domingo, 26 de febrero de 2012

Cambio climático: mal tiempo para los científicos.

En la reciente reunión de la Asociación Norteamericana para el Avance de la Ciencia, su presidenta Nina Fedoroff confesó que los científicos que trabajan en cambio climático están asustados por los constantes ataques que vienen sufriendo.



Cuentas de email invadidas y campañas de desprestigio en Facebook son algunos de los medios usados para un objetivo final: poner en duda su capacidad y los resultados de sus investigaciones.

Si bien Fedoroff no nombró responsables, es cada vez más evidente que detrás de estos ataques están las grandes corporaciones que pueden ver sus intereses seriamente dañados en caso de que se aprobaran en el Congreso, leyes para tomar medidas en temas como cambio climático, lluvia ácida y desaparición del ozono.
Si bien el presidente Obama estaba a favor de este tipo de legislación, tiene todo el Congreso en contra. Esto hace todavía más sombrío el panorama en caso de que un candidato republicano gane las próximas elecciones.

Para complicar la situación todavía más, la Corte Suprema de Justicia de los EE.UU. recientemente votó en contra de regular la cantidad de dinero que las corporaciones pueden utilizar en con fines políticos. De esta manera, las empresas productoras de petróleo y de energía en base a carbón destinan grandes sumas de dinero a respaldar candidatos que coinciden con sus intereses al mismo tiempo que atacan a los científicos e instituciones que alertan sobre los peligros de continuar en la situación actual.

La Agencia de Protección del Medio Ambiente, organismo del gobierno que debe decidir sobre propuestas para perforaciones de petróleo y minería también viene siendo objeto del ataque de estas grandes corporaciones.

Como ejemplo, tenemos a Exxon que respalda al Instituto Heartland, el cual también recibe fondos del millonario Robert Koch.

La investigadora Francesca Grifo, de la Unión de Científicos Preocupados indica que los intentos por politizar la ciencia no desaparecieron después de que George Bush abandonó el gobierno. La situación no ha cambiado, e incluso parece haber empeorado.

La fuga de documentos del Heartland Institute 
Un blog de Internet dedicado a monitorear los esfuerzos de la industria para desacreditar la idea del cambio climático publicó documentos del Heartland Institute aportados por un informante. Esta organización recibe aportes de grandes industrias que podrían ver sus negocios perjudicados en caso de que se aprobara legislación concerniente a controlar las emisiones de CO2 responsables del cambio climático.

Los documentos exponen de manera clara las estrategias del instituto para desacreditar el trabajo de los científicos que respaldan el cambio climático así como sus presupuestos estimados en cuanto al dinero que recibirán para el corriente año. Entre las firmas que aportan dinero están las industrias petroleras Koch, Microsoft y la empresa de tabaco RJR.

Los documentos también indican los aportes mensuales para científicos ampliamente conocidos por desacreditar el cambio climático. Esos científicos figuran en el sitio web del instituto como encargados de escribir un reporte para Heartland. Incluso se menciona el plan para contratar a un ex empleado del Departamento de Energía para que escriba un programa que pueda ser incorporado en las escuelas primarias y en el cual se desacredite la idea del cambio climático.

El Heartland Institute también es conocido por sus conferencias en contra del cambio climático organizadas en suntuosos hoteles de Nueva York y Washington, DC.

Se devela el informante
Peter Gleick, fundador y presidente del Pacific Institute (organización con 25 años de trayectoria trabajando en temas de protección ambiental, desarrollo económico y equidad social basados en evidencia científica) admitió el Lunes 22 de Febrero que había engañado al Heartland Institute, logrando que le enviaran material confidencial vía email.

Este material, sobre el que ya hablé en el punto anterior, ha revelado el nombre de científicos en distintas universidades que reciben dinero de Heartland en lo que puede ser un conflicto de intereses si estos científicos están, al mismo tiempo, recibiendo dinero del gobierno para sus investigaciones. Greenpeace ha estado enviando cartas a las universidades donde estos científicos de desempeñan para que las mismas fijen su posición.

Incluso hay un empleado del Ministerio del Interior de los EE.UU. que figura en los documentos filtrados como contratado por Heartland para escribir un informe sobre el cambio climático intentando desacreditar al instituto de las Naciones Unidas encargado del tema. Se está llevando a cabo una investigación para saber si dicho empleado ha infringido alguna reglamentación.

Al mismo tiempo, la admisión de sus acciones por parte de Gleick le ha valido una investigación por parte del Pacific Institute, así como comunicados de prensa criticando su accionar por parte de organizaciones que aportan fondos al instituto por él creado. Su columna en el San Francisco Chronicle ha sido cancelada. Si bien numerosas voces que respaldan el cambio climático critican los métodos usados por Gleick, muchos otros lo respaldan indicando que hizo lo que cualquier periodista de investigación hubiera hecho.

Peter Gleick se toma un tiempo
En un comunicado emitido el Viernes 24 por la noche, Gleick anunció que había solicitado al directorio del Pacific Institute ausentarse por un tiempo, mientras se investigan las acciones que llevó a cabo y a través de las cuales pudo conseguir los documentos secretos del Heartland Institute.

De igual manera, Gleick trató de despegar al Pacific Institute del escándalo desatado, según sus propias palabras, por haberse enceguecido de frustración con los continuos ataques en torno al cambio climático. Su reputación como experto en agua, para muchos, está seriamente comprometida al haber renegado de los estándares éticos por los cuales se rige el mundo científico.

La cuestión sigue poniéndose cada vez más complicada, ya que el Congreso de los EE.UU. está interviniendo y le pide a Heartland que especifique si los documentos filtrados son verdaderos o no. Heartland ha dicho hasta el momento que hará una investigación pero sin dar mayores detalles.

Fuente:
www.guardian.co.uk

Pfizer logra mantener la patente de Viagra hasta 2019

Una buena noticia para la farmacéutica que perdió la patente de Lipitor en 2011.

El mercado de Viagra mueve unos 1.250 millones de euros al año. | AfpEl mercado de Viagra mueve unos 1.250 millones de euros al año. | Afp
Un juzgado federal de EEUU le ha dado la razón a Pfizer en su recurso contra el fabricante israelí Teva Pharmaceutical Industries, que pretendía comercializar un producto igual que la famosa pastilla azul en 2012, cuando vencía la patente de este fármaco. La sentencia confirma la patente de Viagra hasta 2019.
La jueza Rebecca Beach Smith, del tribunal del Distrito Este del estado de Virginia, ha determinado que la versión genérica de Viagra que pretendía fabricar Teva viola la patente de Pfizer, que ha confirmado como válida y exigible.

La polémica surgió debido a que la farmacéutica registró una primera patente sobre los compuestos de Viagra -el citrato de sildenafilo- en 1990, mientras que estaba investigando con el fármaco. Ésta vence el próximo mes de marzo. Sin embargo, cuando la pastilla azul mostró su eficacia frente a la disfunción eréctil y se convirtió en número uno en ventas, Pfizer obtuvo una nueva patente para cubrir esta indicación, que se extiende hasta octubre de 2019.

En el juicio, que comenzó en el mes de junio, Teva argumentaba que esta última patente no era válida y que la extinción de la primera permite el libre uso de los componentes de la Viagra. Pero sus argumentos no han convencido al tribunal, cuya decisión mantiene la exclusividad de Pfizer en un mercado que mueve unos 1.250 millones de euros anuales.

"Estamos satisfechos de que se haya reconocido la validez y exigibilidad de nuestra patente de Viagra para el tratamiento de la disfunción eréctil", ha declarado en un comunicado Amy Schulman, vicepresidenta delegada de la compañía. "Proteger los derechos de propiedad intelectual de nuestro capital innovador es vital y la decisión del tribunal reconoce que Teva violó nuestros derechos de pantente", añade.

Esta victoria protege, de momento, la exclusividad en EEUU de Pfizer para comercializar el sildenafilo contra la disfunción eréctil. Sin embargo, la farmacéutica ya perdió este derecho en Brasil y mantiene disputas legales en otros países.

Fuente:
www.elmundo.es

viernes, 17 de febrero de 2012

Refugiados de la "crisis primer mundo": pequeñas grandes historias de quienes llegan al país para "volver a empezar"

Hace 10 años, en plena crisis de 2001, se solía escuchar en reuniones de trabajo y amigos que la única salida era Ezeiza. Muchos armaron sus valijas en busca de nuevos horizontes. Ahora la situación es opuesta y el país es uno de los destinos elegidos por europeos, estadounidenses y centroamericanos




Por Paula Krizanovic
 
Atrás quedaron "aquellos tiempos lejanos" en los que la frase "la única salida para el país es Ezeiza" se escuchaba una y otra vez en los hogares, oficinas y reuniones sociales con amigos.

Claro está, que se decía en los momentos más álgidos de la crisis de 2001, en donde muchos argentinos huían despavoridos en busca de nuevos horizontes.

Estados Unidos -especialmente la zona de Miami y La Florida- o ciudades europeas, como Barcelona, Madrid, París o Roma eran algunos de los destinos elegidos, que abrazaban el sueño de muchos de ellos de "volver a empezar y ganarle al destino".

Pasó el tiempo. Más precisamente una década. Y muchos de los que se habían ido ni remotamente imaginaban que el destino les iba a jugar, nuevamente, una mala pasada.

Y que las "tierras de oportunidades" elegidas, se iban a transformar en un vendaval de crisis, con desempleo récord en varias de esas naciones.

Y "tan récord", que hasta los propios ciudadanos de esos lugares son los que -esta vez- están armando las valijas en busca de nuevos horizontes.
Entre ellos, paradoja del destino,...la Argentina.
En efecto, el país se convirtió en un lugar de privilegio para buena parte de quienes huyen de la difícil situación socioeconómica que atraviesa Europa y, en menor medida, Estados Unidos.

En efecto, se convirtió en un destino buscado por quienes apuntan a reinsertarse en el ámbito laboral, además de aquellos que vienen por planes de estudio.

"Aquellos que hace algunas décadas eran países de origen se han convertido hoy en países de destino, como es el caso de Argentina", anunciaba ya hace tiempo la Organización Mundial para las Migraciones (OIM).

Y este pronóstico se cumplió: "La verdad es que volví justo a tiempo. En 2007, como extrañaba, aposté a invertir en Argentina lo que había ganado afuera y compré una casa aquí", recuerda Javier, un argentino que vivió dos años en Italia y otros dos en España antes de tomar la decisión de regresar.

"Antes era fácil conseguir trabajo y comprar una propiedad. Muchos amigos latinoamericanos que apostaron a esos lugares, se encontraron con que perdieron su empleo y no pueden pagar los créditos hipotecarios", remarca.

Pero no sólo argentinos retornan al país. También ahora ven a "Ezeiza como la puerta de entrada", profesionales de otras latitutes.
Un ejemplo de ello es Mateo, un ingeniero español que cuenta con 15 años de experiencia laboral. Actualmente, está participando de una búsqueda (laboral) llevada a cabo por una importante empresa local, en vistas eventualmente a instalarse en el país.

"Hace tiempo ya me venía planteando la posibilidad de buscar trabajo en otros destinos. Especialmente en la Argentina, que es un lugar conocido para nosotros en España. Nunca tuve la oportunidad de ir, pero tengo muchos amigos argentinos que están viviendo en mi país. He trabajado con gente de allí, así es que tengo muchas ganas de conocerla", dijo a iProfesional.com.






"Viajé mucho por el mundo. Volví a Francia y no pude encontrar trabajo. Como hablo español, elegí Buenos Aires. Me encontré con muchos compatriotas y extranjeros que vinieron, producto de la crisis. No conocía a nadie aquí y al principio se me hizo difícil. Pero los argentinos son simpáticos, conseguí finalmente empleo y me hice de amigos", es la experiencia de vida que compartió Margaux de Bertier con BBC Mundo:

Casos como el de Javier, Mateo y Margaux abundan. Es que la Argentina es elegida en particular por migrantes que comparten el dialecto, provenientes de Latinoamérica y España.
De hecho, casi una de cada tres compañías que operan en el país cuenta actualmente con algún empleado extranjero entre sus filas, según surge de la investigación "La Fuerza Laboral Sin Fronteras", elaborada recientemente por la firma ManpowerGroup que involucró a poco más de 400 empresas.

El porcentaje de firmas que cuenta ahora con una mayor cantidad de profesionales "importados" en su dotación es un 50% más alto que en 2008 (17,6%), dato que evidencia un importante incremento de la tendencia.

"La afinidad cultural y el hecho de hablar el mismo idioma hace más sencillo el cambio. Sucede con los españoles por ejemplo, que aun si están en Europa cobrando en euros, ven que los salarios que perciben en Argentina les permiten tener aquí un mejor nivel de vida", afirma a iProfesional.com Luciano Basile, consultor senior de la división de Ingeniería de Michael Page International Argentina.

Por lo pronto, además del factor económico hay también un componente social muy importante en la elección: "La Argentina resulta un país muy agradable para quienes emigran, porque a sus ciudadanos les gusta recibir a los extranjeros, tratan de hacerlos sentir bien y cómodos, de integrarlos", destaca Carina Starkl, de la oficina de Estudios Exteriores de la Universidad de San Andrés (UDESA).

Tierra de oportunidades
De acuerdo con los últimos datos revelados por la Dirección Nacional de Migraciones (DNMA), unos 4.700 estadounidenses se establecieron en la Argentina en los últimos siete años. En 2011 la tasa de radicaciones aumentó un 8,2% respecto a 2010.

Asimismo, unos 3.000 españoles se instalaron de manera permanente en el país desde 2004.
En lo que se refiere al 2011, lo hicieron más de 700, cifra que representa el máximo número de radicaciones en la última década desde ese país de origen, superando en casi 40% los registros obtenidos en el período previo.

Cabe recordar que España actualmente ostenta un desempleo récord, con algo más de cinco millones de personas que siguen sin poder encontrar trabajo.

Y este flagelo lejos está de resolverse. Tal es así que el propio primer mandatario español, Mariano Rajoy, afirmó recientemente:"Por desgracia, estas cifras lejos de mejorar, empeorarán en 2012".
Un dato para destacar: "Casi la mitad de la población juvenil de ese país está desempleada y se está produciendo un `efecto tijera`, que implica que -por primera vez- la crisis afecte más a los jóvenes que a los mayores", de acuerdo con el Instituto Internacional de Estudios sobre la Familia.

"Hay un gran número de técnicos y arquitectos que estamos buscando una vida fuera de nuestro país, donde haya nuevos proyectos, la tasa de crecimiento sea positiva y, en resumen, donde exista desarrollo, tal como sucedía en España hace seis o siete años", relata Mateo.

En tanto, el panorama hoy en la Argentina luce completamente diferente respecto de la madre patria. En el cuarto trimestre de 2011 se registró una tasa de desempleo del 6,7%, la más baja desde 1991, según la consultora Ecolatina.

Claro está, que la Argentina no sólo es el destino elegido por europeos o norteamericanos.
En efecto, los ciudadanos de la región continúan registrando la mayor cantidad de inmigraciones permanentes (35%), destacándose la llegada de paraguayos, bolivianos y peruanos, de acuerdo a los últimos datos de la Dirección Nacional de Migraciones (DNMA).

Repatriados, en la búsqueda
Tanto desde Europa como desde los Estados Unidos, argentinos y extranjeros se multiplican en las búsquedas de empleo en el mercado interno.
Al respecto, Guillermo Varona, director del portal Execuzone señala: "Hay más perfiles extranjeros que nunca, aproximadamente representan entre el 5 y 7% de los postulantes. Muchos provienen de España, Perú, Colombia y Ecuador".

Este no es un dato menor, si se considera que hace tan solo un par de años no superaban el 2 por ciento.
"En el caso de los españoles, en los últimos 60 días las postulaciones han crecido exponencialmente", destaca Verona.

En Michael Page dan cuenta de un escenario similar: "Hay una tendencia muy fuerte de españoles y de argentinos en España buscando trabajo en la Argentina que comenzó a percibirse desde principios de 2011 y cobró mucha fuerza a fines de ese año", afirma Basile.

"Con la crisis económica del 2001 y la consecuente emigración se generó en la Argentina un bache de profesionales de entre 35 y 50 años. Por eso, es muy difícil cubrir ciertas posiciones, en particular las vinculadas con carreras técnicas como la ingeniería, para las que estamos `repatriando` talentos", sostiene Basile.
Y agrega: "Muchos que se fueron ahora desean volver, porque se encuentran con la dura realidad de que no encuentran posibilidades de desarrollo".

Las empresas son conscientes de esta tendencia. "En principio eran reticentes a contratar extranjeros, pero ahora que han visto los resultados, se muestran más abiertas a la idea", afirma Basile.

"A nosotros nos llena de alegría la posibilidad de poder colaborar con la repatriación de argentinos. Es una sensación que se siente y se vive en el ámbito del mercado laboral", se entusiasma el ejecutivo de Michael Page.

Un fenómeno que se extiende a las aulas
En cuanto a la búsqueda de Argentina para la concreción de planes de estudio, cabe destacar que el país está bien posicionado en el mundo.
A esto se suma al cambio de moneda que por el momento continúa resultando conveniente tanto para europeos, norteamericanos como así también para muchos ciudadanos latinoamericanos.
"Nosotros hemos consolidado una base de alumnos extranjeros que se renueva gracias al boca en boca. Pero hubo un incremento constante de estudiantes en los últimos 5 años", apunta Carina Starkl directora del departamento de Estdudios Extranjeros de UDESA.

Ya sea por programas completos o de pocos meses, así como a través de intercambios, estudiantes de Alemania, Inglaterra, Francia y España llegan a capacitarse a la Argentina, si bien son los latinoamericanos la mayoría de los estudiantes "importados".

"Muchos vienen atraídos por lo cultural, por las similitudes que comparten con los argentinos que tienen costumbres muy europeas. Otros son enviados por las empresas donde trabajan, junto con sus familias, a realizar estudios de posgrado o maestrías en el país, que está bien posicionado en cuanto a su nivel educativo", afirma la directiva de UDESA.

Sin embargo, la Argentina logra conquistar a muchos de ellos, que vinieron por un corto período de tiempo pero que luego deciden quedarse a largo plazo.
"Al terminar sus estudios, los que vienen a hacer prácticas o intercambios a la Argentina, deben retornar obligatoriamente a su país de origen. Sin embargo, una vez que terminan su carrera, buena parte de ellos vuelve, por la afinidad y las amistades que consiguieron durante su estadía en el país", concluye Starkl.

Fuente:
http://economia.iprofesional.com

miércoles, 8 de febrero de 2012

La fertilización con nitrógeno podría prevenir las mangas de langostas.

Un sorprendente hallazgo promete un método barato y amigable con el medio ambiente para controlar las mangas de langostas, una plaga importante que destruye cultivos en todo el mundo. 



Por Li Jiao
Traducción de Claudio Pairoba

[Pekín] La erosión del suelo causada por el pastoreo intensivo del ganado estimula las mangas de langostas al disminuir el contenido de nitrógeno en las plantas de las cuales estas se alimentan, de acuerdo a un estudio publicado en Science hoy 27 de Enero.

Por otra parte, el estudio también encontró que las langostas no se desarrollan en suelos ricos en nitrógeno, como se pensaba hasta ahora, sino que son perjudicadas por estas condiciones.

“Los fertilizantes con nitrógeno – el cual las plantas usan para hacer proteínas – pueden constituir un control de plagas barato y más amigable con el ecosistema para esta especie,” manifestó la autora principal Arianne Cease, investigadora de la Universidad del Estado de Arizona, EE.UU.

Se cree que la mayoría de los herbívoros, incluyendo los insectos, están limitados por la disponibilidad de proteínas ricas en nitrógeno en sus dietas.

Pero los científicos descubrieron con sorpresa que este no es el caso para Oedaleus asiaticus, una langosta que predomina en el norte de las praderas y que es una pariente cercana de la plaga africana común O. Senegalensis.

El equipo chino-norteamericano estudió las langostas en la Estación de Investigación del Ecosistema de las Praderas de Mongolia, parte de la Academia China de Ciencias (ACC).

El trabajo de campo determinó que las langostas tenían menos probabilidades de sobrevivir en campos fertilizados con nitrógeno, y que su densidad era la más alta en los campos sometidos a pastoreo extremo – los cuales eran dominados por plantas con bajo contenido de nitrógeno. Los experimentos de laboratorio mostraron que las langostas prefieren comer plantas con bajo contenido en este elemento.

“Esta es la primera vez que se demuestra que las langostas Oedaleus muestran una marcada preferencia por el consumo de plantas con bajo nitrógeno en campos sometidos a pastoreo intenso,” expresó a SciDev.Net Kang Le, un experto en langostas del Instituto de Zoología de la ACC y coautor del estudio.

Dado que el pastoreo intensivo del ganado en Mongolia lleva a pérdida de la capa superior del suelo así como de nitrógeno, esto también significa que el sobrepastoreo puede estimular los brotes de langostas, de acuerdo al estudio. “Con una intensificación de la erosión del suelo, las mangas de langostas podrían volverse más comunes,“ manifestó Cease.

El habitat estudiado por los investigadores es típico de las praderas euroasiáticas que cubren gran parte de Afghanistan, Bhutan, China, Iran, Nepal, Pakistan, así como parte del norte de la India. Pero los investigadores sostienen que sus hallazgos también podrían aplicarse a otras regiones que padezcan las mangas de langostas.

“Sospechamos que algo similar podría estar ocurriendo en especies con relación muy cercana,” agregó Cease. “Por ejemplo, la langosta senegalesa (Oedaleus senegalensis) comparte el mismo género que nuestra especie asiática. Es…considerada la principal plaga del Sahel, atacando vorazmente campos de mijo y sorgo.

“Hemos solicitados fondos para colaborar con investigadores en Senegal,” dijo Cease. “Nuestro objetivo es comprender si lo que hemos aprendido acerca de la langosta asiática puede aplicarse a otras langostas y usarse para ayudar a inmunizar brotes en el Sahel.”

Tong-Xian Liu, profesor de Entomología y decano de la Escuela de Protección Vegetal en la Universidad del Noroeste A&F, en China, agregó que el estudio tendrá “un impacto revolucionario” en la forma que pensamos el manejo de las plagas de langostas y las prácticas de pastoreo.


Fuente:
www.scidev.net

lunes, 6 de febrero de 2012

El precio de la información: Académicos comienzan a boicotear a una gran editorial de revistas científicas.


Traducción por Claudio Pairoba

A veces solo se necesita una piedrita para comenzar una avalancha. El 21 de Enero Timothy Gowers, un matemático de la Universidad de Cambridge, escribió en un blog detallando las razones por su prolongado boicot a las revistas de investigación publicadas por Elsevier. Esta firma, con sede en los Países Bajos, posee más de 2.000 revistas, incuyendo títulos de primer nivel tales como Cell and The Lancet. Sin embargo, el Dr. Gowers, quien gano la medalla Fields, el equivalente al premio Nobel en las matemáticas en 1998, no está conforme con ello, y esperaba que su post podría dar coraje a otros para hacer algo similar.

Y lo hizo. Más de 2.700 investigadores de todo el mundo han firmado hasta ahora una solicitud online armada por Tyler Neylon, un colega matemático quien fue inspirado por el post del Dr. Gowers, prometiendo no enviar su trabajo a las revistas de Elsevier o ser evaluador o editor de trabajos que aparezcan en ellas. Ese número parece, para usar un término matemático, estar creciendo de manera exponencial. Si realmente cobra importancia, las editoriales académicas establecidas podrían encontrarse con que tienen una revolución en sus manos. 

Un racimo de problemas
Las quejas inmediatas del Dr. Gowers son triples. Primero, que Elsevier cobra demasiado por sus productos. Segundo, que su práctica de “arracimar” sus revistas fuerza a las bibliotecas que quieren suscribirse a una publicación en especial a comprarla como parte de un set que incluye varias otras que pueden no desear. Y tercero, que respalda legislación tal como el Acta de Trabajos de Investigación, un proyecto de ley que se encuentra en el congreso norteamericano, el cual prohibiría que el gobierno pida el libre acceso a aquellas investigaciones pagadas con dinero de los contribuyentes.

Elsevier insiste en que está siendo tergiversada. La firma, por cierto, goza de muy buena salud financiera. En 2010 tuvo una ganancia de 724 millones de libras (1.160 millones de dólares) con ingresos de 2.000 millones de libras, un margen del 36%. Pero cobra precios industriales promedio por sus productos, de acuerdo a Nick Fowler, su director de relaciones académicas globales, y sus incrementos en precios han sido inferiores que aquellos impuestos por otras editoriales durante los últimos años. Los envidiables márgenes de Elsevier, dice el Dr. Fowler, son simplemente consecuencia de la operación eficiente por parte de la firma.

La petición del Dr. Neylon, de todas formas, es sintomática de un conflicto más amplio entre académicos y sus editoriales – un conflicto que está siendo puesto de relieve de manera aguda por el auge de la publicación online. Los académicos, quienes viven en una cultura que valora el movimiento libre y sin trabas de la información (y quienes editan y evalúan trabajos de investigación a cambio de nada) han sido incómodos compañeros de lecho con las compañías editoras comerciales por largo tiempo, quienes desean maximizar ganancias a través del cobro por acceder a esa información y quienes controlan muchas (aunque no todas) de las revistas científicas más prestigiosas.

La situación ha estado fermentando por años. En el 2006, por ejemplo, el comité editorial en su totalidad de la revista Topology, una revista matemática publicada por Elsevier, renunció, citando preocupación similar en cuanto al alto precio que asfixia el acceso. Y el comité editorial de K theory, una revista matemática propiedad de Springer, una editora alemana, renunció en 2007.

Para muchos es sorprendente que haya llevado tanto tiempo para que las cosas llegaran a este punto. Los académicos fueron los primeros en adoptar Internet, con todas las posibilidades que la red ofrece para sacarse de encima a las editoriales. Y, de hecho, ha habido intentos por crear alternativas a la publicación comercial. El sitio arXiv de la Universidad de Cornell se estableció en 1991. Los investigadores pueden subir trabajos de Física y Matemáticas que todavía no han sido publicados en revistas científicas. Se agregan miles por día. La Biblioteca Pública de Ciencias (PLoS, por sus siglas en inglés) se fundó en el año 2000. Publica siete revistas gratuitas que cubren Biología y Medicina.

Pero a pesar del entusiasmo de tales operaciones, existen razones para el dominio continuado de las editoriales tradicionales. Los trabajos subidos a arXiv, aunque están sujetos a despiadados comentarios post publicación, no son formalmente evaluados por pares antes de su posteo. Por ello, su calidad es más bien despareja. PLos depende en parte de donaciones, pero también cobra cargos por publicación de hasta 2.900 dólares por trabajo. Estos deben ser pagados por los autores, un gasto significativo para los departamentos universitarios que están cortos de dinero. Y también existe un persistente prejuicio en contra de la publicación únicamente electrónica. Las alternativas en la web a menudo parecen menos respetables que sus contrapartes en papel.

Eso importa, ya que los departamentos universitarios (y los investigadores que los componen) son calificados tanto por el números de trabajos que publican como por la reputación de las revistas en las cuales esos trabajos aparecen. Los más jóvenes, quienes se supone que deberían hacer las cosas de manera novedosa, deben publicar en revistas importantes y ya existentes si quieren reconocimiento y ascensos. Y la definición de “reputación” cambia lentamente, ya que las revistas con la mejor reputación pueden elegir de entre los nuevos trabajos.

Las editoriales comerciales han comenzado a experimentar con ideas relacionadas al acceso irrestricto, por ejemplo cobrándoles a los autores por publicar antes que a los lectores por leer. Pero si el boicot continúa creciendo, las cosas podrían ponerse más serias. Después de todo, las editoriales necesitan a los académicos más de lo que los académicos necesitan a las editoriales. Y los responsables a menudo parecen invulnerables hasta que de pronto caen. Cuidado, entonces, con la Primavera Académica.

Fuente:
www.economist.com

sábado, 4 de febrero de 2012

Museo del Bicentenario: una opción para visitar en Buenos Aires.

En el mes de Enero tuve oportunidad de conocer el museo del Bicentenario, ubicado detrás de la Casa Rosada.

La estructura se encuentra por debajo del nivel de la calle y abarca los cimientos de lo que fuera la Aduana Taylor. Con un lugar abierto en el medio que queda a la misma altura que la calle que se encontraba detrás de la Casa Rosada antes de que se iniciara la excavación, del lado este se encuentran los cimientos de la aduana y del lado oeste las arcadas del área de depósito.

Vista del Museo del Bicentenario desde las escaleras de acceso (Foto: C. Pairoba).

En toda su extensión, la cual debe ser de alrededor de 100-120 m, la estructura se halla cubierta por un techo vidriado. Al bajar por las escaleras, a la izquierda se encuentran las arcadas debajo de las cuales se han instalados estaciones que brindan información sobre distinos sucesos ocurridos en nuestro país en base a videos y objetos históricos.

Estación típica para mostrar un determinado período de la historia argentina.


La primera estación muestra la disposición de la antigua ciudad de Buenos Aires así como la costa del Río de la Plata, la cual llegaba hasta la parte trasera de la Casa Rosada. Es sorprendente ver como todo lo que se halla más allá de la casa de gobierno, hacia el río, hoy en dia son terrenos ganados. Este primer espacio muestra reliquias de la época del viejo fuerte de Buenos Aires tales como escudos en piedra, un par de cañones, una imagen de San Miguel arcángel en madera pintada y otra de Nuestra Señora del Buen Ayre,  más restos de botellas, huesos y platos.



A medida que se recorre el resto de las arcadas, se puede asistir a distintos períodos de la historia de la Argentina. Comenzando por las guerras de la Independencia, el viaje llega hasta la actualidad. Junto a los videos que muestran los hechos sobresalientes del período en cuestión se pueden observar artículos históricos correspondientes al momento tratado en ese espacio. Fragmentos de cadenas usadas en el combate de la vuelta de Obligado, el sillón presidencial de Derqui, ejemplares de las distintas constituciones, afiches del gobierno peronista y el esmoquin usado por Carlos Menem se encuentran entre los objetos en exhibición.


 
Lo que me llamó la atención, y me pareció sumamente interesante, fue descubrir el famoso mural pintado por David Alfaro Siqueiros para la quinta en Don Torcuato del empresario Natalio Botana y que fuera objeto de una disputa legal cuando su dueño trató de sacarlo del país cortado en bloques para realizar una muestra itinerante en la década del 90.

El mural "Ejercicio plástico" que Siqueiros pintó en el sótano de la quinta de Botana (Foto: viajes.elpais.com.uy).


La historia del mural y de su autor merecen un capítulo aparte. El entonces presidente Nestor Kirchner junto con líderes de otras agrupaciones políticas coincidieron en declarar patrimonio histórico a dicho mural. Dando por terminada la estadía de la obra de arte sepultada en contenedores durante 16 años, tal estatus permitió su expropiación y posterior montaje en una estructura adecuada dentro del Museo del Bicentenario. Una historia con final felíz para la obra de arte.

El museo se completa con tres carruajes pertenecientes a Uriburu, Roque Saenz Peña y Julio A. Roca, un modelo del auto Justicialista (del cual se produjeron 167 unidades y tiene un diseño que recuerda al de un modelo de Auto Unión) más un cuadro del Gral. Perón junto a su esposa Eva Duarte, vestidos de gala. Este cuadro pintado por Numa Ayrinhac en 1948 se halla junto a un maniquí mostrando el vestido blanco original que Eva lucía en dicha pintura.


Una opción totalmente recomendable para conocer más de la historia de nuestro país en un ambiente de diseño moderno, amplio y luminoso con entrada libre y gratuita. Le doy 5 mecheros Bunsen.

jueves, 2 de febrero de 2012

Bautizando elementos químicos.

Los nombres de los elementos químicos tienen una historia y un por qué.

La tabla periódica ordena los elementos químicos en base a sus propiedades y características (Foto: ptable.com).


¿Por qué un nuevo elemento fue nombrado por un suburbio de San Francisco?
Traducción por Claudio Pairoba.

El Sábado 3 de Diciembre la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC, por sus siglas en inglés) propuso los nombres de dos nuevos elementos. En la actualidad, los elementos número 114 y 116 no tienen nombres oficiales en la tabla periódica. Dichos elementos fueron anteriormente conocidos como ununquadium y ununhexium. Estas palabras largas e impronunciables fueron los nombres sistemáticos y temporarios para los mismos. Los nombres se originan a partir de sus números atómicos, pero como la mayoría de las cosas en Física, el procedimiento es imcompresible para los legos en la materia. Si Ud. es curioso, los lineamientos se explican con mayor detalle en los Principios de la Nomenclatura Química.

¿Por qué hay tanta confusión con respecto a cómo llamar a estos elementos? No siempre hubo tal alboroto en este proceso. Los elementos comunes, como carbono, helio y hierro se nombraron en referencia a cosas comunes. El carbono hacía referencia al carbón, helio viene de la palabra griega helios que significa sol, hierro se remonta a la época Proto Germánica y significa “metal pesado”. A diferencia de los elementos comunes, estos elementos más recientes fueron sintetizados en un laboratorio, no se encuentran en la naturaleza. Son muy inestables y se disuelven rápidamente originando otros elementos. (¿Qué es exactamente un elemento? Es una sustancia química pura que se distingue por el número de protones en su núcleo. El hidrógeno tiene un protón, el helio dos y así sucesivamente.)

Dado que estos nuevos elementos fueron inventados, por así decirlo, sus nombres no pueden basarse en un linaje claro en cuanto a vocabulario. Más bien, la IUPAC debe elegir nombres para los mismos.

Por ejemplo, la IUPAC honró a Pierre y Marie Curie al nombrar el elemento atómico número 96 en 1948. Y el mes pasado tres nuevos elementos fueron bautizados: darmstadtium, roentgenium y copernicium. Roentgenium y Copernicium fueron nombrados por los influyentes científicos y el darmstadtium honra a la ciudad en Alemania donde dicho elemento fue descubierto.

Los nombres propuestos para los elementos 114 y 116 se basan en los laboratorios que fueron esenciales para su creación. El livermorio fue observado por primera vez en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, en las afueras de San Francisco, y el flevorio fue creado en Laboratorio Flerov de Reacciones Nucleares en Rusia. El Laboratorio Flerov debe su nombre al físico ruso Georgiy N. Flerov, descubridor de la fisión espontánea del uranio. El nombre de los laboratorios Livermore, por otra parte, proviene de la ciudad donde están localizados: Livermore, California. Livermore proviene de un granjero, Robert Livermore, quien emigró a California desde Inglaterra en 1816. No era un físico, pero su nombre ahora es famoso en la comunidad científica por el laboratorio que lo lleva.

¿Por qué estos nombres no son todavía oficiales? La IUPAC ha abierto la discusión al público para escuchar sus opiniones. De acuerdo a un comunicado de prensa, “Las recomendaciones temporarias se pondrán a disposición para comentarios públicos en el corto plazo durante cinco meses y también se enviarán a los expertos.”

¿Qué piensa de los nombres propuestos? ¿Qué otros nombres deberían considerarse?

Fuente:
http://hotword.dictionary.com/element/

Entradas populares