miércoles, 29 de septiembre de 2010

Más de cien profesores intercambiarán opiniones con tres nobeles en San Sebastián sobre la enseñanza de ciencia



EL PAÍS - San Sebastián - 28/09/2010

El Festival Passion for Knowledge("Pasión por el conocimiento") ha organizado para mañana, miércoles, una reunión entre más de cien profesionales de la docencia del País Vasco y los premios Nobel Claude Cohen-Tannoudji (Física, 1997), Dudley Herschbach (Química, 1987) y Heinrich Rohrer (Física, 1986). En esta iniciativa, que se desarrollará a lo largo de la mañana en el Kutxaespacio de la Ciencia, en San Sebastián, ambas partes intercambiarán sus opiniones y diversos puntos de vista sobre el sistema educativo actual y la enseñanza de la ciencia.

El Donostia International Physics Center (DIPC) ofrece esta actividad, en el marco de la celebración de su décimo aniversario, a profesores vascos, con el objetivo de que su tarea docente se convierta en "una herramienta eficaz para promover entre los más jóvenes, el interés por la ciencia y la investigación, en aras a potenciar una cantera dinámica que capitalice el talento de las nuevas generaciones".

Lajornada se ha estructurado en dos partes. En la primera, los nobeles invitados tomarán la palabra para exponer los modelos y experiencias educativas en otros países y disertar sobre las minusvaloraciones de las enseñanzas científicas o la motivación de alumnos y profesores. En la segunda parte, se desarrollará un debate y mesa redonda en torno a las preguntas planteadas por los participantes.

Además, a lo largo de la tarde el programa Las conferencias presentará cuatro ponencias abiertas al público impartidas por Herschbach y los nobeles de Física Theodor Hänsch (2005) y Frank Wilczek (2004) y el escritor Bernardo Atxaga. La primer conferencia de la tarde, Domesticando moléculas salvajes, impartida por Herschbasch, descubrirá el complicado mundo de las moléculas mediante la exposición de casos concretos y ejemplos típicos, mientras que Hänsch y Wilczek reflexionarán sobre las implicaciones de una ciencia futura, "descubriendo su direccionalidad hacia una nueva y revolucionaria etapa de oro".

Atxaga concluirá las sesiones con la conferencia Un poema para mi amigo Lazkano, con la que mostrará la cara artística de la ciencia analizándola desde el ámbito literario.

Fuente:
http://www.elpais.com/articulo/sociedad/cien/profesores/intercambiaran/opiniones/nobeles/San/Sebastian/ensenanza/ciencia/elpepusoc/20100928elpepusoc_3/Tes

sábado, 25 de septiembre de 2010

India y las drogas económicas contra el SIDA: Cuantificando la ayuda.

Por T. V. Padma
Traducción de Claudio Pairoba
20 septiembre 2010



NUEVA DELHI – Por primera vez, se ha cuantificado el rol central que juega la India en la provisión de drogas económicas contra el VIH para los países en desarrollo.
El detallado informe encontró que la India provee el 80 % de las drogas anti-retrovirales (ARVs) de bajo costo que son compradas por los países de bajos y medianos ingresos. Los autores dicen que su trabajo revela el nivel del daño que podría infligirse a estos países si se cortara la provisión debido a nuevos acuerdos comerciales.

La investigación, publicada el 14 de Septiembre en la Revista de la Sociedad Internacional de SIDA (Journal of the International AIDS Society), contiene datos de más de 17.000 compras de ARVs hechas con fondos de donantes y realizadas por 115 países de bajos y medianos recursos entre 2003 y 2008.

En áreas específicas, tales como medicamentos para niños y para prevenir la multiplicación del VIH, los ARVs de la India representan cerca del 90 % del mercado, según determinó el estudio.

Durante este período el número de empresas indias que proveen ARVs se incrementó de 4 a 10; mientras que el número de drogas ofrecidas subió de 14 a 53.

Los ARVs indios que se usan en la primera línea de tratamiento fueron consistente y considerablemente menos caros que las drogas de marca producidas por otros países.
Las nuevas drogas recomendadas recientemente por la Organización Mundial de la Salud llegaron a ser hasta 4 veces más caras que las drogas más antiguas.

No solo la India, sino sus socios comerciales, las organizaciones internacionales, los donantes, las organizaciones de la sociedad civil y las empresas de medicamentos deberían asegurar “suficiente espacio político” para que las compañías que elaboran drogas en la India continúen produciendo versiones genéricas más baratas de los ARVs, concluyó el estudio.

Los países africanos subsaharianos, y la misma India, dependen en gran manera de las drogas económicas producidas por este país.

Esto ha sido posible dado que las leyes indias no otorgan patentes sobre un producto, sino solamente al proceso para fabricarlo, lo cual ayudó a las empresas farmacéuticas de este país a elaborar versiones más económicas así como formulaciones mejoradas usando métodos alternativos.

Pero la firma por parte de este país asiático del acuerdo de Derechos de Propiedad Intelectual Relacionados con el Comercio (TRIPS, por sus siglas en ingles) bajo la Organización Mundial del Comercio en 2005 implica que el país ahora tiene que otorgar patentes a productos así como a procesos, para cualquier droga patentada después de esta fecha.

Mientras tanto, la India y la Unión Europea han estado manteniendo charlas sobre acuerdos de libre comercio desde el 2007; mientras se espera que la India y el Japón firmen uno de estos acuerdos de manera oficial durante la visita del Primer Ministro Indio Manmohan Singh al Japón en Octubre.

“Ahora existe una amenaza de que el limitado espacio político disponible vaya a ser todavía más acotado por acuerdos de libre comercio regionales o bilaterales” cuyas cláusulas son todavía más restrictivas que el TRIPS, dicen los autores.

“Este informe es absolutamente bienvenido,” expresó Shamnad Basheer, profesor de Leyes de Propiedad Intelectual de la Universidad Nacional de Ciencias Jurídicas en Kolkata. “Nos ayuda a alejarnos de la retórica emocional y acercarnos a hechos y datos concretos sobre los cuales construir una política sensata.”

Los expertos comprometidos en el tratamiento del VIH en el África expresaron a Sci.Dev que esperan sentir el primer cimbronazo con cierta demora, o una incapacidad para acceder a versiones genéricas de una clase de drogas contra el VIH llamadas inhibidores de proteasas, lanzadas después del 2005.

Marcus Low, un investigador de la Campaña de Acceso al Tratamiento, un grupo activista que trabaja en el acceso universal a medicamentos económicos, manifestó: “El acuerdo de libre comercio propuesto entre los EE.UU. y la India...va a ser catastrófico. Va a evitar que cientos de miles o incluso millones de personas en países en desarrollo tengan acceso a medicinas que pueden salvarles la vida – un problema que se va a agudizar aún más a medida que se incremente la resistencia a las drogas anti-retrovirales que se usan en la actualidad.”

Fuente:
http://www.scidev.org/es/news/tiempo-contado-a-exportaci-n-de-drogas-baratas-de-india.html

jueves, 23 de septiembre de 2010

Cuidado con el gato: la literatura europea acaba en el contenedor


El grupo de Facebook que ha permitido identificar a la mujer que hace unas semanas tiró sin motivo un gato en un contenedor de basura en Coventry, Inglaterra, ha conseguido 43 mil miembros. El video, grabado con la cámara de los propietarios del gato, ha dado la vuelta al mundo; y la mujer, preocupada por las posibles represalias de los defensores de los derechos de los animales (y no sólo de ellos), ha pedido protección a la policía. ¿Arrepentida? Por si hay dudas, le recordamos lo importante que ha sido la imagen del gato para la literatura europea y cuánto ha contribuido a nuestro imaginario común.
por Federico Iarlori
Traducción: Elena Urbina Soriano
17/09/10

En Inglaterra, una mujer de mediana edad que paseaba por las calles de Coventry tira al gato, inexplicablemente, en un contenedor. En Italia, un columnista y presentador de televisión, ahora suspendido por la Rai, da consejos a los espectadores sobre cómo cocinarlo a la “vicentina”. Pero ¡por favor! un poco de respeto para su majestad el gato. Sí, porque no es sólo un animal de compañía para mujeres solas, un útil depredador de ratas o un sin hogar elegante y astuto que vive en los tejados de las ciudades. Es también uno de los más inspiradores y recurrentes personajes de la literatura europea. Refresquemos un poco la memoria.


Una cámara de seguridad grabó las fechorías de esta mujer de Coventry.

Lewis Carroll: los diálogos surrealistas entre Alicia y… El Gato del Cheshire

El último largometraje de Tim Burton, inspirado en “Alicia en el país de las maravillas” (”Alice´s adventures in wonderland”, 1865), del reverendo inglés conocido con el nombre de Lewis Carroll, lo ha devuelto al primer plano. Es el inolvidable Gato de Cheshire, el “guía” enigmático y raro que la protagonista de la novela encuentra muchas veces durante su delirante viaje en un país maravilloso y de cuento de hadas. Para crearlo, Carroll se inspiró en antiguos cuentos populares; según él, los campos ingleses estaban poblados por gatos invisibles. Entre las hipótesis más curiosas, hay una que cuenta cómo el escritor inglés, para describir la cara, se inspiró en el símbolo que se encontraba en la etiqueta de unos quesos de Cheshire, su región de origen. ¿Quién de nosotros no se ha quedado impresionado por su inquietante sinsentido y su guiño misterioso?

Charles Perrault: el gato no es sólo misterio



“El gato con botas”, célebre gracias a un relato de Charles Perrault | Ilustración de Carl OffterdingerMucho más lúcido y consciente de sus recursos es el famoso “gato con botas”, protagonista de un cuento popular europeo parido por la pluma del francés Charles Perrault, que lo insertó en su colección “Cuentos de Mamá Oca” (“Contes de ma mère l´Oye”, 1697). Éste también está de moda gracias a la serie de películas de animación Shrek. Símbolo de la astucia y la habilidad, le chat botte ayuda a su joven dueño, huérfano y pobre, a convertirse en príncipe. Y todo sólo con la ayuda de su intuición y su capacidad de aprovecharse de las debilidades humanas. Son inolvidables las páginas en las cuales, para robar el maravilloso castillo, se burla de un ogro retándolo astutamente a transformarse en un ratón, para después comérselo.

“Pinocho”, de Carlo Collodi: la otra cara de la astucia.



Ilustración de Enrico Mazzatti para la novela de Carlo Collodi.Pero ya se sabe: la astucia puede usarse también para hacer el mal. Es difícil encontrar un niño que no haya sido influenciado negativamente en su opinión respecto a los gatos después de haber leído o escuchado “Las aventuras de Pinocho”, novela para niños (y no sólo para niños) escrita por el italiano Carlo Collodi en 1881. El personaje del gato, junto al de la zorra, se ha convertido en el símbolo del tramposo y falso amigo por antonomasia en el imaginario colectivo. Fingiéndose ciego “debido al exceso de lecturas”, según él, intenta repetidamente robar con engaños al pobre Pinocho, un ingenuo muñeco de madera que desea convertirse en un niño de verdad. ¡Qué crueldad! Por suerte, en este caso Collodi no lo deja impune. Al final de la historia, a fuerza de tanto fingir, se queda ciego de verdad.

E.T.A. Hoffmann: ¡el gato soy yo!
Sin embargo, hay algunos que por el contrario se fían de los gatos. Y tanto. Es el caso del escritor y compositor alemán E.T.A. Hoffmann, que decidió, metafóricamente, confiar su autobiografía a un felino. El gato Murr es el protagonista de la que muchos consideran la obra maestra de Hoffmann (“Lebensancichten des Katers Murr nebst fragmentarischer Biographie des kapellmeister Johannes Kreisler in zufälligen Makulaturblättern”, 1820). Parece ser que el autor alemán, durante su estancia en Bamberga, escribía y trabajaba todo el día en una minúscula estancia, aislado del mundo. Las comidas diarias se las hacía pasar su mujer a través de un agujero en el suelo. Sólo los gatos le hacían compañía. La novela sería la “autobiografía” de uno de estos gatos, que existió realmente, que aprende a escribir y se convierte en poeta. A la muerte del gato de verdad, Hoffmann dejó de escribir y la obra quedó incompleta.

Para Luis Sepúlveda, un gato tiene palabra
Otro ejemplo de gato (“literario”, en esta ocasión) del que fiarse es el inventado por el escritor chileno Luis Sepúlveda. En su famoso libro “Historia de una gaviota y del gato que le enseñó a volar” (1996), el protagonista, Zorba, es un animal de palabra. Después de haber prometido a una gaviota, en su lecho de muerte a causa de una mancha de petróleo, cuidar del huevo que acababa de poner, nuestro gato, con la ayuda de sus amigos felinos, entrena a la pequeña gaviota y al final le enseña a volar, pese a que la pequeña estaba convencida de ser un gato. El protagonista de Sepúlveda no sólo demuestra ser inteligente y saber adaptarse a las situaciones extremas, sino que nos convence además de que los gatos pueden ser también afectuosos y fiables. O, al menos, aquellos que como Zorba habitan el puerto de Hamburgo.

“…desapareció muy lentamente, empezando con el extremo de la cola y terminando con su sonrisa. En realidad, la sonrisa permaneció viéndose mucho rato después que todo lo demás del gato había desaparecido.”

Así es como el gato de Cheshire sale de escena en la novela de Lewis Carroll. ¡Es mucho más elegante que desaparecer en un contenedor!

Fuente:
http://www.cafebabel.es/article/35099/cuidado-gato-basura-literatura-carroll-perrault.html

domingo, 19 de septiembre de 2010

Luchando contra el hongo 'comefilms'


España es líder en vitar la destrucción de sus archivos cinematográficos por parte de los microorganismos más comunes




AINHOA IRIBERRI
MADRID 19/09/2010

Un mundo sin archivos cinematográficos sería un mundo casi sin memoria. Y ese apocalíptico escenario es el que pintaron algunos medios británicos tras la presentación en la reunión de otoño de la Sociedad de Microbiología General de Reino Unido de un pequeño estudio titulado Colonización fúngica y contaminación de las películas cinematográficas: implicaciones para las películas y los archiveros. Los especialistas liderados por Joanna Verran, de la Universidad Metropolitana de Manchester, concluían que había una necesidad de detectar la contaminación por hongos en las películas, analizar la presencia de esporas viables y "realizar recomendaciones para el manejo seguro por parte de los archiveros de películas".

El equipo estudió una serie de películas contaminadas que le había suministrado el archivo de su universidad, el North West Film Archive, y observó que estaban repletas de hongos, sobre todo de la familia de los Aspergillus y Penicillium, muy comunes. Pero, en algunos casos, el número de esporas excedía los niveles seguros de exposición para los humanos.

Un problema antiguo
El estudio del equipo de Verran ha llamado la atención sobre un problema que afecta a la industria cinematográfica desde la década de 1960, cuando se identificó una nueva "enfermedad", si es que se puede llamar así a un problema que no afecta a un ser vivo. Se trataba del síndrome del vinagre, provocado por procesos de descomposición química acompañados de una intensa producción de ácido acético. Porque, obviamente, lo que preocupaba a los responsables de guardar las películas no era, ni mucho menos, la salud de los soportes, sino cómo esta degradación afectaría a la calidad de los filmes.

Desde la Filmoteca, España pronto se posicionó como líder en esta lucha. Por esta razón, los expertos consultados por este diario creen que las conclusiones del estudio inglés son alarmistas y afirman que las películas conservadas en el país no están en peligro. La salud de los que trabajan con ellas, tampoco.

"Está claro que las películas cinematográficas que excedan un nivel de contaminación microbiana excesivo pueden ser peligrosas", reconoce el profesor del Instituto de Polímeros del CSIC Fernando Catalina. Sin embargo, este riesgo se elimina cuando las condiciones de conservación son buenas, sin duda el caso de las filmotecas nacionales. Catalina recuerda que cualquier material tiene bacterias. "Eso no quiere decir que sean peligrosas", apunta. En el mismo sentido se expresa el jefe de la sección de Investigación de Fondos Fílmicos de la Filmoteca Española, Alfonso del Amo. "Los microorganismos son peligrosos y fundamentales para la vida", afirma, antes de explicar que para que su presencia sea un problema serio para los archivos tienen que estar en una dosis muy alta.

Que a los hongos les gusten las películas no es extraño. "Los filmes están compuestos de un soporte y una gelatina comestible; hay que recordar que la gelatina es uno de los medios de cultivo clásicos en todos los laboratorios", señala Del Amo. "Si nos descuidamos, los hongos proliferan en la gelatina y causan lesiones imborrables. Hay algunas fotografías que lo muestran claramente", dice este especialista, que recuerda que existen métodos para combatir esta proliferación.

Hace un lustro que la Filmoteca Española, junto con la Universidad Complutense y el CSIC, estableció las pautas necesarias para evitar la contaminación de películas. Se trata de un esfuerzo que culminará en 2012 cuando se concluyan las obras del archivo de la Ciudad de la Imagen, en Pozuelo de Alarcón (Madrid). "Las obras van a buen ritmo", confirma Catalina, que considera que el traslado de los archivos de la Filmoteca a estas nuevas instalaciones "va a garantizar la conservación de los originales".

El trabajo de Concepción Abrusci la bióloga de la Universidad Complutense de Madrid que firma la mayoría de trabajos sobre biodegradacion de películas escritos en España, Fernando Catalina y Alfonso del Amo demostró, en primer lugar, que la mayoría de los hongos que colonizan las películas no llega ahí espontáneamente. "Los ponemos los humanos", subraya Del Amo.

Por esta razón, las medidas anticontaminación "no son eficientes", porque siempre habrá quien toque los filmes o estornude sobre ellos, apunta el experto, que señala que "lo fundamental es la antiproliferación de hongos y bacterias". Así, el hecho de que los microorganismos estén en las gelatinas que componen las películas es normal y no tiene por qué suponer un riesgo; que se multipliquen sin control, sí lo es.

Según comenta Del Amo, hay tres medidas esenciales para evitar la proliferación: control de la humedad, de la temperatura y de la ventilación. "Para películas que se quieren preservar a medio y largo plazo, la humedad nunca debería superar el 45% o el 50%. Incluso, en algunos casos, debería estar por debajo del 30%", apunta.
Con respecto a la temperatura, debe oscilar entre los 5ºC y los 18ºC. Y una correcta ventilación implica entre seis y doce renovaciones completas de aire al día. "De esta forma habrá microorganismos, pero no proliferarán", subraya.

A estas precauciones, Catalina añade una última, especialmente relevante en el caso de la Filmoteca Española. "Se deben realizar inspecciones periódicas de los materiales, especialmente en los procedentes de climatologías adecuadas para el crecimiento microbiano", comenta. "En la Filmoteca se han detectado contaminaciones por microorganismos en películas que se han cedido temporalmente para su exposición en países suramericanos, donde la climatología y las condiciones de conservación son más complicadas", añade.

Aunque los expertos consideran que los archivos cinematográficos españoles están muy protegidos, también reconocen que hay diferencias según las áreas. "El problema de la contaminación microbiológica es más importante en los archivos situados en zonas costeras, donde la elevada humedad ambiental, superior al 60%, junto con una temperatura que supera frecuentemente los 30 grados, hacen que sea más susceptible el desarrollo del biodeterioro", subraya Catalina, que cree que los archivos nacionales que podrían correr más riesgo son los de Barcelona, Valencia y Canarias.

Desde que Concepción Abrusci comenzara a investigar sobre este asunto que le ha llevado a la publicación de su tesis , se han tipificado hongos y bacterias de muestras obtenidas en distintos archivos cinematográficos. "Se han aislado bacterias de los géneros Bacillus, Staphylococcus, Sphingomonas y hongos de los géneros Aspergillus, Penicillium, Cladosporium y Mucor, entre otros", resume Catalina. Microorganismos, sin embargo, controlados en las filmotecas del país. Para terminar de quitar hierro al asunto, Del Amo advierte: "El problema es mucho mayor en los archivos de papel".

Fuente:
http://www.publico.es/ciencias/337365/luchando/hongo/comefilms

sábado, 18 de septiembre de 2010

¿Vida en Chernobyl?


Científicos de la Academia Eslovaca de Ciencias han descubierto el secreto que permite que las plantas cercanas a Chernóbil sobrevivan y crezcan en suelos altamente radiactivos. El 2 de abril de 1986 se produjo el peor accidente nuclear hasta el momento. Pese a ello algunas especies de vegetales se las han ingeniado para sobrevivir en un suelo con una alta contaminación radiactiva.

Martin Hajduch analizó plantas de soja que cultivó en una granja a cinco kilómetros del reactor, en el pueblo de Chistogalovka. Una vez que la planta creció y comenzó a dar semillas, se congelaron estas en nitrógeno líquido y luego se rompieron en piezas minúsculas para poder extraer una mezcla de proteínas. Luego cada una de estas fue analizada con un espectómetro. Como referencia hicieron algo similar con plantas cultivadas en otra granja, pero a 100 kilómetros de allí.

En un principio, Hajduch descubrió que las plantas llevan a cabo un profundo cambio interior, ajustando los niveles de ciertas proteínas que les protegen contra las enfermedades y los metales pesados. La mayoría de ellas estaban involucradas en la comunicación química o la señalización celular. Pero el hallazgo más importante fue ver cómo los niveles de cientos de proteínas responsables de activar otras semejantes (o mantenerlas inactivas) había descendido.

Gracias a ello, los niveles de Cesio 137 (un isótopo radiactivo que constituye, desde 2005, en la mayor fuente de radiación en la zona) son extraordinariamente bajos en la soja, aunque todavía las plantas no son comestibles.

Si los científicos logran comprender cómo las plantas han sobrevivido a un ambiente tan hostil, podrán en un futuro cultivar, mediante bioingeniería, plantas supersaludables capaces de enfrentarse a situaciones extremas, como ser cultivadas en tierras poco fértiles.

Fuente:
http://www.quo.es/ciencia/consultas/vida_en_chernobil

Jefes alemanes: ¿ya no revisarán el Facebook de los que buscan empleo?

Por EconomyWatch
17 de Septiembre de 2010


Como parte de un borrador para una ley reglamentando la privacidad en el lugar de trabajo, el gobierno alemán propuso el mes pasado la creación de restricciones para aquellos empleadores que quieran usar perfiles de Facebook al buscar empleados.

El proyecto de ley les permitiría a los gerentes buscar información de potenciales empleados que sea de uso público en la red así como ver sus páginas en sitios de interacción laboral tales como LinkedIn o Xing.

Pero pondría un límite al acceso a sitios estrictamente sociales como Facebook, según manifestó Philipp Spauschus, un vocero para el Ministro del Interior, Thomas de Maizière.

El gabinete de la canciller Angela Merkel respaldó la ley propuesta.

El proyecto de ley ahora será enviado al Parlamento para su discusión, y podría llegar a aprobarse este año, añadió Spauschus.

La ley también prohibiría a los empleadores filmar de manera secreta a sus empleados, aunque todavía se les permitiría filmar en ciertas áreas en tanto y en cuanto informen de esta actividad.

Sin embargo, la ley sí autorizaría a los empleadores a llevar adelante investigaciones secretas cuando sospechen que se ha cometido un crimen.

La historia alemana de la época Nazi ha hecho que el país sea extremadamente cauteloso en lo que se refiere a temas de privacidad individual.

Esta preocupación se ha exacerbado en los últimos años con los escándalos derivados de la filmación secreta de empleados por algunas compañías así como por el acceso a correos electrónicos e información bancaria del personal.

La explosión de herramientas informáticas derivadas de la Internet ha contribuido a la sensación de incomodidad.



Las autoridades alemanas están investigando a Google por haber recolectado información privada de la Internet mientras hacían tareas de investigación para su servicio de mapeo conocido como Street View, y le han pedido a Apple que explique sus políticas de recolección de información para el iPhone.

Facebook, quien dice tener más de 500 millones de usuarios en todo el mundo, con cerca de 10 millones en Alemania, está en la mira por lo que algunos consideran fallas en la privacidad, como cuando el sitio cambió sus seteos de default para revelar más datos personales de sus usuarios.

De todas formas, la propuesta alemana va dirigida exclusivamente a los empleadores.
Peter Schaar, el comisionado alemán para la protección y libertad de la información, expresó a Associated Press que la propuesta era “una mejora sustancial a la situación imperante en el manejo de la información de los empleados”.

En la actualidad no hay reglas que establezcan como las compañías usan la información de Facebook, añadió Spauschus.

La propuesta intenta crear normas para orientar a las cortes cuando tengan que manejar los casos que inevitablemente van a aparecer a medida que la interacción social penetre cada vez más en la vida diaria, dijo. Las empresas también se van a beneficiar al tener reglas claras.

Sarah Roy, la vocera para Facebook en París, dijo que la empresa no tiene por costumbre hacer comentarios en temas de legislación. Pero agregó que los seteos de privacidad del sitio permiten a los usuarios compartir información de manera amplia o acotada según lo prefieran, ya sea con redes enteras o con un número limitado de participantes, de acuerdo a un artículo publicado en el New York Times (1).
1. Germany Plans Limits on Facebook Use in Hiring. Por David Jolly.

jueves, 16 de septiembre de 2010

Ciencia y música: La satisfacción de los genes en la alocada década del 60

La década del 60 estuvo llena de turbulencias, revoluciones y cuestionamiento de valores que habían guiado a la sociedad hasta entonces. Un profesor me decía una vez que si bien en lo político/económico las cosas no cambiaron mucho, en lo cultural, nada sería igual después de los ’60.

El 6 de Junio de 1965 “Satisfaction” de los Rolling Stones se lanzaba al mercado norteamericano, alcanzando la primera posición en las listas el 10 de Julio.



El mismo año los científicos franceses Jacob, Lwoff y Monod ganaban el premio Nobel en Fisiología o Medicina por sus descubrimientos acerca de cómo los genes controlan la síntesis de enzimas y virus. Lwoff falleció en 1994 y Monod en 1974.









Robert Woodward ganaba el Premio Nobel en Química por sus descubrimientos en síntesis de compuestos orgánicos. El estilo de Woodward sirvió de inspiración para cientos de químicos orgánicos que posteriormente sintetizaron productos naturales complejos así como otros usados con fines medicinales.














UNICEF se hace acreedora al Premio Nobel de la Paz.

Fuentes:
http://en.wikipedia.org/wiki/%28I_Can%27t_Get_No%29_Satisfaction
http://nobelprize.org/nobel_prizes/lists/year/?year=1965
http://en.wikipedia.org/wiki/Robert_Burns_Woodward
http://www.bookrags.com/biography/francois-jacob-andre-michael-lwoff-and-jacques-lucien-monod-wsd/
http://www.bookrags.com/biography/francois-jacob-andre-michael-lwoff-and-jacques-lucien-monod-wsd/

domingo, 12 de septiembre de 2010

Demencia senil: dándole mayor kilometraje a su cerebro

Por Claudio Pairoba


Crucigramas, ajedrez, lectura. Todas formas para mantener activo nuestro cerebro. Algo crucial para evitar la aparición de la tan temida demencia senil.
Es sabido que si bien todas estas actividades para mantener a nuestro cerebro en óptimas condiciones demoran la aparición de la enfermedad, no la detienen por completo. Ahora, un artículo de reciente aparición en la revista “Neurology” da una vuelta de tuerca a lo que sabemos acerca del desarrollo de esta enfermedad.

Nuevos estudios indican que al aparecer los primeros síntomas de demencia senil, la misma puede, paradójicamente, avanzar más rápido en aquellos individuos que han tenido una rutina de ejercicios mentales. Robert Wilson, profesor de Ciencias Neurológicas y del Comportamiento en el Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago es al autor principal de este trabajo. Wilson sostiene que las actividades mentales podrían ayudar a que aquellos cerebros que ya tienen lesiones asociadas a la demencia senil funcionen de manera más o menos normal. Pero una vez que se llega a un cierto umbral, las actividades mentales ya no pueden compensar a la patología subyacente. El resultado: el deterioro mental se manifiesta con mayor velocidad.

“Es un hallazgo que va en contra del sentido común, aunque los que trabajamos en este campo lo hemos anticipado por largo tiempo”, comenta Wilson durante una entrevista realizada en el programa radial “Science Friday”. “Un número de trabajos, incluyendo el nuestro, han hallado que la gente que llevan una activa vida cognitiva son menos propensos a desarrollar demencia y Alzheimer y por ende a experimentar un deterioro cognitivo”, continúa diciendo Wilson. “Nuestro estudio pregunta que es lo que pasa con la gente que desarrolla la enfermedad de Alzheimer, a pesar de haber estado cognitivamente activos. Y encontramos que estos individuos sufren un deterioro más rápido que aquellos que no eran tan activos cognitivamente antes del comienzo de la enfermedad.”



El investigador aclara que los resultados del estudio no deben interpretarse como que la actividad cognitiva es de alguna manera perjudicial. La interpretación del presente estudio apunta a que los individuos que desarrollan la enfermedad están comprando más tiempo en un estado cognitivo saludable y pagando con menos tiempo en un estado cognitivo deteriorado. De acuerdo a Wilson, cuando se alcanza un cierto umbral, el estilo de vida cognitivo o de actividad mental que uno tiene, ya no importa. “En ese punto, la persona que tuvo una actividad mental más intensa ha acumulado mas enfermedad que una persona con una actividad mental menor. Creemos que el deterioro es más rápido a partir de ese punto”, concluye Wilson.

Los ejercicios mentales son, entonces, una ayuda invalorable para mantener alejada la sintomatología asociada con la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia senil. Es también importante recordar que estos ejercicios deben ser hechos de manera frecuente y sostenida en el tiempo. Wilson agrega que la lectura regular es fundamental y que “escuchar la radio y ver televisión son dos ventanas al mundo exterior que la gente mayor posee”.

Fuentes:
http://www.sciencefriday.com/program/archives/201009033
http://www.rush.edu/rumc/page-1282236936498.html
http://www.neurology.org/cgi/content/abstract/WNL.0b013e3181f25b5ev1?maxtoshow=&hits=10&RESULTFORMAT=&author1=Wilson&searchid=1&FIRSTINDEX=0&resourcetype=HWCIT

miércoles, 8 de septiembre de 2010

Científicos y médicos son los profesionales más valorados

06/09/10


Los deportistas les siguen en reconocimiento. En una encuesta, la gente los eligió como los que generan mayor respeto por su trabajo. Sindicalistas y dirigentes deportivos ocuparon el último lugar. Y los políticos quedaron en la mitad de la tabla.

Admiración por los científicos y los médicos. Desprecio por dirigentes de fútbol y sindicalistas. Los argentinos parecen no tener dudas de cuáles son las profesiones y ocupaciones que más respetan. Así lo muestran los datos de una encuesta realizada por la consultora D’Alessio Irol, que buscó determinar cuáles de esas categorías son las que más contacto tienen con la gente y, entre ellas, cuáles son las más reconocidas.

Del relevamiento surgió que los médicos son los profesionales con los que la gente tiene más relación y a la vez son también de los más respetados. En cambio, a pesar de que los científicos no mantienen mucha vinculación con el resto de los argentinos, aparecen en el puesto número uno.

El doctor Pedro Cahn, uno de los médicos más prestigiosos del país por su trabajo sobre VIH/Sida, destaca, sobre todo, el valor de la ciencia: “Es lógico que los médicos caigamos más simpáticos que un abogado, está esa imagen altruista de los médicos, pero lo que me sorprende gratamente es el reconocimiento a los científicos porque habla de una maduración como sociedad . Creo que el futuro del país está ligado a la ciencia”.

En el otro extremo, el de empleado público figura como uno de los trabajos más desprestigiados junto con dirigentes de fútbol y sindicalistas. Y en la mitad de la tabla hacia abajo, aparecen los empresarios.

José Ignacio de Mendiguren, empresario textil, sabe bien de qué se trata eso. Además de ex titular de la Unión Industrial, fue ministro de la Producción. “La encuesta muestra que todo lo que es corporativo está sospechado –asegura–. En la Argentina hay una cultura anti-renta, anti-empresa, a diferencia de los países sajones donde el que genera riquezas es muy valorado”.

¿Pero no cree que alguna responsabilidad deben tener?, le preguntó Clarín . “Hay un imaginario colectivo –respondió– de que el empresario debe poner una guardería, o ayudar en el lugar donde se instala, cuando nuestra obligación es tributar riquezas. Por eso sería bueno analizar cuál es la expectativa de la sociedad sobre nosotros”.

La encuesta determinó que en orden de preferencias siguen los deportistas y los maestros. Los periodistas se ubican en quinto lugar delante de los jueces y apenas dos escalones más arriba que los políticos. El estudio indicó además que la gente es muy exigente en su evaluación , ya que a los mejores vistos, los científicos, les ponen un 8,1 en una escala del 1 al 10.

Otra encuesta realizada en 2007 por el Centro Redes –dedicado a estudios sobre ciencia y educación superior– ya había insinuado este grado de reconocimiento que médicos y científicos ostentan hoy: el porcentaje trepaba hasta el 94% para los primeros y al 90,3% para los segundos. Esta investigación, realizada también en España, Colombia, Venezuela Chile y Brasil, había revelado que si bien el “aprecio” por los médicos es compartido en Iberoamérica con porcentajes similares, es diferente lo que ocurre con los científicos.

Argentina es el país donde mayor consideración se tiene por ellos.

Sin embargo, la relación de los argentinos con los científicos (y con la ciencia) es más bien distante. La encuesta de D’Alessio mostró que sólo el 24% de los entrevistados tiene contacto con ellos. Y otro informe que la ex secretaría de Ciencia y Tecnología de la Nación (SeCyT) había hecho hace cuatro años indicó que “la amplia mayoría de los argentinos no tiene incorporado el hábito de informarse sobre temas de actualidad científica”, mientras que seis de cada diez personas “no conocen ninguna institución de investigación nacional”.

Carmelo Polino, del Centro Redes, sostiene que lo novedoso de los datos de D’Alessio es que no se trata de un estudio sobre ciencia. “No me sorprende la valoración de los científicos —dice Polino—, su figura tiene prestigio y se asocia con la idoneidad profesional, con el compromiso, como alguien que contribuye al progreso y desarrollo ”. Todo un cambio para un país donde alguna vez un ministro, Domingo Cavallo, mandó a los científicos a lavar los platos.

Fuente:
www.clarin.com/sociedad/ciencia/Cientificos-medicos-profesionales-valorados_0_330566986.html

martes, 7 de septiembre de 2010

La Transoceánica, un sueño peligroso

Alfonso Daniels
BBC Mundo



La nueva megacarretera que conectará Brasil con Perú a fines de este año amenaza a uno de los últimos grandes tesoros de la humanidad.

Desde la ventanilla del avión se divisa una alfombra de árboles totalmente llana que se extiende en todas direcciones, atravesada por amplios ríos arcillosos.

A la distancia se alcanzan a ver algunos incendios y de repente, justo al iniciarse el descenso, surge una enorme cicatriz clara. Ésta, cuenta el pasajero del costado, es la nueva carretera Transoceánica que está transformando el corazón del Amazonas.

Está previsto que este megaproyecto -de un costo estimado por el Ministerio de Transporte de Perú inicialmente en US$892 millones- se completará a fines de este año y recorrerá 2.600 kilómetros, uniendo las zonas exportadoras de carne y soya brasileñas con China a través de los puertos peruanos de Ilo, Matarani y San Juan de Marcona.

Sólo faltan algunos puentes por construir y unos pocos trechos por pavimentar, todos ellos en el lado de Perú.

¿Quién se beneficiará?
Una gran noticia si no fuese porque, al abrir el camino a los buscadores de oro y taladores ilegales, se ha convertido en una amenaza para la remota región de Madre de Dios en la Amazonía peruana, que alberga -según algunos expertos- la mayor biodiversidad del planeta.

Además, hay quienes alegan que la obra a fin de cuentas sólo beneficiará a Brasil, que podrá exportar más a Asia y porque son sus empresas, como la constructora Odebrecht, las que están ejecutando el proyecto.
Una preocupación que no comparte, sin embargo, el gobernador en funciones de Madre de Dios, Ángel Víctor Trigoso.

"La carretera nos traerá desarrollo. Hemos notado un aumento del turismo, no sólo del tradicional que viene de Cuzco, también brasileño que va a Macchu Pichu. Esperamos que lleguen 160.000 turistas porque Madre de Dios es lugar obligado de paso", le dice Trigoso a BBC Mundo.

"Todo lo que produce la zona sur del país también tendrá un excelente mercado en Brasil, como papa, cebollas, todos los productos que se dan en la sierra peruana. La carretera es nuestra gran esperanza", añade sentado en su oficina con el fondo del río Madre de Dios que atraviesa la caótica capital regional, Puerto Maldonado.

Impacto ambiental
Aún así, muchos no comparten el optimismo de Trigoso y estiman que la nueva vía acabará destruyendo el lugar.

"Madre de Dios es la zona con mayor biodiversidad del mundo gracias a que era inaccesible; lo único que podría ser más es Colombia pero no podemos acceder allá", le comenta a BBC Mundo Oliver Whaley, destacado botánico de Kew Gardens, de Londres.
"Durante el auge del caucho -agrega- los nativos contrajeron enfermedades y murieron, así que quedó deshabitada. La Transoceánica es como clavar un puñal en la última zona extensa de jungla que queda en el mundo".

El experto añade que, antes de existir la carretera, la única manera de movilizarse por la zona era a través de los ríos, lo que resultaba demasiado caro. Con la nueva vía, los colonos llegan con facilidad y empiezan un proceso de deforestación ambos lados de la carretera, tal como ya ha sucedido en el lado brasileño.

Las consecuencias de todo esto, según él, serán fatales. "Madre de Dios es la fuente del Amazonas, su cuenca alta, así que todo nace de allá. La manera en que las semillas se dispersan, los peces que remontan la corriente para reproducirse, son la base del ciclo nutricional. Si Madre de Dios muere, todo el resto colapsará".

Progreso

Aún así, las nuevas oportunidades que ofrece la carretera son claras. Y si no que se lo cuenten a Cirilo Méndez, un agricultor local que llegó a esta zona desde la costa para cultivar café y quien hace pocos meses inauguró un restaurante.

"Hace dos, tres años, estaba vendiendo mis productos como siempre, tenía un kiosquito al costado de la carretera. De repente se presenta el presidente de Conirsa (empresa constructora de la Interoceánica) y me dice: 'Don Cirilo, mañana tienes que estar aquí porque vendrá el BID (Banco Interamericano de Desarrollo)'. Al día siguiente llegaron bastantes funcionarios, pusieron el dinero y nos capacitaron para gestionar esto", cuenta Méndez orgulloso.

El agricultor dice que cada día llegan entre 30 y 50 turistas, sobre todo brasileños y peruanos, pero también franceses, españoles y otros extranjeros, algo impensable hasta hace muy pocos años.

"Acá era todo bosque cuando vine hace 25 años, venían uno o dos camiones al día y había unos huecos en invierno y los vehículos se paraban, a veces un mes sin pasar. Nuestra vida ahora ha cambiado 100% gracias a la carretera", afirma Méndez, vestido con un impecable uniforme blanco de cocina y rodeado de su familia.

¿Qué es?
El Corredor Vial Interoceánico Sur (también denominado Carretera "Interoceánica" o "Bioceánica") consiste en la construcción y rehabilitación de un total de 2.603 kilómetros de vías terrestres que vinculan el estado amazónico de Acre, en Brasil, con las ciudades porteñas Ilo, Matarani y San Juan de Marcona, en la costa meridional del Perú.

Cuando se habla de la Carretera Transoceánica, generalmente se refiere a la rehabilitación y mejoramiento de tres vías que vinculan la frontera brasileña-peruana con la costa del Perú.

Fuente: Bank Information Center (BIC)

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Fuente:
http://www.bbc.co.uk/mundo/america_latina/2010/09/100809_carretera_transoceanica_interoceanica_peru.shtml

sábado, 4 de septiembre de 2010

Musica y Ciencia 1972: el año de Ramona y los anticuerpos.

Corría el año 1972 y se estrenaba “Argentinísima 1972”, película perteneciente a un ciclo de producciones dedicado a mostrar música, canciones e intérpretes de la Argentina.

En el mencionado film participaba Ramona Galarza, la novia del Paraná, cantante emblemática de la música litoraleña.



Ese mismo año el premio Nobel en Medicina o Fisiología lo ganaban Gerald Edelman (norteamericano) y Rodney Porter (inglés) “por sus descubrimientos acerca de la estructura química de los anticuerpos”.

Edelman sostenía que existe una analogía entre la forma en que evolucionan los componentes del sistema inmune humano y aquella en que lo hacen los componentes del cerebro en el transcurso de una vida. No es raro, entonces, que Edelman se dedicara posteriormente a trabajar en el área de las neurociencias y filosofía de la mente. Tal es así, que es fundador y director del Instituto de Neurociencias y Director de Neurobiología en el Scripps Research Institute. En el siguiente video aparece analizando temas como el cerebro, la conciencia, el darwinismo neuronal y la teoría de selección de grupos neuronales.



Por su parte Porter obtuvo su doctorado en la Universidad de Cambridge, trabajó en el prestigioso Imperial College de Londres y posteriormente fue designado profesor de Bioquímica de la Universidad de Oxford. Falleció en un accidente automovilístico en 1985 a los 70 años.



Fuentes:
www.youtube.com/watch?v=aTl-yEtOpFs
en.wikipedia.org/wiki/Rodney_Robert_Porter
en.wikipedia.org/wiki/Gerald_Edelman
nobelprize.org/
www.bioch.ox.ac.uk/glycob/rodney_porter_lectures/index.html

viernes, 3 de septiembre de 2010

Only time will tell (o filosofando en Viernes)


Me levante con una canción en la cabeza. “Only time will tell”, de la ya desaparecida Laura Branigan (A propósito, ¿se acuerdan de Laura Branigan? Se hizo famosa cantando “Gloria” allá por los 80. Murió en el 2004 de un problema hepático. Algo que mucha gente no sabe; Laura parece haber quedado en nuestra mente como esa joven tan llena de vida que cantaba Gloria…allá por los 80. Y parece imposible que haya muerto).

Bueno, volviendo al tema de la canción. Se llama ‘Only time will tell” y cuenta la historia de una mujer que le dice a su pareja que nadie sabe qué es lo que va a pasar con la evolución de su amor. Que sólo el tiempo dirá. Y me puse a pensar en lo difícil que se nos hace pensar en esos términos. En esta época donde todo es instantáneo, ¿quién se resigna a esperar que el tiempo le diga? Lo que sea, desde si la persona con la que está es el “amor de su vida” hasta si el trabajo que busca va a aparecer o no.

Demostrando lo pequeño del ser humano ante las fuerzas del tiempo, no tenemos otra opción que esperar. Esperar. Tranquilizantes por doquier para matar el estado de angustia. Esperar. ¿Será o no será? Esperar. ¡No tengo tiempo para esperar al tiempo! Esperar. Algo que la tecnología no puede evitar. La espera.

jueves, 2 de septiembre de 2010

1986: Viudas y nervios



Rita Levi-Montalcini y Stanley Cohen recibían el Premio Nobel en Fisiología o Medicina por el descubrimiento del Factor de Crecimiento Nervioso (NGF por sus siglas en ingles). Este factor es necesario para el crecimiento normal de un tipo especial de neuronas.

Levi-Montalcini ha participado en el senado italiano desde el 2001 como senadora de por vida y es la primera ganadora del premio que ha alcanzado los 100 años y que aún vive.

Cohen continuó sus investigaciones en factores de crecimiento celular las cuales han sido claves para comprender el desarrollo del cáncer así como para diseñar drogas contra esta enfermedad.

Ese mismo año el legendario grupo “Viuda e Hijas de Roque Enroll” se presentaba en el ciclo Badia y Cia. cantando "Hawaiian twist II", de su segundo LP “Ciudad Catrúnica” (editado en 1985).



En la banda se destacaban Mavi Díaz (voz), hija del armoniquista Hugo Díaz y sobrina del percusionista Domingo Cura, fundadora del grupo que llegó a vender casi 500.000 discos en Argentina y Latinoamérica entre 1983 y 1987.

También participaba Maria Gabriela Epumer (guitarra) quien más adelante en su carrera formó parte de la banda de Charly García. Epumer falleció en 2003 a los 39 años por un paro cardiorespiratorio. Se la puede ver en el recital unplugged que García dio como parte del ciclo organizado por MTV en Miami (1995).

Fuentes:
http://www.rock.com.ar/bios/0/300.shtml
http://en.wikipedia.org/wiki/Stanley_Cohen_%28biochemist%29
http://en.wikipedia.org/wiki/Rita_Levi-Montalcini
http://nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1986/

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