presión sanguínea, el cambio de la frecuencia cardíaca con el tiempo pueden predecir el riesgo de muerte.

Hasta la fecha no hay medicación disponible que pueda disminuir la frecuencia cardíaca sin presentar efectos secundarios, aunque la droga ivabradina está en fase de experimentación. El ejercicio y la dieta han demostrado ser medios eficaces para mantener los latidos cardíacos bajo control.

Fuente:
http://www.sciencedaily.com/releases/2010/08/100812151640.htm

Los riesgos de la pintura

De acuerdo a un estudio publicado en Occupational and Environmental Medicine, los pintores están bajo riesgo incrementado de desarrollar cáncer de vejiga.

Según la Agencia para Investigación en Cáncer, el cáncer de vejiga ocupa el noveno lugar en la lista de cánceres más comunes a nivel mundial. Se detectan más de 330.000 nuevos casos cada año y las muertes anuales llegan a 130.000.

Los pintores están expuestos a algunos de los compuestos químicos que pueden encontrarse en el cigarrillo. Después de tener en cuenta este hecho, los que pintan siguen teniendo un 30 % más de probabilidades de desarrollar este tipo de cáncer.
Según el estudio, aquellos que han tenido esta ocupación por más de 10 años tienen más probabilidades de desarrollar esta enfermedad que aquellos que se han dedicando a la misma por menos de este tiempo.

Fuente:
http://www.sciencedaily.com/releases/2010/07/100719205634.htm

Descubridores de estrellas

En su momento se pedía a aquellos que poseían computadoras en sus hogares que contribuyeran “prestándolas” para que formaran parte de proyectos de investigación de gran importancia. Esto fue lo que ocurrió con el proyecto Einstein@Home.

Fue así como ciudadanos comunes de Alemania y los EE.UU. descubrieron un pulsar binario, los cuales pueden aparecer cuando una estrella de grandes proporciones colapsa. Este tipo de proyectos se denominan “computación distribuida” y utilizan la capacidad de máquinas hogareñas para procesar gran cantidad de datos.

En el proyecto Einstein@Home un total de 500.000 usuarios de todo el mundo participan en el proceso de análisis de información. Con respecto al pulsar recién descubierto, el mismo rota 41 veces por segundo y tiene un campo magnético inusualmente bajo. De acuerdo a investigadores de la Universidad de Cornell (Ithaca, EE.UU.), este objeto tuvo alguna vez una estrella acompañante de la cual adquirió su masa. Desde que esa estrella explotó, liberó con su onda expansiva a este pulsar.

Los investigadores creen que debe haber más de este tipo de objetos pero que los mismos son difíciles de hallar. Los mismos son muy útiles para entender la física básica de las estrellas de neutrones y cómo se forman.

Los datos que permitieron encontrar este pulsar provinieron de información recolectada en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico.

Fuente:
http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-10959590

lunes, 9 de agosto de 2010

Bisfenol A: de vuelta al ruedo


En Abril de 2008 se generó un gran revuelo al darse a conocer los potenciales efectos nocivos de una sustancia química: el bisfenol A (BPA). De repente, el nombre de este compuesto estaba en boca de todos, ya que entre sus múltiples usos los plásticos de los cuales forma parte se usan en la elaboración de mamaderas.

Los diarios informaban que en los EE.UU. el Programa Nacional de Toxicología había reconocido que el BPA, usado en la elaboración de botellas plásticas, latas y envases tetrabrik podría causar cáncer, siendo fetos y recién nacidos los más expuestos de acuerdo a una seria de estudios en animales. Investigadores argentinos alertaban sobre la presencia de BPA en el medio ambiente y para peor se determinó que este compuesto se transfiere a los contenidos con mayor facilidad al calentar latas y mamaderas plásticas. Al mismo tiempo, Canadá decidía prohibir el uso de mamaderas de plástico desde el 2009, basándose en estudios propios.

La utilización de este compuesto comenzó en la década del 50 para la fabricación de plásticos duros, pinturas epoxi (que recubren el interior de latas y envases tetrabrik) y también en la elaboración de sellantes odontológicos. El BPA en muy bajas cantidades tiene capacidad estrogénica, imitando los efectos de las hormonas femeninas. Los estudios en animales indican que muy bajas dosis de esta sustancia podrían llegar a causar patologías tales como cáncer de próstata o mama, al igual que lesiones cerebrales o pubertad precoz.

En nuestro país, el Departamento de Evaluación Técnica del Instituto Nacional de Alimentos (INAL) de la ANMAT (Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica) manifestaba estar atento a lo que publicaban las agencias de seguridad de otros países. Un comunicado emitido por la ANMAT en ese momento expresaba que “la ANMAT informa que no hay definición al respecto en ninguna de las agencias de control y fiscalización a nivel mundial, hasta la fecha. No obstante, esta Administración continuará realizando consultas con expertos a nivel nacional e internacional a efectos de tomar las medidas necesarias del caso”.

Recuerdo cuando muchas madres volvieron a comprar mamaderas de vidrio, las cuales son más caras. Con el tiempo, el tema fue quedando en el olvido y hoy en día las mamaderas de vidrio languidecen en las estanterías de muchos negocios.

BPA: el regreso

Después de 2 años, el tema del BPA vuelve a estar en el tapete. Un nuevo artículo indica que numerosos experimentos demuestran que el BPA está presente en los tickets impresos en papel térmico los cuales pueden ser una fuente, hasta ahora inadvertida, del polémico químico. Los fabricantes de este tipo de papel usan una mezcla de BPA, un colorante y un solvente los cuales son depositados sobre un lado del papel. Al someter el papel al calor o a la presión, estos 3 compuestos se mezclan para liberar el color de la tinta.

John Warner, un químico que había trabajado para Polaroid por muchos años, recordó el método que se usaba para preparar el papel térmico cuando el tema del BPA empezó a cobrar importancia. Al recordarlo, decidió encomendar a sus alumnos del Warner Babcock Institute for Green Chemistry que hicieran pruebas para detectar la presencia de esta sustancia en los tickets. Los resultados fueron sorprendentes: el compuesto aparecía en cantidades significativas. Sus conclusiones se publicaron el 28 de Julio pasado en la revista Green Chemistry Letters and Reviews. Luego de recolectar 10 tickets en el área de la ciudad de Boston, los investigadores encontraron que 6 contenían entre 1,09 y 1,70 % de BPA por peso de papel, otros dos contenían entre 0,30 y 0,83 % mientras que el último par no registraba cantidades medibles.

Un estudio similar realizado en Suiza y publicado en Analytical and Bioanalytical Chemistry testeó 13 tickets europeos, 11 de los cuales contenían niveles de BPA entre 0,8 y 1,7 % del peso del papel.

El estudio también demostró que este BPA presente en los tickets impresos en papel térmico, se desprende con facilidad. El solo hecho de sostener el papel hacía que cantidades significativas de BPA se depositen sobre los dedos. Dos horas después de haber tocado un ticket, el 30% del BPA transferido ya no se podía extraer de las manos: había penetrado en la piel. Si el BPA se aplicaba sobre los dedos junto con etanol, al cabo de 2 horas había desaparecido por completo.

Si bien esto no sería un problema para un cliente ocasional, sí puede resultar peligroso para una cajera embarazada que haya humectado sus manos con crema, lo cual crea una situación que facilita la penetración de la sustancia en cuestión. En estas condiciones, esa empleada podría estarse acercando peligrosamente a los límites máximos para BPA permitidos por los EE.UU. y Europa.

Estudios independientes llevados a cabo por otras organizaciones han encontrado resultados similares.

¿Qué hacer?
En los EE.UU. ya se están tomando medidas para determinar los alcances del tema. Kristina Thayer, del Programa Toxicológico Nacional indicó que están evaluando las formas de estudiar la exposición de personas que manejan diariamente este tipo de tickets, cuánto y cuán profundo se absorbe el BPA, así como las condiciones que facilitan el proceso.

Una alternativa al uso de este compuesto sería el empleo del sulfonato de bisfenol, el cual está siendo incorporado por algunas compañías que fabrican papel térmico y que abrieron el paraguas al ver los informes respecto de los potenciales problemas que el BPA puede ocasionar. El tema es que, por el momento, la gente no tiene forma de diferenciar entre los papeles elaborados con uno u otro compuesto, algo que se podría solucionar fácilmente incorporando una leyenda aclaratoria, por ejemplo, en el reverso del ticket.

La senadora norteamericana Diane Feinstein, autora de un proyecto de ley que restringe el uso de BPA, indica que el tema de los tickets es una clara señal de la presencia de este peligroso compuesto en productos de la más diversa índole. Si bien la industria ha estado en contra del proyecto por ella presentado, la senadora considera que es una buena señal que algunas empresas hayan decidido dejar de usar BPA en los tickets. “Estas compañías deberían ser mencionadas, y espero que los consumidores pidan que otras empresas sigan este camino”, agregó.

Fuentes:
http://www.sciencenews.org/view/generic/id/61764/title/Receipts_a_large_%E2%80%94_and_largely_ignored_%E2%80%94_source_of_BPA
http://edant.clarin.com/diario/2008/04/29/sociedad/s-02815.htm
http://edant.clarin.com/diario/2008/04/17/sociedad/s-03607.htm
http://www.lanacion.com.ar/nota.asp?nota_id=1006109
http://www.anmat.gov.ar/COMUNICADOS/PRENSA/2008/COMUNICADO_PRENSA_BISFENOL_A.PDF

viernes, 6 de agosto de 2010

Científicos advierten sobre proyecto de ley para prohibir la investigación con chimpancés

Por Jon Cohen
5 de Agosto de 2010


En el último giro del prolongado debate acerca del uso de chimpancés para investigación biomédica, los senadores de los EE.UU. presentaron el 3 de Agosto, el Acto de Protección de los Grandes Simios, un proyecto de ley idéntico al que ha estado trabado en el comité de la Cámara de Representantes por más de un año. La movida sigue el mismo camino que una carta enviada por los más destacados investigadores en chimpancés a Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud (NIH por sus siglas en inglés), la cual critica fuertemente el proyecto de ley, advirtiendo que el mismo “pondrá restricciones extremas e irrazonables en el futuro de la investigación con chimpancés”.

El proyecto prohibiría la investigación invasiva en los cerca de 1000 chimpancés de investigación que existen en el país en los laboratorios de investigación. Un tema clave es la definición de “invasivo”. El proyecto de ley excluiría cualquier investigación que “pueda causar muerte, daño corporal, dolor, angustia, miedo, daño o trauma”.

Al presentar el proyecto de ley, la senadora Maria Cantwell (Demócrata por el estado de Washington) dijo que cerca de 1000 chimpancés, la mitad propiedad del gobierno federal, “languidecen causando gastos a los contribuyentes en seis laboratorios de investigación a lo largo y ancho del país”. Cantwell, quien es acompañada por Susan Collins (Republicana por Maine) y Bernie Sanders (Independiente por Vermont), argumentó que la vasta mayoría de estos chimpancés estan “desperdiciándose en estas instalaciones” ya que son “modelos de investigación poco apropiados para enfermedades humanas, y que han sido de uso limitado en el estudio de enfermedades humanas”.

Cantwell aclaró que no hay más países, excepto Gabon, que todavía permitan investigación invasiva con chimpancés. “Los EE.UU. se ha quedado atrás con respecto al resto del mundo en cuanto a prohibir esta triste práctica.” La Sociedad Humanitaria de los EE.UU., la cual ayudó a redactar el proyecto, enfatizó en un comunicado de prensa que los chimpancés han “fallado históricamente como modelo de investigación”.

En Abril de 2010, 171 investigadores enviaron una carta a Francis Collins lamentando el proyecto de ley expresando su “más profunda preocupación acerca de la inminente pérdida de chimpancés”. Su carta, ampliamente citada, incluye una referencia a “Chimpancés en Investigación”, un informe publicado por el National Research Council en 1997 que defiende la idea de mantener una población autosustentable de chimpancés de investigación. El informe también concluyó que la investigación con chimpancés “ha llevado a numerosos avances biomédicos, incluyendo el desarrollo de una vacuna contra el virus de la hepatitis B”.

La carta – firmada por investigadores en chimpancés de las más renombradas universidades en el país - asegura que “las comparaciones entre chimpancés y humanos son esenciales para entender las características distintivas de la biología humana”. La carta también polemiza diciendo que estudios recientes en chimpancés han identificado por primera vez “características únicas del cerebro humano y han documentado la inusual vulnerabilidad de los humanos a una variedad de desórdenes, incluyendo la enfermedad de Alzheimer, enfermedades infecciosas, cáncer y enfermedades cardíacas”.

La carta no apoya la investigación en chimpancés que podría causar daños serios. De hecho, se enfoca en lo que estos investigadores ven como la extensamente amplia definición del término “invasivo”, la cual, ellos destacan, prohibiría extraerle sangre de los animales o usar anestesia. “Tales procedimientos son usados de rutina en humanos, prohibirlos crearía un obstáculo formidable a casi todos los estudios en chimpancés,” escriben. Finalmente, le piden a la NIH que someta a un escrutinio público su política actual de no respaldar la reproducción de chimpancés para investigación.

Collins no respondió; en cambio los investigadores recibieron una carta de Margaret Snyder, quien trabaja en la División de Comunicaciones y Extensión. “Deseo asegurarles que la NIH está comprometida a continuar el uso de chimpancés en investigación biomédica,” redactó Snyder. “Sin acceso a chimpancés, la investigación vital no podría llevarse adelante sin poner en riesgo el progreso científico en varias áreas críticas de la salud.”

El proyecto actual tiene el respaldo de 148 legisladores pero no ha salido del Comité de Energía y Comercio desde que se presentó en Marzo del 2009. (Un proyecto similar presentado en 2008 murió en el comité). No queda claro si el proyecto del senado ayudará a darle un envión al proyecto estancado.

Fuente:
http://news.sciencemag.org/scienceinsider/2010/08/scientists-decry-proposed-ban-on.html

miércoles, 4 de agosto de 2010

Los expertos se preocupan por el “sobre diagnóstico” de los desórdenes mentales

28 de Julio de 2010


Los expertos dicen que una edición actualizada de una biblia sobre salud mental para médicos puede incluir diagnósticos para “desórdenes” tales como los berrinches de los chicos y comer en demasía.

Los principales expertos en salud mental advirtieron el Martes que una nueva edición del Manual de Estadísticas y Diagnóstico de Desórdenes Mentales (DSM por sus siglas en inglés) podría ir en contra de la seriedad de la enfermedad mental y etiquetar a prácticamente cualquiera como teniendo algún tipo de desorden.

Los expertos expresaron que a mucha gente previamente considerada como perfectamente saludable se le podría decir que sufre de trastornos tales como “depresión con ansiedad suave”, “síndrome de riesgo psicótico” y “desorden de desregulación del carácter”.’

“Se está filtrando metiéndose en la normalidad. Está convirtiendo la pileta de normalidad en un charquito,” le dijo a Reuters Til Wykes del Instituto de Psiquiatría del Kings College en Londres.
La Asociación Psiquiátrica Norteamericana (APA por sus siglas en ingles) publica el DSM, el cual contiene descripciones, síntomas y otros criterios para la diagnosis de desórdenes mentales. El libro es considerado como la biblia del diagnóstico global para el campo de la medicina de la salud.

El libro da definiciones claras para profesionales que tratan pacientes con desórdenes mentales, así como para los investigadores y las compañías farmacéuticas que buscan desarrollar nuevas formas de tratar esos desórdenes.

Wykes y sus colegas Felicity Callard y Nick Craddock del Departamento de Medicina Fisiológica y Neurológica de la Universidad de Cardiff expresaron a Reuters que muchos en la comunidad psiquiátrica están preocupados de que cuanto más se expandan los lineamientos, es más probable de que ya nadie va a ser clasificado como normal.
“Técnicamente, con la clasificación de tantos nuevos desórdenes, todos vamos a sufrir de algo,” dijeron en una declaración conjunta. “Esto puede conducir a la creencia de que muchos más de nosotros “necesitamos” usar medicamentos para tratar nuestros “problemas” – (y) muchas de estas drogas van a tener efectos secundarios desagradables o peligrosos.”

Los científicos dijeron que el diagnóstico “síndrome de riesgo de psicosis” es muy preocupante dado que podría ser usado para gente joven que puede tener solo un pequeño riesgo de desarrollar una enfermedad.

“Es un poco como decirle a 10 personas que tienen un resfrío común que están “en riesgo de síndrome de neumonía” cuando sólo uno tiene probabilidades de contraer la enfermedad,” agregó Wykes durante la charla.

Los científicos dieron ejemplos de la revisión previa del DSM, el cual se conoce como DSM 4 e incluye categorías y diagnósticos más amplios para la atención del desorden de hiperactividad con déficit de atención (ADHD por sus siglas en inglés), el autismo y los desórdenes bipolares de la infancia.
Dijeron que esto “ha contribuido a 3 falsas epidemias” de estas condiciones, particularmente en los EE.UU.

“Durante la última década, ¿cuántos doctores fueron arengados por padres preocupados para que le dieran drogas tales como el Ritalin a los niños que realmente no lo necesitan?,” preguntaron durante su declaración.

Wykes y Callard publicaron un comentario en el Journal of Mental Health manifestando su preocupación acerca de la próxima revisión del DSM y destacando otros 10 o más trabajos de investigación en la misma revista de otros científicos que también están preocupados. DSM 5 será publicado en Mayo del 2013.

Fuente:
http://www.redorbit.com/news/health/1897073/experts_worry_about_over_diagnosing_mental_disorders/index.html#

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