sábado, 28 de noviembre de 2009

Plantas carnívoras contra el dengue


Por Valeria Perasso
BBC Mundo, Argentina

La llegada de la primavera en Argentina trajo consigo los días de calor, los parques rimbombantes de color y la proliferación de actividades al aire libre. Pero lo que también multiplicó es la presencia de mosquitos.

Algunos de estos insectos son los llamados Aedes Aegypti, que portan el virus del dengue.

A comienzos de año Argentina tuvo el peor brote de la enfermedad en toda su historia, con más de 25.000 infectados.

Para evitar una nueva escalada de dengue, el Ministerio de Salud ya puso en práctica una campaña para concientizar a la sociedad sobre cómo prevenir el mal, que hasta el momento no tiene cura.

Pero mientras las autoridades enseñan cómo hacer para evitar la procreación de los moquitos y se preparan para realizar grandes fumigaciones, otros argentinos han divisado un método más original contra la enfermedad.

La exótica estrategia consiste en comprar plantas carnívoras, que se alimentan –entre otros insectos- de mosquitos.

Pablo Durán, dueño de los viveros Neocultivos, la principal cadena de venta de este tipo de planta en Buenos Aires, dijo a BBC Mundo que con la llegada del dengue aumentaron exponencialmente los pedidos de estas particulares especies.

"Las plantas carnívoras son el único depredador natural que uno puede tener en una casa o departamento de ciudad", señaló Durán.

Cazador efectivo

Las plantas carnívoras que se venden en Argentina pueden llegar a medir unos 35 centímetros de alto y tienden a tener colores vivos, como el rojo o el violeta.

Se las puede colocar al interior del hogar o en el jardín, pero no pueden estar en tierra, ya que requieren una base que no contenga nutrientes.

Justamente, este tipo de planta surgió en regiones donde el suelo no era rico, por lo que la especie desarrolló un método para obtener su alimento a través de la caza de insectos, que son digeridos con ayuda de enzimas.

Durán, un especialista en estas plantas que comenzó a comercializarlas en Argentina en 2001, afirma que existen varios mitos erróneos sobre las especies carnívoras.

"No es cierto que sólo crecen en ambientes tropicales y tampoco es verdad que tienen olor a podrido y que es así como atrapan a sus presas", afirmó.

Por el contrario, la estrategia de las plantas consiste en atraer a los insectos con ayuda de un aroma que es apenas perceptible para el olfato humano, pero que –según Durán- es un olor dulce.

La metodología para atrapar a los insectos también varía entre especie y especie, pero muchas utilizan una sustancia pegajosa para retener a su presa, y luego, lentamente, digerirla.

"Lo único que no absorben es el esqueleto del insecto, que se va disolviendo en las hojas de las plantas, dejándola de color más oscuro, hasta que finalmente la hoja se cae y aparece una nueva", ilustró el florista.

Método alternativo

Las plantas carnívoras más efectivas para atrapar mosquitos, según los expertos, son las llamadas droseras, que pueden llegar a comer hasta 1.000 de estos insectos en un día.

La efectividad de las plantas carnívoras como atrapa mosquitos fue avalada por los organizadores de la última Fiesta Nacional de la Flor, en Buenos Aires, que recomendaron el cultivo de esta especie para combatir el dengue.

Según Durán, en la actualidad se venden unas 30.000 plantas carnívoras cada mes, una tendencia que ha crecido mucho en los últimos tiempos.

Con la llegada de la temporada estival, los viveros especializados se preparan para recibir otra oleada de clientes, dispuestos a probar una novedosa fórmula para prevenir una vieja enfermedad.

Fuente:
http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2009/11/091127_plantas_carnivoras_dengue_rg.shtml

jueves, 26 de noviembre de 2009

Ya no se podrá comprar remedios de venta libre en los kioscos

El Senado de la Nación aprobó un proyecto de ley que prohíbe la venta de medicamentos fuera de las farmacias. En la norma también están incluídos los remedios como analgésicos, antiinflamatorios y antiácidos, de venta libre, que hasta el momento podían conseguirse en otros locales

El Senado de la Nación aprobó por unanimidad un proyecto de ley que prohíbe la venta de medicamentos fuera del ámbito de las farmacias. En la norma también están incluídos los remedios como analgésicos, antiinflamatorios y antiácidos, de venta libre, que hasta el momento podían conseguirse en kioscos. En tanto, en Santa Fe ya había una normativa vigente que prohibía la venta de este tipo de medicamentos por fuera del circuito farmaceútico. "La venta de medicamentos, mal llamados de venta libre, en los kioscos no se hace con facturas ni comprobantes de la transacción", dijo Fabián García, secretario del Colegio de Farmaceúticos.

En este sentido, García manifestó que hacerlo por fuera de la red de farmacias "es utilizar un canal ilegal e ilegítimo".

La senadora sanjuanina Marina Riofrío sostuvo que se trata de "un tema muy delicado como es la salud de los argentinos", por lo que reclamó "responsabilidad" de parte de las farmacias. Por su parte, el senador Rubén Giustiniani celebró la aprobación de la norma, a la que definió como "altamente positiva".

La norma establece que la preparación de recetas, la dispensa de drogas, medicamentos, incluidos los denominados de venta libre y de especialidades farmacéuticas, cualquiera sea su condición de expendio, sólo podrán ser efectuadas en todo en farmacias habilitadas. "La venta y el despacho fuera de estos establecimientos (farmacias) se considera ejercicio ilegal de la farmacia y, sin perjuicio de las sanciones establecidas por la ley, los que la efectúen podrán ser denunciados por infracción al Código Penal", señala la norma convertida en ley.

El proyecto señala también que "las máximas autoridades sanitarias a nivel nacional y provincial se encuentran facultadas para autorizar a título precario, en zonas donde no actúen farmacéuticos, el establecimiento de botiquines de medicamentos, debiendo determinar las condiciones administrativas e higiénico-sanitarias de los mismos".

Además, el proyecto se reserva la potestad para que el Ministerio de Salud pueda disponer la incorporación de otro tipo de productos al presente régimen.

"Los programas nacionales, provinciales, municipales o comunales destinados a la provisión de medicamentos... deben contar con la supervisión de farmacéuticos conforme lo regule la autoridad jurisdiccional competente", establece el proyecto.

Por último, el proyecto deroga también los artículos 14 y 15 del decreto 2284/91 que autorizaba la venta de medicina y productos farmacéuticos de venta libre en establecimientos que no sean farmacias.

Fuente:
Rosario3.com

sábado, 21 de noviembre de 2009

Galileo’s Lost Tooth And Fingers Found

The tooth, thumb and finger of the much celebrated Italian scientist Galileo Galilei were discovered by an art collector, announced Italy’s History of Science Museum on Friday.

Scientists and historians took these parts, along with another finger and a vertebrae, during a burial ceremony in 1642, nearly a century after his death, reported Reuters.

For those 95 years after his death, church authorities refused to allow Galileo to be buried in consecrated ground because his findings contradicted the traditional teachings of the Catholic church.

The science historian responsible for removing the parts, Giovanni Targioni Tozzetti, wrote about the ceremony and “confessed he had found it hard to resist the temptation to take away the skull which had housed such extraordinary genius," the museum said.

The relics resurfaced after being passed from one collector to another before finally being lost in 1905, while the other finger and the vertebrae have been kept mummified in museums in Florence and Padue since 1737.

"All the organic material extracted from the corpse has therefore now been identified and is conserved in responsible hands," the museum said in a statement.

"On the basis of considerable historical documentation, there are no doubts about the authenticity of the items," it added.

The museum will be showcasing the newly-found parts in 2010, after the museum finishes renovation work and changes its name to the Galileo museum.

Galileo was born in Pisa in 1564, and played a key role in the 17th century Scientific Revolution. He was a physicist, mathematician, astronomer, and philosopher whose achievements like improvements to the telescope and other astronomical observations have won him the impressive title of the Father of Modern Science.

The museum said that the missing fingers and tooth were purchased by an anonymous collector at a recent auction, where they were being sold as unidentified artifacts contained in an 17th century wooden case.

Galileo is now buried in Florence's Santa Croce church, across from the tomb of Michelangelo.

Source:
World Scientist News

Confirman Que un Nuevo Océano Ha Comenzado a Formarse en el Desierto de Etiopía


En el 2005, una fisura gigantesca de casi 60 kilómetros de largo irrumpió en el suelo desértico de la región de Afar en Etiopía. En aquel momento, algunos geólogos creyeron que la fisura era el primer paso en la formación de un nuevo océano, cuyo lecho iría creciendo a medida que las secciones del continente africano a ambos lados de la brecha se fuesen separando más y más, pero tal hipótesis fue acogida con bastante escepticismo. Ahora, científicos de varios países han confirmado que los procesos volcánicos que operan bajo la gran fisura etíope son casi idénticos a los del fondo de los océanos, y que la fisura probablemente sí sea el inicio de la formación de un nuevo océano.
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El nuevo estudio sugiere que los muy activos límites volcánicos a lo largo de los bordes de las placas tectónicas oceánicas pueden separarse de repente en grandes secciones, en vez de hacerlo poco a poco como muchos científicos creían hasta ahora. Además, tales separaciones a gran escala representan en tierra firme un riesgo mucho más serio para las poblaciones que viven cerca de la fisura que el que tendrían otros fenómenos.

Atalay Ayele, de la Universidad de Addis Ababa en Etiopía, dirigió la investigación. En ella también han participado la investigadora Cindy Ebinger, de la Universidad de Rochester, y otros expertos.

La reconstrucción de eventos muestra que la fisura no se abrió en una serie de pequeños terremotos durante un extenso período de tiempo, sino que lo hizo en toda su longitud de cerca de 60 kilómetros, en pocos días.

Aunque la aparición de esta fisura es sólo el comienzo de lo que se necesita para crear un nuevo océano (el proceso completo tardará millones de años), lo que está sucediendo en la región de Afar ha dado a los geólogos una oportunidad única para estudiar los procesos de ruptura que normalmente tienen lugar en el lecho de los océanos, a gran profundidad.

Así por ejemplo Lorraine Field, de la Universidad de Bristol, ha estudiado el volcán Dabbahu, localizado cerca de donde se desencadenó el evento de la gran fisura, y del que nunca se había conocido que hiciera erupción antes de que se despertara en septiembre del 2005.

James Hammond, de la misma universidad, ha usado una amplia variedad de técnicas sismológicas para obtener imágenes de la corteza y el manto debajo de Afar.

Todo este trabajo no sólo beneficiará a la comunidad científica; también aumentará el conocimiento práctico sobre los riesgos naturales en esta insólita región de Etiopía, y mejorará las medidas de seguridad tendentes a lidiar con lo que allí vaya sucediendo. Para lograr esto, los equipos de investigación trabajan estrechamente con los científicos etíopes y con los responsables de establecer normativas en la región.

Fuentes:
http://www.amazings.com/ciencia/noticias/181109d.html
http://www.rochester.edu/news/show.php?id=3486

miércoles, 4 de noviembre de 2009

Murió el antropólogo Lévi-Strauss

Fue uno de los intelecturales más prestigiosos del siglo XX y creador de la corriente estructuralista. Murió el domingo en París.


"Me convertí en antropólogo huyendo de la filosofía", dijo en cierta ocasión Claude Lévi-Strauss, y sin embargo el etnólogo francés de fama mundial, que el próximo 28 de noviembre habría cumplido 101 años, era para muchos más bien un filósofo.

Según confirmó hoy la Académie Française, el responsable de aplicar el estructuralismo en la antropología murió en la madrugada del domingo.

Desde hace más de medio siglo, este hombre discreto se posicionó en los debates culturales actuales. Dotó de un nuevo significado los conceptos de "raza", "cultura" y "evolución" y ya hace décadas que hizo de la diversidad cultural un factor esencial de la cohesión social y de la paz, una teoría que en el contexto de la globalización gana cada vez más relevancia. Por ello, la prensa solía celebrar a este científico como el "etnólogo filósofo" de su época.

También la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), con sede en París, ha calificado a Lévi-Strauss "como uno de los grandes intelectuales del siglo XX".

Una imagen que ya se fue gestando en los año 50 con la publicación de su bestseller "Tristes trópicos". Un recuento científico que recorre Brasil y que los medios ensalzaron como "gran libro de la sabiduría".

Este compendio de estudios ya advertía de la extinción de culturas "primitivas" amenazadas por el avance de la civilización. En momentos en el que el término "avance" todavía era una palabra mágica de connotación positiva, el científico se convirtió en un pesimista sobre la cultura y en agorero de los que creían ciegamente en el avance.

Pero "Tristes trópicos" no sólo fue una crítica a la sociedad. Con este libro también se distanció más de su oficio original, pues después de todo el etnólogo era un "enviado" de esa civilización destructora cuya expansión llega a todos los rincones del planeta.

En este papel no quería verse Lévi-Strauss. "Odio viajar", dijo, y se centró con ahínco en escribir, algo que muchos de sus colegas le reprocharon. Le cuestionaron sus análisis por estar elaborados con material de segunda mano y dudaron de sus conclusiones sobre las sociedades, los mitos y las estructuras de pensamiento en que se basan.

Lévi-Strauss analizó toneladas de material y elaboró un nuevo método de investigación antropológica: el estructuralismo. Las obras decisivas de este estructuralismo, que intenta comprender cómo funciona el espíritu humano y cómo son las estructuras mentales y cognitivas, surgieron en los años 60 con "El pensamiento salvaje", "El origen de las maneras en la mesa" y "Lo crudo y lo cocido".

Con su lógica rigurosa y clasificadora, el científico demostró que los sistemas sociales y familiares de los pueblos ancestrales a menudo eran más complejos y sutiles que los nuestros, lo que escandalizó a muchos etnólogos. Pues hasta Lévi-Strauss, los "primitivos" eran considerados pueblos con formas de pensar arcaicas, sin escritura y sin máquinas.

Para él no hay ninguna raza que intelectualmente sea superior o inferior. Cada grupo étnico de la humanidad tiene su especificidad con la que ha contribuido a un legado común.

Nacido en Bruselas en 1908, este hijo de un pintor relató que acabó dedicándose a la etnología porque era malo en filosofía, estudio que cursó junto a los de derecho y sociología en la Sorbona de París.

Fuente: DPA
http://criticadigital.com/index.php?secc=nota&nid=32274

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